En honor a Jill Hodges, los Dodgers se retiran con su número ante los Mets

Los Ángeles: el tejido conectivo se extiende por todo el país y viceversa, conectando Brooklyn, Los Ángeles y Queens. A lo largo de los años, a través de todos los rebotes reales, los malos saltos y las páginas amarillentas, el contenido del triángulo del béisbol ha permanecido estrechamente ligado.

Los personajes principales retroceden y aparecen algunos, y luego se repite todo de nuevo. Pero la conexión más fuerte y cohesiva entre los Dodgers y los Mets sigue siendo Gil Hodges, el difunto, Miembro del Salón de la Fama recién elegido Quien fue el No. 14 fue retirado por los Dodgers en una fiesta previa al juego aquí el sábado por la noche.

Los Mets se retiraron por el mismo número que Hodges en 1973.

«Era realmente. Iba a decir el hilo, pero no era el hilo, era el cable de acero», dijo el legendario presentador de los Dodgers, Finn Scully, el jueves durante una rara entrevista telefónica.

los franquicia de los Mets El Dodger Stadium se originó en abril de 1962, y el primero comienza la gira occidental de 10 días este fin de semana con cuatro juegos en Chavez Ravine. Es un partido repleto de estrellas entre los dos mejores equipos de la Liga Nacional, pero los clubes dejarán de lado la competencia brevemente para honrar a Hodges, un jugador que significó mucho para ambos lados.

Scully, de 94 años, era locutor novato de los Dodgers de Brooklyn en abril de 1950 cuando conoció a Hodges. Ninguno de los dos, en ese momento, habría soñado que solo siete años después, el propietario de los Dodgers, Walter O’Malley, junto con su homólogo de los New York Giants, Horace Stoneham, empacarían sus equipos y traerían Major League Baseball a California.

Con esos movimientos sacudiendo la ciudad, el único título mundial de los Dodgers de Brooklyn en 1955 quedaría congelado en el tiempo. Los corazones se romperán, las lágrimas derramarán, pero después de que el campo de Ebbs encontró la bola de demolición, pronto aparecieron los Mets. Décadas más tarde, los ladrillos y rincones de Citi Field evocan el espíritu del antiguo estadio de Sullivan Place. La polinización cruzada entre los Dodgers y los Mets se convertiría en una de las constantes del béisbol.

Cuando Jane Forbes Clark, presidenta de la junta del Salón de la Fama, y ​​Josh Rawich, su presidente, llamaron por teléfono a la casa de los Hodges en Brooklyn en diciembre para comunicarles la noticia de la incitación de Jill, fue su hija, Erin, quien descolgó el teléfono y lo colgó. abajo después. para su madre Joan Hodges, de 96 años, no siempre es capaz de absorber estos días, pero se calentó de inmediato con la llamada telefónica. «¿Oh, Jill? ¿Mi generación?», recordó Irene que dijo su madre.

Luego, este cable de hierro y acero se volvió a estirar. Desde su casa en Los Ángeles, Scully llamó para felicitar. Se lo dijeron justo antes de que se conociera la noticia.

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«Ella me dio unos momentos antes de los grandes orgasmos para pasar un momento íntimo con la familia», dijo Scully. «Estaba muy agradecido».

Oportunamente, esa llamada se realizó en una casa antigua en la legendaria Bedford Street de Brooklyn. Después de que la familia Hodges viviera el trauma de la mudanza laboral de Jill a Los Ángeles, y después de que él jugara cuatro temporadas, de los 34 a los 37 años, mientras sus habilidades disminuían en el sur de California, los Mets lo trajeron de regreso a Nueva York en un proyecto de expansión.

Así que los Hodges compraron una casa no muy lejos de donde una vez estuvo Ebbets Field. Es donde vivía la familia cuando Jill jugó para la expansión de los Mets, cuando llevó a Amazon al título mundial de 1969 (con los ex Dodgers de Brooklyn Joe Benatano y Robbie Walker en su cuerpo técnico), y es donde Joanne y Erin residen hoy.

«Es realmente genial, ¿no?» dijo Bobby Valentine, quien dirigió a los Mets en la Serie Mundial Subway de 2000 contra los Yankees. «¿Que Joanie nunca se fue, compró en las mismas tiendas, caminó por las mismas calles y fue a la misma misa todos esos años? Asombroso».

Como dijo Erin: «Es como si una parte de tu juventud se quedara contigo».

Ese espíritu impregna de muchas maneras después de un largo período de una generación. Murió de un ataque al corazón en 1972. A los 47 años. Se escribieron volúmenes sobre las amadas bandas de los Dodgers, desde «Summer Boys» de Roger hasta «Prayer for Jill Hodges» de Thomas Oliphant. El nombre de este último está inspirado en una historia que capturó la popularidad de Hodges. Con Hodges sufriendo una rara recesión, un sacerdote de la Iglesia Católica Romana St. Francis en Brooklyn, el padre Herbert Redmond, les dijo a sus seguidores: «Hace demasiado calor para un sermón. Guarda los mandamientos y reza por la generación de Hodges».

“Como locutor cursi, lo veía como un jugador de la liga superior, un jugador estelar, un jugador muy talentoso”, dijo Scully. «Y luego, cuando lo conocí un poco más, la verdadera Jill Hodges comenzó a aparecer. Recuerdo una vez que los Dodgers jugaron en un día muy caluroso y después del partido nos subimos a un avión y era viernes y el vuelo asistente vino por el pasillo sirviendo una cena de bistec.

