‘Esta es una vieja historia de heroísmo y feminismo’: La verdad detrás de The Woman King | Películas

WCuando los soldados franceses intentaron colonizar el Reino de Dahomey en África occidental, se encontraron con un enemigo como nunca antes. ajuji Eran famosos por asaltar aldeas, capturar a sus familias y decapitar a cualquiera que se resistiera. Y eran enteramente mujeres.

«Los franceses se sorprendieron» Profesor Leonard Wantchecon, investigador principal de Agojie, está hablando por teléfono desde la Universidad de Princeton en Nueva Jersey. “Sabían de ellos antes, pero no sabían que eran soldados tan impresionantes, tan valientes y tan poderosos”.

El hecho de que Francia, supuestamente la cuna de la Ilustración, esté rezagada en sus visiones esenciales de género es solo uno de los golpes políticos que ha asestado antes mujer reyuna nueva epopeya histórica de 50 millones de dólares que cuenta la historia de Agogi, aunque la mayoría de los personajes son ficticios.

La película está hecha en gran parte por mujeres y presenta un elenco casi completamente negro. Dirigida por Jenna Prince-Bythwood y protagonizada por la ganadora del Premio de la Academia Viola Davis como una general que entrena a la próxima generación de luchadores. Davis agencia de noticias Reuters: «Es nuestra historia. No hay un salvador blanco en la película. No hay nada. Nos salvamos a nosotros mismos».

El Reino de Dahomey, en África occidental, esa región que ahora es Benin, se fundó alrededor del año 1600 y creció en poder tanto por su poderío militar como por su poder. Captura y vende a cientos de miles de personas Desde tribus y países vecinos hasta el comercio transatlántico de esclavos. Cayó en 1894 después de que una guerra con Francia condujera a su eventual colonización.

En la cultura de Dahomey, todos los roles oficiales, desde asesores financieros hasta líderes religiosos y generales militares, estaban equilibrados tanto por el líder como por el hombre. El rey otorga el título de Kpojito, o Mujer del Rey, a una consorte del pacto.

Wanchikun, quien nació y se crió en él. Niños Se desempeñó como asesor histórico de la película, dice: «Lo que fue muy singular fue que las normas sociales en Dahomey eran muy inclusivas en cuanto al género. Las niñas jugaban con los niños y participaban en cualquier actividad en la que participaban los niños, que era la agricultura, el comercio y la actividades culturales Siempre hubo un fuerte sentido de normas justas de género y representación Mujeres en el gobierno.

Se cree que Agojie, una de las primeras unidades militares femeninas de la historia, fue creada por Reina HangbeHija del rey Hoygbada. Ascendió al poder a principios del siglo XVIII después de que su hermano gemelo, Akaba, muriera en circunstancias misteriosas. Una estatua de 100 pies de Hangbi fue erigida en Benin a principios de este año.

Durante mucho tiempo, las mujeres constituían solo el 5 % o el 10 % del ejército, pero eso cambió durante el reinado del rey Gezo (interpretado por John Boyega). Amplió el agouji de unos 600 a unos 6000.

Wanchikon continúa: “En 1818 se expandió e institucionalizó tanto mediante un proceso sistemático de reclutamiento, capacitación y representación en la toma de decisiones del gobierno que durante la mayor parte de los 40 años de gobierno del rey Gezo, entre el 30 % y el 35 % de las fuerzas armadas de Mujeres.

Al mismo tiempo, los puestos clave en el gobierno, como Primer Ministro, Ministro de Justicia y Ministro del Interior, estaban equilibrados por género: habría una posición femenina y una posición masculina. Las religiones tradicionales también tenían una representación muy fuerte de mujeres”.

Las mujeres demostraron su fuerza en el campo de batalla contra enemigos locales y extranjeros. Los europeos la llamaron «Amazonas», evocando a las mujeres guerreras del mito griego. Un viajero británico observa a las mujeres entrenar trepando por espinas de acacia, Escribió: «No pude convencerme de que cualquier ser humano, sin zapatos ni botas, intentaría, bajo ninguna circunstancia, escapar de un grupo muy peligroso de las plantas más fuertemente armadas que jamás haya visto».

Un grupo de amazonas de Dahomey jubiladas en 1908
Un grupo de amazonas de Dahomey retiradas en 1908. Foto: CPA Media Pte Ltd / Alamy

Wanchikon comenta: «El proceso de formación fue muy riguroso. Eran físicamente imponentes. Eligieron mujeres que eran conocidas por su valentía, nivel de independencia y valentía. Las mujeres eran muy enérgicas pero no surgieron de la nada.

“Esta institución es el resultado de las normas sociales en África. Eso es porque las mujeres en esas sociedades fueron educadas en la independencia, el coraje y la fuerza. Esto es lo que hizo posible esta situación. Además, necesitabas cierto grado de desarrollo institucional para poder llegar a ese nivel.

“Ves cualquiera de las fotos de estas mujeres, cómo visten, cómo fueron entrenadas, lo que lograron; es una mezcla de normas sociales fuertes que incluyen a ambos géneros y son muy sofisticadas en la forma en que han construido el ejército, y la forma en que han entrenado a sus soldados”.

Y Wanchikun, que tenía un miembro de la familia Aguji en su familia extendida, señala que no están tan lejos como parecen: Nawi, el último superviviente conocido de Ajuji con experiencia en el campo de batalla, murió en 1979 Más de cien años. «En 1970, estas mujeres que muchos consideran figuras legendarias, pocas estaban vivas».

