Explicó los documentos fiscales de Trump y lo que el Congreso podría hacer con ellos

Después de tres años polémicos, el Comité de Medios y Arbitrios del Congreso finalmente puede hacerse con las declaraciones de impuestos del expresidente Donald Trump. Pero aún no está claro si la comisión dará a conocer esa información al público.

Las declaraciones de impuestos de Trump deberían haber sido información pública desde su nominación en 2016. Ahora que el Congreso tiene acceso a los documentos, los comités correspondientes pueden determinar si cometió algún delito financiero y si el IRS los manejó adecuadamente. Pero también abre la puerta para que el público y los medios escudriñen esos documentos, que nos pueden decir la naturaleza de sus finanzas, si explotó lagunas fiscales o cometió delitos financieros, y sus relaciones financieras con otras personas y gobiernos influyentes durante su trabajo. . estaba en la oficina.

Sin embargo, Trump ha tratado durante mucho tiempo de mantener sus declaraciones en secreto. Decisión de la Corte Suprema La decisión de noviembre significa que el comité tiene acceso a ellos, a pesar de sus mejores esfuerzos para mantenerlos en secreto. Algunos de los documentos fiscales de Trump ya son información pública, A través del Informe de 2020 del New York Times. Este informe mostró su manipulación del sistema tributario y sus informes financieros para pagar impuestos mínimos o, en muchos casos, ninguno en absoluto.

Los documentos a los que ahora tiene acceso el comité incluyen seis años de las declaraciones de impuestos del expresidente, de sus depósitos comerciales y personales y cubre la mayor parte de su tiempo en la Casa Blanca, Según CNN.

Trump ha luchado para mantener la privacidad de sus declaraciones desde que Richard Neal (D-MA), el presidente del comité, las solicitó en abril de 2019. El Departamento del Tesoro inicialmente rechazó la solicitud, lo que provocó una batalla judicial que duró años.

Pero el objetivo del comité no es necesariamente dar a conocer las finanzas de Trump a plena luz del día; ostensiblemente quieren la información para evaluar la auditoría presidencial del IRS, algo a lo que todos los presidentes y vicepresidentes se someten anualmente mientras están en el cargo.

El Departamento del Tesoro, que supervisa el IRS, le dijo a CNN la semana pasada que estaba cumpliendo con la orden judicial de entregar los documentos a la Comisión. Aunque el comité se reunió el jueves para discutir qué hacer con los documentos, Neal dijo a los periodistas el mismo día que no comentaría si los había visto o qué estaba planeando exactamente el comité. Roll Call reportado el jueves.

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«Es información muy sensible», dijo en ese momento. «Tenemos la intención de manejarlo profesionalmente».

¿Qué es el escrutinio presidencial y por qué lo está considerando el Comité de Medios y Arbitrios?

No está claro exactamente por qué Trump está haciendo tantos esfuerzos para proteger sus registros fiscales. Pero a pesar de que se han publicado sus registros de impuestos más recientes, es posible que no satisfagan a las personas que hacen esa pregunta, porque no es la pregunta que el Comité de Medios y Arbitrios se propuso responder, y porque los registros pueden no estar disponibles para el público.

Dado el tiempo que le tomó al comité acceder a los registros, el comité no podrá evaluarlos de manera integral antes de que los republicanos asuman el liderazgo tanto de la Cámara como del comité en enero.

“Lo que más me interesa sobre los métodos y medios para obtener devoluciones es lo que tiene que decir sobre la auditoría del IRS de estas devoluciones”, dijo Keith Fogg, profesor emérito de la Facultad de Derecho de Harvard, a Vox por correo electrónico. «¿Se completaron las auditorías ahora? ¿Cuánto debía, si es que debía algo? ¿Lo pagó? ¿Qué pasos especiales ha tomado el IRS para auditar las declaraciones de un candidato/presidente?»

Trump se negó a publicar sus declaraciones de impuestos durante la campaña de 2016 y dijo que «bajo revisiónSe hará público cuando se complete este proceso. 2020 Investigación del New York Times Mostró que estuvo en una batalla de una década por el reembolso de los $ 72.9 millones que recibió en su declaración de impuestos de 2010.