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El viernes, en el camino de regreso, probablemente a principios de la década de 1950, pude escucharlo decir: ‘No, gracias’. Y la anfitriona dijo: Hodges, acabo de jugar un partido largo en el calor sofocante, etc., etc. Tienes que comer el bistec. Y él dijo: «No, es viernes y estoy demasiado cerca del gerente». Estábamos a 30,000 pies. Pero fue como lo hizo. No recibió una caja de jabón. , no hizo nada y la dejó con una sonrisa. No, yo soy casi el jefe”.

Jay Horowitz, funcionario de los Mets durante más de 40 años, dijo que estaba sorprendido de saber cuánto había ayudado Hodges a Jackie Robinson.

“Pee Wee Reese se llevó mucho crédito, pero me dijeron que con Gil jugando en el mismo lado de la cancha que Jackie, evitó muchas peleas y fue el ejecutor”, dijo Horowitz.

De hecho, Scully recuerda un incidente en St. Louis donde Hodges y Robinson se encontraron en un elevado descuidado detrás de la primera base y “desde las gradas, desde el piso superior, salió una botella de whisky”.

La botella cayó entre los hombres, y Scully notó que Hodges le daba una palmadita en la espalda a Robinson, «como si dijera: ‘Estamos juntos en esto, amigo'».

«Si no estabas concentrado en el momento, te lo perdiste», dijo Scully. «Pensé que era muy típico de una generación. Hiciera lo que hiciera, si no lo hubieras mirado, lo habría hecho y se habría ido. Esa es realmente la forma en que jugaba y vivía».

Actualmente, según Erin Hodges, su padre bromeó con Robinson: «Será mejor que prestes atención, Jackie. Me están apuntando».

Los días poéticos se han ido. Robinson fue traspasado a los Giants después de la temporada de 1956 y se retiró. Los Dodgers se mudaron y la era terminó.

“Mi mamá, una italiana de Brooklyn, nunca estuvo lejos de sus padres”, dijo Erin Hodges. «Vivimos en Los Ángeles el primer año, no creo que limpiara su bolso. Realmente no podía hacer eso».

Los Metropolitans fueron un equipo de expansión que se le dio a la ciudad de Nueva York en 1962 con un título muy largo y colores del equipo que mezclaban recuerdos de los Dodgers y los Giants. El nuevo presidente del club, George Weiss, ha trabajado estratégicamente para llenar la lista de expansión con nombres familiares. Además de Hodges, atrapó a los exjugadores de Brooklyn Roger Craig y Don Zimmer. Pronto agregó a Duke Snyder, Charlie Neal y Clem Lapin.

Valió la pena porque los Mets han sido muy populares desde el primer día y realmente están de vuelta en los Dodgers”, dijo Howie Rose, locutor de radio de los Mets. «Creo que los Dodgers y los Giants, en muchos sentidos, fueron ruedas de entrenamiento para los aficionados de Nueva York».

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Era una carga demasiado pesada para los Mets que se les pidiera que reemplazaran a esos viejos equipos.

“Y mi papá fue reclutado por los Mets en el draft de expansión, para tener su primera carrera en casa en su historia, de alguna manera cerró esa brecha”, dijo Jill Hodges Jr.

Para 1980, Fred Welbone había comprado el equipo, agregando otra capa de tejido conectivo: Welbone asistió a Lafayette High School en Brooklyn con el miembro del Salón de la Fama de los Dodgers, Sandy Kovacs, y era un gran admirador de los Dodgers de Brooklyn. Bajo su supervisión, Citi Field abrió en 2009 con tantos toques relacionados con los Dodgers, sobre todo el enorme Jackie Robinson Rotunda, que algunos fanáticos de los Mets se quejaron de tener más guiños a Brooklyn que a los Mets.

Las conexiones solo continuarán, ya que la carrera del Salón de la Fama de Mike Piazza se ha extendido a las franquicias y Justin Turner, un miembro importante de los Dodgers actuales, comenzó su carrera en naranja y azul.

Ahora, Stephen A. Cohen, quien intentó comprar a los Dodgers en 2012, está al mando de los Mets. en Sus primeras declaraciones públicas Después de comprar los Mets, los Dodgers lo citaron como modelo para lo que esperaba que se convirtieran en los Mets. Ha respaldado eso empujando la nómina de los Mets cerca de la cima del deporte.

«Se separarán de la manada», dijo Valentine, quien, de acuerdo con el tema del tejido conectivo, estuvo casado con la hija de Ralph Branca, quien coprotagoniza con los Dodgers de Brooklyn. «Muy parecido a lo que intentaron hacer los Dodgers cuando se fueron de la ciudad, y los Yankees siempre lo hicieron».

Dos de los hijos adultos de Hodges, Jill Jr., de 72 años, y Erin, de 71, estaban en el Dodger Stadium el sábado por la noche, al igual que su nieto Jill Jr., dos de las nietas de Erin y una prima. A medida que avanzaban los videos y se encendían las luces, el cable de acero ferroso que se extendió durante décadas y millas se mantuvo tan fuerte como siempre.

«Sin duda, el Campeonato Mundial del 69 fue increíble», dice Erin Hodges sobre su recuerdo favorito. «Todos estaban extasiados. Brooklyn estaba completamente loco. Fue un gran momento. Creo que mi papá estaba un poco preocupado por la gerencia en Nueva York. Sabía lo buenos que eran los fanáticos aquí, cuánto lo amaban, y solo quería para hacerlos bien. Quería tener un equipo exitoso, y él también».

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