Estos investigadores observaron cómo se pudrían los peces muertos durante 70 días, por el bien de la ciencia

Oric Lawson / T. Clemente y otros.

La ciencia a veces puede ser un esfuerzo complicado, sin mencionar que es «repugnante y maloliente». Así es como los investigadores británicos describieron sus experimentos al observar los cadáveres de lubinas mientras se pudrían durante un período de 70 días. En el proceso, obtuvieron algunas ideas fascinantes sobre cómo (y por qué) los tejidos blandos de los órganos internos podrían conservarse selectivamente en el registro fósil, según nuevo papel Publicado en el Diario de Paleontología.

La mayoría de los fósiles son huesos, conchas, dientes y otras formas de tejido «duro», pero ocasionalmente se descubren fósiles raros que conservan tejidos blandos como la piel, los músculos, los órganos o incluso el globo ocular ocasional. Esto podría decirles a los científicos tanto sobre aspectos de la biología, la ecología y la evolución de organismos tan antiguos que los esqueletos por sí solos no podrían transmitir. Por ejemplo, a principios de este año, Crear investigadores Modelo 3D altamente detallado de un fósil de amonita de 365 millones de años de jurásico combinando técnicas de imagen avanzadas, Revelar los músculos internos que no se han observado antes.

«Una de las mejores formas en que los tejidos blandos pueden convertirse en rocas es cuando son reemplazados por un mineral llamado fosfato de calcio (a veces llamado apatita)». El coautor Thomas Clements dijo: de la Universidad de Birmingham. «Los científicos han estado estudiando el fosfato de calcio durante décadas tratando de entender cómo ocurre este proceso, pero una pregunta que no entendemos es por qué algunos órganos internos parecen más probables que otros».

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Específicamente, los músculos, el estómago y los intestinos tienden a «fosforarse» con más frecuencia que otros órganos, como los riñones y las gónadas. Hay dos hipótesis comunes para explicar esto. La primera es que diferentes órganos se degradan a diferentes velocidades y que el pH de algunos órganos caerá por debajo del umbral crítico de 6,4. Cuando estos órganos se degradan, crean un microambiente de pH distinto que aumenta el potencial de osificación de esos órganos. Se pueden formar diferentes minerales en diferentes áreas dentro de la misma canal.

Ejemplos de tejidos blandos de fosfolípidos en fósiles: (a) El estómago de una rana con un vacío de fosfolípidos;  (b) Imagen de micro-CT de un fósil de pez brasileño con órganos internos faríngeos;  (c) Serpiente colobrida con piel de fosfato.
Zoom / Ejemplos de tejidos blandos de fosfolípidos en fósiles: (a) El estómago de una rana con un vacío de fosfolípidos; (b) Imagen de micro-CT de un fósil de pez brasileño con órganos internos faríngeos; (c) Serpiente colobrida con piel de fosfato.

La segunda hipótesis es que la bioquímica tisular juega un papel importante. Específicamente, se forma un entorno de pH difuso dentro de la cavidad corporal y persiste hasta que se rompe el cadáver.

Según Clemente y otros. , ninguna investigación previa se ha centrado en documentar los gradientes de pH asociados con la descomposición de características anatómicas específicas donde la canal se degrada en tiempo real; Los experimentos anteriores se centraron en registrar las fluctuaciones de pH fuera de la canal. Entonces, el equipo decidió corregir esta brecha y realizar experimentos con peces en descomposición, documentando cómo cambió el gradiente de pH en el transcurso de dos meses y medio.

Primero, compraron varias lubinas europeas adultas de un pescadero local lo antes posible después de la muerte (no más de 24 a 36 horas). El pescado se mantuvo en hielo para retardar la descomposición, pero no se congeló para evitar cualquier daño celular. Luego, insertaron sensores de pH en diferentes lugares en cada uno de los seis cadáveres de lubina para apuntar a órganos específicos: el estómago, el hígado, el intestino y el músculo epiaxial. Se utilizó una quinta sonda para monitorear el pH del ambiente circundante entre 1 y 2 mm de la canal.

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Más ejemplos de tejidos blandos fosfatidilares en fósiles: (d) el policordio de fosfatidilcolinester;  (e) Trilobites con fosfolípidos en el tracto intestinal;  y (f) pulpo vampyropod bajo luz ultravioleta para mostrar tejido de fosfolípidos.
Zoom / Más ejemplos de tejidos blandos fosfatidilares en fósiles: (d) el policordio de fosfatidilcolinester; (e) Trilobites con fosfolípidos en el tracto intestinal; y (f) pulpo vampyropod bajo luz ultravioleta para mostrar tejido de fosfolípidos.

T. Clements et al., 2022

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