Antes de la conexión con Hollywood, Wanchicon ya estaba trabajando en 51 autobiografías de mujeres guerreras, visitando lugares donde vivieron y murieron y hablando con sus nietos. Planea escribir un libro y hacer un documental que mantenga vivos sus recuerdos y le recuerde a Benin y al mundo lo que es posible fuera de la prisión del patriarcado.

“Es importante enfatizar lo especial que es esto”, dice. “Hasta ahora, es difícil imaginar que tal situación exista en alguna parte: que la gente confíe en las mujeres en este nivel y que la sociedad realmente preparó a las mujeres para desempeñar este papel, que era el trabajo más peligroso y peligroso de la sociedad en ese momento. un alto nivel de participación de las mujeres, que alcanza el 35%, es excepcional.

«Pero una de las tragedias es que cuando los franceses tomaron posesión del reino, cuando derrotaron a Dahomey, no solo prohibieron el Agojie, sino que esencialmente impidieron que las mujeres avanzaran en el servicio público, el gobierno y las oportunidades educativas. Como resultado, no solo se rechazó el Agojie, pero también el estatus de las mujeres en esa región. Esta es realmente la tragedia de toda la situación”.

Escena de la película La Mujer Rey
Un fotograma de la película The Woman King. Foto: Ilze Kitshoff / © 2021 CTMG

Francia, un país donde la Iglesia católica trazó límites estrictos entre los sexos y donde las mujeres no obtuvieron el derecho al voto hasta 1944, afirmó ser una «civilización» en África pero impuso el patriarcado. Cuando el poder colonial necesitó reclutas de Benin en las guerras mundiales, asumió que solo los hombres podían luchar. Como observó el expresidente estadounidense Barack Obama: «El progreso no va en línea recta. Es zigzagueante y zigzagueante de forma intermitente».

Dahomey obtuvo la independencia total de Francia en 1960 y cambió su nombre a Benin en 1975, pero el legado colonial sigue siendo pesado. A partir de febrero de 2021, Sólo el 8,4% de los escaños en el Parlamento Ella fue sostenida por mujeres. Wantchekun espera que Woman King pueda aumentar la conciencia internacional sobre la necesidad de doblar el arco moral hacia la justicia.

“Todavía encuentras mujeres muy fuertes, independientes y emprendedoras en este campo, te puedo dar el ejemplo de mi madre, pero para que esto se convierta en un avance real para las mujeres, debes multiplicar las oportunidades educativas, apoyar el espíritu empresarial de las mujeres y representar a las mujeres en el gobierno.

«Por ejemplo, actualmente hay 77 alcaldes en Benin y solo cuatro son mujeres, lo cual es inimaginable dada la historia del lugar. Obviamente, lo importante para mí no es solo celebrar esta institución excepcional que existía en ese momento, sino también para tratar de corregir un error que ha estado ocurriendo durante siglos».

Miembro de
Miembro de «Dahomey Amazonas». Foto: Imágenes de Historia/Universal Images Group/Getty Images

Agrega: «Si actualmente está buscando mujeres fuertes y exitosas en el mundo académico, empresarial y político, las encontrará más en Nigeria y Senegal que en Benin. Este es el tipo de debate que realmente necesitamos, y espero que la comunidad internacional La comunidad hará su parte para ayudar a que esto suceda Esta institución única pertenece a El mundo no solo pertenece a Benin.

“Los esfuerzos que debemos hacer para ayudar a esa región, Benin en particular, a recuperar el terreno perdido en términos de derechos y oportunidades de las mujeres es algo que debe hacerse colectivamente, y debe ser realizado no solo por el gobierno de Benin sino también por la comunidad internacional. Así que no quiero, simplemente estoy hablando de lo increíble que es esto; necesitamos mantener vivo el legado de estas mujeres».

The Woman King, ambientada en 1823, ha sido comparada con la innovadora película Black Panther de Marvel, ambientada en el ficticio país africano de Wakanda y que presenta una versión reinventada de Agojie, Dora Milaje. Para prepararse para filmar en Sudáfrica, Davis y sus compañeros de reparto Thoso MbedoLashana Lynch y Sheila Ateem pasaron meses entrenando pesas y peleas para poder realizar sus acrobacias.

Joss Casely HayfordEl presentador de The Lost Kingdoms of Africa de la BBC dijo en un correo electrónico: «Los Agojies no son historia antigua. Estos son grupos que pueden haberse establecido en el siglo XVII, pero son tradiciones que parecen permanecer igual en el siglo XX».

Y esta resistencia particular habla no solo de los efectos poderosos y dolorosos del asentamiento europeo y la invasión económica en África Occidental, o el crecimiento del comercio transatlántico de esclavos o incluso las feroces rivalidades regionales entre los pueblos indígenas que han sido los desafortunados resultados de la inestabilidad económica— la raíz de su éxito radica en la pura audacia y la inteligencia estratégica de estas mujeres».

Casely-Hayford, directora del V&A East Museum y ex directora de Museo Nacional Smithsonian de Arte AfricanoDieron la bienvenida al lanzamiento de The Woman King. «Este es un momento muy oportuno para reconsiderar esta historia: las mujeres como impulsoras de los negocios familiares, como aliados familiares, como soñadoras políticas, como árbitros del cambio en África occidental, como los héroes silenciosos del continente. Esta es una vieja historia de heroísmo y feminismo. , pero también es muy moderno”.

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