Fogg dijo: «Sospecho que el New York Times nos ha dado la mayor parte de la información sobre su regreso y los nuevos datos confirmarán lo que ya se ha publicado».

La solicitud del comité se relaciona con el proceso de examen de los registros fiscales de Trump mientras fue presidente, no con la información que contienen.

“Las declaraciones del presidente y el vicepresidente se revisan todos los años, independientemente de si levantan señales de alerta que podrían conducir a la revisión de otro contribuyente”, dijo a Vox por correo electrónico Daniel Himmel, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. El procedimiento para auditar tales representaciones es único para esos registros, como se establece en Manual de Rentas Internas. Se supone que deben someterse a un control rápido y exhaustivo bajo cuidadosas medidas de seguridad. «Una de las razones por las que el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara está investigando es ver cómo, en la práctica, estas auditorías difieren de otras auditorías de ingresos», dijo Himmel.

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Otra pregunta que los documentos podrían responder es, dijo Hemel a Vox, si el IRS manejó las señales de alerta de manera adecuada.

«Al revisar las declaraciones mismas, el comité del Congreso puede ver si hay elementos sospechosos que, en una auditoría normal, ameriten un seguimiento», dijo. «Entonces el comité puede investigar si el IRS realmente persiguió esos artículos y qué efecto tuvo».

Dependiendo de los resultados de la revisión, el Congreso puede cambiar el proceso a través de la legislación.

¿Cómo pueden hacerse públicos los documentos?

A pesar del interés legítimo del público en las declaraciones de impuestos de Trump, todavía existe un manto de secreto a su alrededor. Son documentos privados confidenciales, incluso si pertenecieron a una figura pública y un expolítico, y deben ser tratados de esa manera, dicta el Manual de Rentas Internas.

Legalmente, el IRS está obligado a presentar declaraciones ante el Comité de Medios y Arbitrios, el Comité de Finanzas del Senado o el Comité Conjunto de Impuestos previa solicitud por escrito del presidente del comité, pero eso no les da a esos organismos carta blanca para hacerlos públicos.

Pero lo que estos tres comités pueden hacer, Himmel señaló en una pieza para LawfareEl Envío de documentos En legislación o en un informe a la Cámara o al Senado en pleno, o ambos, en cualquier momento poner dicha información en el registro público.

Hay razones políticas para que el Comité de la Cámara mantenga los documentos en secreto por ahora. En primer lugar, sería un poco como un cebo y un cambio para hacerlo público; Neal ha declarado varias veces desde que solicitó la información en 2019 que la única intención del comité es examinar los procedimientos de investigación presidencial, no publicarlos con fines políticos o avergonzar a Trump.

Dado que la comisión probablemente no entregará los documentos al Congreso (o, al menos, probablemente no debería hacerlo, argumenta Hemel), y no terminará un examen exhaustivo del proceso de investigación presidencial antes del 3 de enero, cuando los republicanos asuman el liderazgo de la comisión, todavía hay formas en que el Congreso puede Durante el cual se lleva a cabo la revisión de los procedimientos de auditoría, y también Al final, la publicación de los documentos fiscales de Trump.

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Ahora que el tribunal supremo ha determinado que Trump no puede evitar que los comités del Congreso obtengan sus ganancias y solicite materiales, el Comité de Finanzas del Senado, que aún estaría controlado por los demócratas, puede intervenir, solicitar los documentos y hacer su propia evaluación de la elección presidencial. proceso de auditoría. . Eso podría impulsar al Congreso a realizar cambios legislativos en el proceso si es necesario, o «Referirse al Ministerio de Justicia de enjuiciar si los hechos lo justifican.” A partir de ahí, la comisión Los documentos pueden ser entregados al pleno del Senadohaciendo dicha remisión o identificando otra razón legítima para hacerlo.

Dada la variedad de razones del Comité de Medios y Arbitrios para solicitar las declaraciones de impuestos de Trump, es probable que el público no vea estos documentos en el corto plazo. Pero eso no significa que no debamos, o que nunca lo haremos.

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