Exsoldado estadounidense que ahora lucha en Ucrania habla de días atrapado en la ‘casa del terror’

“No iremos más lejos, porque este cable está adherido intencionalmente a algo y luego enterrado aquí”, advierte. “Muchos rusos volvieron a pasar por algunos de estos lugares y los volvieron a minar. [in] Trampas explosivas».

Kevin es parte de un grupo de élite de veteranos de las fuerzas especiales extranjeras, principalmente estadounidenses y británicos, reclutados para ayudar a la causa de Ucrania.

En marzo, dice, el grupo pasó cuatro días en el spa, al que llamaron «hogar del infierno», a menudo a solo 50 metros de las tropas rusas. Era, dice, la posición más alejada de Ucrania en Irbin, un suburbio en las afueras de Kiev, donde las fuerzas rusas intentaron avanzar para capturar la capital.

El suburbio que alguna vez fue próspero ahora es sinónimo de presuntos crímenes de guerra rusos: un lugar de peregrinación para los dignatarios visitantes que se dirigían a sus calles devastadas por los bombardeos. Kevin dice que él y sus hombres fueron de los primeros en presenciar ataques contra civiles ucranianos aquí.

A pesar de su trabajo anterior como oficial antiterrorista estadounidense de alto rango y de servir en Irak y Afganistán, Kevin dice que aquí en Ucrania enfrentó la lucha más feroz de su vida.

Dice que él y sus nuevos compañeros de armas han implementado muchas de las tácticas guerrilleras que se han usado contra el ejército estadounidense en lugares como Irak y Afganistán. Ellos son los rebeldes ahora.

“Todo está más descentralizado”, explica. «Las tácticas de grupos pequeños son definitivamente una gran ventaja aquí».

No usamos el nombre completo de Kevin debido a la naturaleza de su trabajo en Ucrania.

«Estar de ese lado ahora y escuchar sus conversaciones en la radio, y ellos saben, bueno, están en algún lugar, no sabemos dónde ni quiénes son, definitivamente hay una ventaja en eso». él dice.

«Experiencia de combate real»

Como muchos veteranos militares, Kevin dice que se sintió conmocionado desde que dejó el campo de batalla hace varios años. Tenía un trabajo de tiempo completo en los EE. UU., pero renunció cuando El presidente ucraniano Volodymyr Zelensky lanzó un llamado para combatientes extranjeros experimentados al comienzo de la guerra. Llegó al oeste de Ucrania, fue llevado a Kiev y estuvo en la primera línea de la batalla por la capital en cuestión de horas.
Se unió a la Legión Internacional Ucraniana, lanzada por el gobierno en los primeros días de la guerra. El gobierno les paga a él ya sus colegas un salario modesto de $2000 a $3000 al mes, aunque Kevin dice que gastaron mucho más en equipo. Él La Legión Internacional incluso tiene su propio sitio webe instruir a los posibles reclutas extranjeros sobre todo, desde cómo ponerse en contacto con la embajada de Ucrania hasta qué empacar.
En esas primeras semanas, el gobierno luchó para deshacerse de los manifestantes y los turistas de guerra que estaban fuera de sí. Para el 6 de marzo, habían recibido más de 20.000 solicitudes, Según el Ministro de Relaciones Exteriores.

El número de combatientes extranjeros ahora en Ucrania es un secreto de Estado, pero un portavoz del Cuerpo Internacional le dijo a CNN que la «coexistencia» significa que «las posibilidades de Ucrania de ganar aumentan exponencialmente».

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“Lo mejor de lo mejor se une a las fuerzas armadas ucranianas”, dijo a CNN el coronel Anton Mironovich. «Estos son extranjeros con experiencia real en combate, estos son ciudadanos extranjeros que saben lo que es la guerra, saben cómo manejar las armas y saben cómo destruir al enemigo».

Por primera vez en su vida, Kevin se defendía de una invasión de un enemigo mejor equipado. Era él, y no el enemigo, quien tenía que preocuparse por los ataques aéreos. No había un plan maestro, ni apoyo aéreo, y no habría evacuación en caso de desastre.

«Era como una película», dice. «Fue una locura desde el principio. Comenzamos a disparar indirectamente: fuego de armas pequeñas adentro. Estaba en una camioneta, solo conducía por la calle».

«Hay tanques y helicópteros sobre nosotros. Y puedes escuchar los aviones rusos volando. Y en los campos abiertos, los rusos estaban lanzando tropas con helicópteros. Entonces dices: ‘¡Guau, guau!'». «Es mucho.»

