Este antiguo reptil no es un lagarto. No lo llames lagarto

Un lagarto naranja y verde come un insecto en esta ilustración.

Hace 150 millones de años, un reptil prehistórico a diferencia de los lagartos modernos se deslizó por lo que ahora es Wyoming. El descubrimiento de este antiguo animal insectívoro rhynchocephalian podría arrojar luz sobre la persistencia de su pariente vivo, el tuatara.

Llámame enredadera Opisthiamimus gregori. Parece un lagarto, pero no es lo mismo que el tuatara de Nueva Zelanda. Los lagartos son escamas, un orden de reptiles que incluye serpientes y lagartos con forma de gusano. Los rhynchocephalians son un grupo distinto que se separó de los lagartos en el período Triásico.

excavaciones Opistiamimo Vienen de Wyoming, donde se sentaron encima de lo que alguna vez fue un nido de Allosaurus. Los paleontólogos encontraron cuatro especímenes en el sitio, incluido un esqueleto articulado casi completo de un reptil. La especie recién descubierta se describe en un estudio publicado Hoy en el Journal of Systematic Paleontology.

«que o que [the fossil] «¿Esto comprueba el hecho de que los rhynchocephalians han sido un grupo muy diverso durante gran parte de su historia evolutiva?», dijo en un correo electrónico a Gizmodo el coautor del estudio Matthew Carano, curador de dinosaurios en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. «Probablemente haya más ‘diversidad oculta’ por ahí, ya que muchos de los fósiles son pequeños, fragmentados y difíciles de identificar».

Restos fosilizados de reptiles.

El año pasado, los científicos describieron el nombre rhynchocephalian Taitalura Alkoberilo que ayuda a explicar la diferencia evolutiva entre el orden de los reptiles y el de los insectos. Taitalura Se conoce sólo por un cráneo bien conservado, pero el más joven Opistiamimo Tiene un esqueleto casi completo. Su descubrimiento depende de Taitalura Al mostrar que el orden de los reptiles era diverso relativamente temprano en un tiempo profundo.

«Estoy de acuerdo con los autores en que este es un hallazgo importante de la Formación Morrison», dijo en un correo electrónico a Gizmodo el biólogo evolutivo de Harvard Thiago Simoes, que no estaba afiliado al último artículo de investigación. Simes fue uno de los investigadores que trabajó en ello. Taitalura.

Opistiamimo Es muy antiguo y preexistente. Tirano-saurio Rex 60 millones de años. Ella vivió en el período Jurásico tardío, lado a lado Arqueoptérix Y el estegosaurio (Aunque está más cerca del suelo que los dos anteriores, y mucho más pequeño, midiendo apenas 6 pulgadas desde la nariz hasta la cola).

El único rhynchocephalian encontrado es tuatara, que forma parte de un subgrupo llamado sphenodonts, de los cuales hay dos tipos. Un tuatara puede vivir más de 100 años y tiene El esperma que se mueve más rápido de cualquier reptil. Tiene un ojo parietal en el centro de la frente y tres hileras de dientes: dos en el maxilar superior y uno en el inferior. A diferencia de otros reptiles, los dientes rhynchocephalian son parte de sus mandíbulas, y no elementos reemplazables separados.

Debido a su anatomía única, a menudo se hace referencia a la tuatara como un «fósil viviente». Continuó cuando todos los demás miembros del sistema no pudieron. Pero no lo llames primitivo: simplemente encontré una fórmula ganadora para la supervivencia y me quedé con ella.

Un rastreador beige de un pie de altura sentado en el suelo.

«Sería cauteloso con la interpretación evolutiva que los autores dieron para esta especie», agregó Simois, y señaló que las características de Opistiamimo Son más típicos de los esfenodontios que aparecen más tarde en el registro fósil.

Encontrar más fósiles de reptiles antiguos podría ayudar a explicar por qué las escamas continúan siendo abundantes en la Tierra mientras que los rhynchocephalians no.

«Una teoría es que uno o más de los rasgos únicos de las malas hierbas les permitieron superar a los descendientes de los rhynchocephalians», dijo Carano. «Existe un amplio patrón de disminución gradual de los rhynchocephalians junto con un aumento gradual de la diversidad escamosa. Pero la competencia tiene lugar dentro de los entornos, y en este momento no tenemos suficientes fósiles para investigar realmente esa idea, aunque estamos obteniendo cerrar en un lugar como la Formación Morrison».

Ahora, el equipo está revisando los restos Alosaurio El nido se encuentra debajo. Opistiamimo. Más fósiles rhynchocephalian esperan ser descubiertos, en la Formación Morrison y más allá. Cuando aparecen, pueden ayudarnos a descifrar el árbol genealógico del reptil.

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