Exoplanetas: la búsqueda de planetas habitables puede haber disminuido

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Buscando planetas que puedan albergar vida Se ha reducido significativamente.

Los científicos han esperado durante mucho tiempo y teórico Que el tipo de estrella más común en nuestro universo, llamada enana M, podría albergar planetas cercanos con atmósferas, potencialmente ricas en carbono e ideales para crear vida. Pero en un nuevo estudio de un mundo que orbita una enana M a 66 años luz de la Tierra, los investigadores no encontraron indicios de que tal planeta pudiera retener una atmósfera.

Sin una atmósfera rica en carbono, es poco probable que el planeta sea hospitalario para los organismos vivos. Las moléculas de carbono son, después de todo, los componentes básicos de la vida. Los resultados no son un buen augurio para otros tipos de planetas que orbitan enanas M, dijo Michelle Hill, científica planetaria y candidata a doctorado en la Universidad de California, Riverside.

«La presión de la radiación de la estrella es enorme, suficiente para expulsar la atmósfera del planeta», dijo Hill. En una publicación en el sitio web de la universidad..

Se sabe que las estrellas enanas M son volubles, emiten erupciones solares y hacen llover radiación sobre los cuerpos celestes cercanos.

Pero durante años, se esperaba que los planetas relativamente grandes que orbitan cerca de las enanas M pudieran estar en el entorno de Ricitos de Oro, lo suficientemente cerca de su joven estrella para permanecer cálidos y lo suficientemente grandes como para adherirse a su atmósfera.

de acuerdo a nuevo estudiopublicado en The Astrophysical Journal Letters.

Un fenómeno similar ocurre en nuestro sistema solar: la atmósfera de la Tierra también se está deteriorando debido a las erupciones de su estrella cercana, el Sol. La diferencia es que la Tierra tiene suficiente actividad volcánica y otra actividad emisora ​​de gases para compensar la pérdida en la atmósfera y hacerla apenas detectable, según la investigación.

Sin embargo, el planeta enano M fue examinado en el estudio, JG 1252 BSe acumularía inicialmente, «podría tener 700 veces más carbono que la Tierra, y no tendría una atmósfera», dijo en un comunicado de prensa el coautor del estudio y astrofísico de UC Riverside, Stephen Kane. Pero luego se desvanece y se erosiona gradualmente. .

GJ 1252b orbita a menos de un millón de millas de su estrella, llamada GJ_1252. El estudio encontró que el planeta experimenta temperaturas diurnas extremas de 2242 grados Fahrenheit (1228 grados Celsius).

La existencia del planeta fue sugerida por primera vez por la misión de Reconocimiento de Exoplanetas en Tránsito de la NASA, o TESS. Luego, los astrónomos ordenaron al Telescopio Espacial Spitzer de aproximadamente 17 años que fijara su vista en la región en enero de 2020, hace menos de 10 días. Spitzer está permanentemente deshabilitado.

La investigación sobre si GJ 1252b tiene una atmósfera fue dirigida por el astrónomo Ian Crossfield de la Universidad de Kansas e involucró a un grupo de investigadores de la Universidad de California Riverside, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Caltech, la Universidad de Maryland, la Institución Carnegie para la Ciencia y Max Tablón. Instituto de Astronomía, Universidad McGill, Universidad de Nuevo México y Universidad de Montreal.

Rebuscaron en los datos producidos por Spitzer, en busca de firmas de emisión o señales de que una burbuja de gas podría estar envolviendo el planeta. El telescopio captó el planeta cuando pasó detrás de su estrella, dijo Hill, lo que permitió a los investigadores «observar la luz de las estrellas a medida que pasa a través de la atmósfera del planeta», dando una «firma espectral de la atmósfera», o la falta de ella.

Hill agregó que no estaba sorprendida porque no encontró señales de Joe, pero estaba decepcionada. Busca lunas y planetas en «zonas habitables», y los resultados hacen que mirar los mundos que orbitan alrededor de estrellas enanas M en todas partes sea menos intrigante.

Los investigadores esperan obtener más claridad sobre este tipo de planetas con la ayuda del Telescopio Espacial James Webb, el telescopio espacial más poderoso hasta la fecha.

Webb pronto pondrá su mirada en Sistema TRAPPIST-1.«También es una estrella enana M con un grupo de planetas rocosos a su alrededor», señaló Hill.

«Hay muchas esperanzas de que pueda decirnos si esos planetas tienen o no atmósferas a su alrededor», agregó. «Creo que los fanáticos de las enanas M probablemente estén conteniendo la respiración en este momento para ver si podemos saber si hay una atmósfera alrededor de esos planetas».

Sin embargo, todavía hay muchos lugares interesantes para buscar mundos habitables. Además de mirar planetas lejos de las enanas M que tienen más probabilidades de retener atmósferas, todavía hay casi 1,000 estrellas similares al Sol relativamente cerca de la Tierra que podrían tener sus propios planetas orbitando dentro de zonas habitables, según el sitio web de UC Riverside sobre el estudio. .

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