Kevin y sus colegas estaban en el extremo receptor del fuego de artillería. Durante las batallas en Afganistán, Irak y Siria, estos soldados extranjeros pedían ataques aéreos y bombardeos de artillería. Nunca supieron si ese era el caso de la parte receptora.

Ante la realidad de la batalla, dice Kevin, muchos de los combatientes extranjeros decidieron irse. «Ahí es cuando dicen: ‘Tal vez eso no sea para mí. La primera vez que esa ronda entra dentro de los 20 metros es la primera vez que dices: ‘Oh, nada'», dijo.

Día tras día, Kevin y sus amigos llegaron a la conclusión de que ellos también habían tenido suficiente. Luego llegó el día siguiente, trayendo consigo nuevas órdenes y nuevas tareas, y se encontraron abandonados. Eventualmente, dice, terminaron en el complejo de sauna y gimnasio donde se escondieron durante cuatro días, incluso cuando el edificio se derrumbó lentamente bajo los bombardeos rusos.

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«Lo llamamos la Casa de los Horrores, porque realmente fue una pesadilla», dice. «Fueron cuatro días realmente miserables de muy poco sueño, artillería realmente pesada y una presencia de infantería rusa realmente fuerte. No importa cuántas personas apartamos de su lado, simplemente seguían viniendo».

Dice que estaba «conmocionado» y los otros extraterrestres de su equipo. «Pero el ejército ucraniano estaba… tranquilo, frío, tenaz. Dicen, ‘Eso es normal, no te preocupes'».

Está asombrado por los esfuerzos de los soldados ucranianos.

“Son maestros en la negación del terreno”, dice. Conocen cada centímetro del área. Conocen el pequeño callejón en el que podemos esperar. Saben cómo llegar allí. Saben que aquí es donde podemos escondernos. Y saben a qué edificio ir. Y te lo dirán antes. llegamos allí, cinco casas con un sótano muy bonito. Aquí es donde debemos ir”.

todo estaba ardiendo

Kevin recorre lo que queda del edificio que fue destruido por el fuego. En el gimnasio, las mancuernas se deformaron por el intenso calor. El caucho se ha derretido de las placas de peso.

«Esta era una silla», dice, señalando un marco de metal. «Estábamos recibiendo artillería tan pesada que pusimos esta silla aquí para poder saltar por esa ventana si teníamos prisa».

Cuando el viento exterior golpea una hoja de techo corrugado suelto, salta.

En un momento durante la confrontación, dice, las fuerzas rusas estaban tan cerca que él yacía en el suelo en la oscuridad de la noche, donde podía escuchar el sonido de cristales rotos bajo los pies del enemigo.

Sin embargo, está seguro de que tomó la decisión correcta al venir a Ucrania.

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«Se está volviendo cada vez más evidente para nosotros que esto es lo correcto», dice. «Todo estaba ardiendo. La artillería estaba en marcha. Ya vimos civiles asesinados en el lugar».

Está de acuerdo en que ha habido ambigüedad moral en las guerras de Irak y Afganistán.

«Realmente todo se reduce al bien contra el mal», dice. «Oirás a los ucranianos llamar a los rusos ‘orkos’. Es para ellos un símbolo del bien contra el mal, como en El señor de los anillos: la luz contra la oscuridad».

«Los rusos saben exactamente lo que están haciendo. Tienen educación. Tienen redes sociales, noticias». “Nunca entendí por qué estaban matando a mujeres y niños. Y no fue por casualidad. Fue un asesinato. Encontramos a varias personas al final de la calle, amarradas, baleadas, tiradas al costado de la carretera, atropelladas. por tanques. Simplemente bárbaro. ¿Por alguna razón?»

Rusia ha negado repetidamente las acusaciones de crímenes de guerra y afirma que sus fuerzas no atacan a los civiles. La Fiscal General de Ucrania, Irina Venediktova, está Investigando miles de presuntos casos de crímenes de guerra rusos En todo el país, la cima Fiscal de crímenes de guerra en la Corte Penal Internacional Viajó a Ucrania para investigar.

Kevin dice que se siente como si hubiera tenido cinco años durante los últimos tres meses. No sabe cómo explicar lo que está pasando aquí a sus amigos en casa. No sabe si quiere.

Pero sabe que Ucrania «es donde necesito estar» y planea permanecer en el país en el futuro previsible.

“Hemos visto que esto sucede una y otra vez en la historia. La gente me pregunta todo el tiempo: ‘Oh, esta no es tu pelea’. O, «¿Qué estás haciendo ahí? Sí, pero no fue nuestra lucha muchas veces en la historia. Y luego fue tu problema. No es tu problema hasta que es tu problema».

Olga Voitovich contribuyó a esta historia.

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