El Twitter de Elon Musk ha bloqueado los enlaces a su rival Mastodon. Eso podría generar alarmas entre los reguladores.



CNN

La publicación de Elon Musk en Twitter causó revuelo internacional el jueves al suspender a varios periodistas de las principales organizaciones de noticias que la cubren.

Pero algunos expertos legales dicen que un movimiento diferente y posiblemente relacionado que tomó Twitter al mismo tiempo, contra un competidor de rápido crecimiento, podría exponer a la compañía al escrutinio regulatorio.

Además de suspender a los periodistas que cubrían una controversia relacionada con el seguimiento por parte de terceros del jet privado de Musk, la plataforma también suspendió la cuenta oficial de Twitter de su rival Mastodon después de un tuit sobre la cuenta de ElonJet.

Los usuarios de Twitter comenzaron a twittear enlaces a sus perfiles de Mastodon, y algunos, medio en broma, decían a los seguidores dónde podían encontrarlos en la plataforma alternativa en caso de que también fueran expulsados ​​de Twitter sin previo aviso.

Sin embargo, Twitter pronto comenzó a generar obstáculos: marcaba los enlaces de Mastodon como «inseguros» y potencialmente dañinos, bloqueaba los tweets que contenían esos enlaces y evitaba que los usuarios agregaran enlaces de Mastodon a sus perfiles.

Ahora, los expertos legales están considerando si existen implicaciones regulatorias anticompetitivas o de otro tipo derivadas de la prohibición de Twitter de los enlaces de Mastodon.

«Se pueden ver todo tipo de problemas, tanto desde el punto de vista de la competencia como desde el punto de vista de la protección del consumidor», dijo Bill Baer, ​​quien se desempeñó como exjefe antimonopolio en el Departamento de Justicia y en la Comisión Federal de Comercio en dos estados separados de EE. UU. departamentos

Las preguntas, que provocan en Twitter parte del escrutinio antimonopolio que se ha dirigido a los principales gigantes tecnológicos Meta y Google, surgen cuando Twitter enfrenta intensas preguntas sobre su capacidad para cumplir con el decreto de consentimiento del gobierno de EE. UU., junto con preocupaciones sobre el discurso de odio en la plataforma. y un posible precedente Publicado por comentarios de periodistas que cubren a Musk.

Twitter, que ha despedido a una gran parte de su equipo de relaciones públicas, no respondió a una solicitud de comentarios.

A medida que se difundió la noticia de la suspensión de los periodistas, varios usuarios de Twitter anunciaron que estaban migrando o expandiéndose al mastodonte. Pero las repentinas restricciones de Twitter para compartir enlaces parecen haber frustrado algunos intentos de referir a los usuarios a la plataforma alternativa.

“Twitter ahora está tratando de bloquear a sus usuarios para que no accedan a cuentas oficiales de redes sociales de funcionarios electos en otras plataformas”, dijo el representante demócrata de Virginia Don Beyer, quien compartió una captura de pantalla de un mensaje en el sistema de Twitter que advierte que el enlace de Beyer a su Mastodon El perfil era «posiblemente indeseable o inseguro».

Otros usuarios, como el editor del New York Times, Patrick LaForge, señalaron que los intentos de agregar enlaces de Mastodon a los perfiles de Twitter producían mensajes de error de Twitter que advertían que los enlaces eran «considerados malware».

CNN confirmó algunos de los informes con sus propias pruebas y descubrió que Twitter bloqueó los intentos de tuitear enlaces que redirigían a los usuarios a un perfil de Mastodon. Compartir el procesamiento de usuarios de Mastodon como texto sin formato y usar servicios de acortamiento de enlaces que oscurecían la URL de destino permitió a los usuarios sortear las limitaciones. Pero el bloqueo continuó hasta el viernes por la tarde.

Musk afirmó falsamente que los periodistas arrestados compartieron información en tiempo real sobre su ubicación física, violando las políticas de Twitter. Después de que un reportero arrestado desafiara la afirmación de Musk en un evento de Twitter Spaces de que Musk lo dejó automáticamente el jueves por la noche, el nuevo propietario de Twitter abandonó abruptamente la conversación.

El fundador y director ejecutivo de Mastodon, Eugene Roshko, no ha abordado públicamente la prohibición de los enlaces de Twitter, pero ha ampliado un informe público al respecto. CNN se ha comunicado con Roshko para hacer comentarios.

