Estos videos de una sonda espacial que vuela a través del sol están realmente fuera de este mundo

Una nave espacial que orbitaba alrededor del Sol hizo su primer acercamiento y capturó el encuentro con gran detalle.

El Orbitador Solar de la Agencia Espacial Europea (ESA) entró en el encuentro cercano, conocido como perihelio, el 26 de marzo, a unos 48 millones de kilómetros (30 millones de millas) de distancia, dentro de la órbita. Mercurio.

En esta proximidad, las temperaturas alcanzaron alrededor de 500 °C (930 °F). En el futuro, se espera que el perihelio se acerque y se caliente.

Mientras giraba alrededor de su órbita, la nave espacial vio el sol como nunca antes lo habíamos visto, incluida una característica fascinante y misteriosa llamada «erizo» y vistas detalladas de los polos solares generalmente ocultos.

Estas nuevas observaciones, tomadas con los diez instrumentos científicos del Solar Orbiter trabajando juntos por primera vez, deberían proporcionar una gran cantidad de datos para extraer el comportamiento del Sol, incluidos los campos magnéticos terrestres y el clima a veces caótico que explota en el espacio interplanetario.

Ya hemos visto una impresionante imagen de alta resolución de la nave espacial a medida que se acerca. La Agencia Espacial Europea (ESA) ahora ha publicado un video del encuentro, para ver una sonda solar de nuestra hermosa estrella.

El Solar Orbiter está configurado para marcar una gran diferencia en la ciencia de la energía solar, sobre todo porque puede mostrarnos partes del sol que normalmente no veríamos. Por ejemplo, debido al punto ventajoso de la Tierra en órbita alrededor del ecuador del Sol, es muy difícil estudiar sus polos; Solo las naves espaciales que orbitan alrededor y bajo el sol pueden ver estas áreas.

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Se cree que las regiones polares son regiones muy importantes para los campos magnéticos solares que juegan un papel importante en la actividad solar. Sin embargo, debido a que los polos son difíciles de ver, no sabemos qué sucede con los campos magnéticos allí. Con su conjunto de instrumentos, el Solar Orbiter ofrece una visión sin precedentes de estas misteriosas regiones.

Su vista del polo sur solar el 30 de marzo reveló una región en ebullición con líneas de campo magnético retorcidas que se proyectan lejos del sol.

El «erizo» solar es otro encanto. También capturado el 30 de marzo, los físicos solares aún tienen que descubrir qué es exactamente y cómo se formó. Consiste en un área relativamente pequeña de unos 25.000 km de ancho, que ha sido fotografiada con radiación ultravioleta extrema para detectar actividad en ella.

¿Y cuál es la actividad? Oleadas calientes y menos calientes de gas solar sobresalen en todas direcciones en la corona solar, o atmósfera, como la cabeza del lecho solar.

«Las imágenes son realmente increíbles» El heliofísico David Bergmans dice: Observatorio Real de Bélgica.

«Incluso si el Solar Obiter deja de tomar datos mañana, estaré ocupado durante años tratando de resolver todo esto».

El objetivo principal de Solar Orbiter es ayudar a los científicos a comprender la influencia del Sol en toda la heliosfera, o el campo de influencia solar definido por el viento solar, cuyos límites se encuentran fuera de la órbita de Plutón. El viento solar sopla partículas y campos magnéticos al espacio interplanetario, entrelazando planetas con influencias tangibles.

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Cuanto más cerca esté la sonda solar del sol, mejor podrá muestrear cómo sopla el viento solar. Cuando se acercaba al perihelio, el 21 de marzo, detectó un flujo de partículas energéticas, e incluso desde esa distancia, el descubrimiento fue revelador. Las partículas más energéticas llegaron primero, seguidas de las partículas menos energéticas. Esto indica que las partículas no se produjeron cerca del sitio del Solar Orbiter, sino cerca de la superficie del Sol.

Otros instrumentos han capturado eventos solares que podrían haber producido las partículas, acelerándolas hacia el espacio, incluidas erupciones solares y eyecciones de masa coronal, no muy diferente de la CME observada por la nave espacial el 10 de marzo, que se muestra a continuación.

El sol está actualmente completamente activo, lo que significa que la nave espacial transportará a casa una gran cantidad de datos valiosos sobre la actividad solar. Tiene al menos 14 puntos de perihelio adicionales previstos antes de 2030, cuando descenderá en picado a casi 40 millones de kilómetros del sol, utilizando Venus sobrevuelos para aumentar su velocidad a medida que gira.

Este primer perihelio, rico en nuevos datos y observaciones, es una muestra tentadora de la fortuna solar que se avecina.

“Estamos muy satisfechos con la calidad de los datos del primer perihelio”, El heliofísico Daniel Mueller dice:científico del proyecto de vehículos solares de la ESA.

«Es casi difícil creer que esto es solo el comienzo de la misión. Ya estaremos muy ocupados».

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