Estados Unidos revela un logro científico en fuentes de energía de fusión

WASHINGTON (Reuters) – El Departamento de Energía de EE. UU. anunciará el martes que científicos de un laboratorio nacional lograron un gran avance en la fusión, el proceso que alimenta al sol y las estrellas y que algún día podría proporcionar una fuente barata de electricidad, tres fuentes familiarizadas con dijo el asunto.

Los científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California lograron un aumento neto de energía por primera vez, en un experimento de fusión láser, dijo uno de los científicos.

Si bien los hallazgos son un hito significativo en una búsqueda científica que se ha estado desarrollando desde por lo menos la década de 1930, la proporción de energía que entra en la reacción en Livermore para obtener la energía tendría que ser unas 100 veces mayor para crear un proceso. que produce cantidades comerciales de electricidad, dijo una de las fuentes.

FT informó por primera vez sobre el experimento.

La fusión funciona cuando los núcleos de dos átomos se someten a un calor intenso de 100 millones de grados Celsius (180 millones de Fahrenheit) o ​​más, lo que hace que se fusionen en un átomo nuevo y más grande, emitiendo enormes cantidades de energía.

Pero el proceso requiere enormes cantidades de energía, y el truco consistía en hacer que el proceso fuera autosuficiente y sacar más energía del camino que entra, y hacerlo de forma continua en lugar de en momentos breves.

Una foto aérea muestra el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en Livermore, California, EE. UU., el 5 de julio de 2011. Cortesía de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear/Folleto vía REUTERS/Foto de archivo

Si se comercializa la fusión comercial, lo que los defensores dicen que podría suceder dentro de una década o más, tendría beneficios adicionales, incluida la generación de electricidad casi libre de carbono que podría ayudar a combatir el cambio climático sin las cantidades de desechos nucleares radiactivos generados por la fisión actual. reactores

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Sin embargo, operar una planta de energía eléctrica fuera de la fusión presenta obstáculos difíciles, como por ejemplo, cómo contener económicamente el calor y mantener el láser disparando continuamente. Otros métodos de fusión utilizan imanes en lugar de láseres.

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, tiene previsto realizar una sesión informativa el martes a las 10:00 ET (15:00 GMT) sobre un «gran avance científico».

Un portavoz del ministerio dijo que no tenía información antes de la sesión informativa.

Lawrence Livermore se centra principalmente en cuestiones de seguridad nacional relacionadas con las armas nucleares y el experimento de fusión podría conducir a una prueba más segura del arsenal de este tipo de bombas de la nación.

Pero los avances en los laboratorios también podrían ayudar a las empresas que esperan desarrollar plantas de energía de fusión, incluidas Commonwealth Fusion Systems, Concentrated Energy y General Fusion.

Los inversores, incluidos Bill Gates, Jeff Bezos y John Doerr, han invertido dinero en las empresas constructoras de fusiones. La industria privada ingresó más de $2,800 millones el año pasado, según la Asociación de la Industria de la Fusión, por un total de $5,000 millones en los últimos años.

Información de Timothy Gardner. Editado por Philippa Fletcher, Margarita Choi y Richard Chang

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