Si bien existen algunas diferencias en el funcionamiento de las dos plataformas, la experiencia del usuario de Mastodon replica gran parte de la funcionalidad central de Twitter. Twitter es mucho más grande, con alrededor de 238 millones de usuarios frente a 1 millón de mastodontes, pero este último ha crecido rápidamente desde que Musk adquirió Twitter. En la primera semana y media después de que Musk cerró su acuerdo de Twitter, Mastodon ganó cientos de miles de usuarios y la migración ha continuado desde entonces.

La decisión de Twitter de bloquear los enlaces a un competidor emergente podría ser el tipo de actividad que despierte el interés de la Comisión Federal de Comercio, cuya presidenta, Lena Khan, prometió tomar medidas enérgicas contra las nuevas formas en que las plataformas tecnológicas podrían intentar dañar la competencia.

Si los reguladores prueban que Twitter usó a sabiendas la prohibición de enlaces para mantener una forma de dominio del mercado y mantener a raya a un competidor potencial, es posible que tengan un caso, dicen los expertos legales.

En general, las empresas no están obligadas a hacer negocios entre sí y pueden elegir libremente a sus socios comerciales. Pero una empresa dominante de la que se dice que tiene «poder de mercado» podría violar la ley antimonopolio si se niega a hacer negocios con terceros.

El concepto de «deber de negociar» es probablemente el más relevante para esta situación, según Charlotte Solomon, directora de política de competencia del grupo de defensa del consumidor Public Knowledge y ex funcionaria antimonopolio de la Comisión Federal de Comercio.

«Si Twitter tiene poder de mercado, puede tener algunos deberes para tratar con los competidores», dijo Solomon. “Los deberes de negociación son un área de la ley antimonopolio que creo que es realmente importante en el sector de la tecnología, pero que se ha reducido severamente” en las últimas décadas.

Solomon agregó que bajo Khan, un escéptico de la tecnología de audio, la FTC ha mostrado un mayor interés en cuestiones de cumplimiento de acuerdos a través de declaraciones de política recientes. Y durante la administración Trump, la FTC alegó que Facebook actuó de manera anticompetitiva al bloquear el acceso a Vine, una plataforma de video propiedad de Twitter, como parte de una demanda más amplia destinada a dividir al gigante de las redes sociales. (La queja de la FTC fue posteriormente desestimada por un juez federal, pero se volvió a presentar con argumentos ligeramente diferentes bajo la supervisión de Khan).

El tema del deber de negociar probablemente deba argumentarse que Twitter de alguna manera se ha dañado a sí mismo al restringir el intercambio de enlaces de Mastodon, tal vez al hacer que sea menos probable que reciba tráfico entrante de Mastodon, o al volverse menos atractivo para los anunciantes como una plataforma abierta. Al mismo tiempo, también es probable que muestre que las acciones de Twitter dañaron más a Mastodon, al quitarle algo crítico (en este caso, probablemente, una afluencia de nuevos usuarios).

Sin embargo, antes de eso, un juez primero debe aceptar que Twitter tiene «poder de mercado» o dominio en un mercado particular que se espera que los reguladores describan y den cuenta en cualquier demanda. Esta identificación podría tomar una variedad de formas, pero necesitaría reunir a un juez antes de que los fiscales pudieran argumentar que el comportamiento de Twitter fue anticompetitivo.

Puede ser un caso difícil, dijeron Baer y Solomon.

Baer agregó que prohibir el enlace de Twitter no solo plantea posibles problemas de competencia. También plantea dudas sobre las razones declaradas de Twitter para bloquear enlaces y si estas justificaciones públicas están sujetas al escrutinio de los funcionarios de protección al consumidor.

Como tuiteó Baer, ​​el enlace que compartió a su perfil de Mastodon no era malicioso. Antes del jueves, no parecía haber motivos para que Twitter afirmara que los enlaces de Mastodon no eran seguros.

Si Twitter engañó al público con sus declaraciones sobre los enlaces de Mastodon, diciendo que eran spam o dañinos cuando la empresa sabía que eran inofensivos, por ejemplo, la FTC podría tratar de argumentar que Twitter actuó de manera injusta o engañosa, según Baer.

Históricamente, la FTC ha disfrutado de una amplia libertad para enjuiciar presuntas prácticas comerciales engañosas e injustas. Más importante aún, estos casos no requieren una demostración de poder de mercado.

Con la FTC ya monitoreando de cerca el comportamiento de Twitter bajo Musk, el problema de Mastodon podría conducir a un mayor escrutinio que la empresa no puede permitirse.

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