El secreto de la vida de las polillas en la piel de nuestro rostro

La fotografía muestra los ácaros Demodex folliculorum en la piel bajo un microscopio Hirox. Crédito: Universidad de Reading

Un nuevo estudio descubrió que los ácaros microscópicos que viven en los poros humanos y se aparean en nuestras caras por la noche se han convertido en organismos aerodinámicos que, debido a sus estilos de vida inusuales, pronto pueden volverse uno con los humanos.

los polillas Transmitido durante el parto y transmitido por casi todos los humanos, los números alcanzan su punto máximo en adultos a medida que los folículos se agrandan. Miden alrededor de 0,3 mm de largo, se encuentran en los folículos pilosos de la cara y los pezones, incluidas las pestañas, y se alimentan de los lípidos que secretan naturalmente las células de los folículos. Se activan por la noche y se mueven entre los folículos buscando aparearse.

El primer estudio de la secuencia del genoma de D. parásitos para el interior cohabitante.

La Dra. Alejandra Perotti, profesora asociada de biología de invertebrados en la Universidad de Reading, quien codirigió la investigación, dijo: «Descubrimos que estos ácaros tienen una disposición diferente de los genes de las partes del cuerpo que otras especies similares debido a su adaptación a una vida protegida. dentro de los poros. Estos cambios resultaron en algunos de los rasgos y comportamientos inusuales del cuerpo».






El ácaro folicular Demodex bajo el microscopio camina. Crédito: Universidad de Reading

El estudio en profundidad del ADN de Demodex folliculorum reveló:

  • Debido a su existencia solitaria, sin exposición a amenazas externas, sin competencia para infectar huéspedes y sin encuentros con otras polillas de diferentes genes, la reducción genética ha hecho que se conviertan en organismos muy simples, de patas pequeñas, sostenidos por solo tres músculos unicelulares. Viven con un repertorio mínimo de proteínas, el número más bajo visto en esta especie y otras relacionadas.
  • Este declive genético es también la razón de su comportamiento nocturno. Los ácaros carecen de protección contra los rayos UV y han perdido el gen que hace que los animales se despierten a la luz del día. Tampoco pudieron producir melatonina, un compuesto que hace que los pequeños invertebrados estén activos durante la noche; sin embargo, pueden alimentar las sesiones de apareamiento durante toda la noche con la melatonina secretada por la piel humana al anochecer.
  • El arreglo genético único también conduce a los hábitos de apareamiento inusuales de las polillas. Sus genitales se han movido hacia adelante, los machos tienen un pene que sobresale hacia arriba desde la parte frontal de sus cuerpos, lo que significa que tienen que colocarse debajo de la hembra cuando se aparean, y aparearse ya que ambos se aferran al cabello humano.
  • Se invirtió uno de sus genes, lo que les dio una disposición específica de apéndices orales que son particularmente prominentes para la recolección de alimentos. Esto les ayuda a mantenerse jóvenes.
  • Los ácaros tienen más células a una edad temprana que en la edad adulta. Esto entra en conflicto con la suposición anterior de que los animales parásitos reducen su número de células al principio del desarrollo. Los investigadores argumentan que este es el primer paso para que los ácaros se vuelvan comensales.
  • La falta de exposición a parejas potenciales que podrían agregar nuevos genes a su descendencia puede haber puesto a las polillas en un callejón sin salida evolutivo y una posible extinción. Esto se ha observado antes en bacterias que viven dentro de las células, pero no en un animal.
  • Algunos investigadores han planteado la hipótesis de que la polilla no tiene ano y, por lo tanto, debe acumular todas sus heces a lo largo de su vida antes de liberarlas cuando muere, causando dermatitis. Sin embargo, el nuevo estudio confirmó que sí tienen ano y, por lo tanto, se les ha culpado injustamente de varias enfermedades de la piel.
  • El secreto de la vida de las polillas en la piel de nuestro rostro

    La foto muestra la posición inusual de un pene del ácaro folicular Dodex. Crédito: Universidad de Reading

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    Micrografía del extremo posterior del ano del ácaro Demodex folliculorum. La presencia del ano en este ácaro ha sido erróneamente pasada por alto por algunos en el pasado, pero este estudio confirmó su presencia. Crédito: Universidad de Reading

La investigación fue dirigida por la Universidad de Bangor y la Universidad de Reading, en colaboración con la Universidad de Valencia, la Universidad de Viena y la Universidad Nacional de San Juan. fue publicado en la revista Biología molecular y evolución..

El Dr. Henk Bragg, coautor principal de la Universidad de Bangor y la Universidad Nacional de San Juan, dijo: «Se ha culpado a las polillas de muchas cosas. Su larga asociación con los humanos puede sugerir que también podrían tener roles beneficiosos simples pero importantes, para ejemplo, en mantener los poros faciales desconectados».


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más información:
Gilbert Smith et al, Ácaros foliculares humanos: los ectoparásitos se vuelven comensales, Biología molecular y evolución. (2022). DOI: 10.1093/molbev/msac125

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La frase: La vida secreta de las polillas en la piel de nuestros rostros (21 de junio de 2022) Obtenido el 22 de junio de 2022 de https://phys.org/news/2022-06-secret-mites-skin.html

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