El pronóstico sombrío de Netflix borra gran parte de las ganancias de la pandemia de acciones

El logotipo de Netflix se ve en el control remoto de un televisor, en esta ilustración tomada el 20 de enero de 2022. REUTERS / Dado Ruvic / Ilustración

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LOS ÁNGELES, 20 ene (Reuters) – Netflix Inc desvaneció las esperanzas de un rápido repunte después de pronosticar el jueves un débil crecimiento de suscriptores en el primer trimestre, lo que hizo que sus acciones cayesen casi un 20% y eliminó la mayor parte de sus ganancias restantes impulsadas por la pandemia en 2020.

El servicio de transmisión más grande del mundo proyectó que agregaría 2,5 millones de clientes de enero a marzo, menos de la mitad de los 5,9 millones que habían pronosticado los analistas, según datos de Refinitiv IBES.

Netflix moderó sus expectativas de crecimiento, citando la llegada tardía de contenido anticipado, como la segunda temporada de «Bridgerton» y la película de viajes en el tiempo de Ryan Reynolds «The Adam Project».

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Las acciones de Netflix se desplomaron casi un 20% a 408,13 dólares en operaciones posteriores al cierre. Competidor Walt Disney Co. (DIS.N), que ha apostado su futuro a la construcción de un sólido negocio de transmisión, vio caer sus acciones un 4%. Dispositivo de transmisión Roku Inc. (ROKU.O) cayó un 5%.

Los futuros del Nasdaq cayeron casi un 1%, lo que muestra que los operadores esperan que el índice de tecnología pesada abra a la baja el viernes.

Netflix sumó 8,3 millones de clientes de octubre a diciembre, cuando lanzó una gran cantidad de programación nueva, incluidas las películas repletas de estrellas «Red Notice» y «Don’t Look Up» y una nueva temporada de «The Witcher». Los analistas de la industria habían proyectado 8,4 millones.

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El total de suscriptores globales de la compañía a fines de 2021 alcanzó los 221,8 millones.

En una carta a los accionistas, Netflix dijo que creía que la actual pandemia de COVID-19 y las dificultades económicas en varias partes del mundo, como América Latina, podrían haber impedido que el crecimiento de suscriptores se recuperara a los niveles vistos antes de la pandemia.

COVID «creó muchos baches» que dificultaron la proyección del número de suscriptores, «pero todos los fundamentos del negocio son bastante sólidos», dijo el codirector ejecutivo Ted Sarandos en una entrevista en video posterior a las ganancias.

La compañía registró ganancias ajustadas por acción de $ 1,33, aplastando las estimaciones del consenso de analistas de 82 centavos. Los ingresos alcanzaron los 7.710 millones de dólares, en línea con las estimaciones.

netflix la semana pasada subió los precios en su mayor mercado, Estados Unidos y Canadá, donde los analistas dicen que el crecimiento se está estancando y ahora busca crecer en el extranjero.

La empresa se subió a una montaña rusa durante la pandemia, con un fuerte crecimiento a principios de 2020 cuando la gente se quedaba en casa y los cines estaban cerrados, seguido de una desaceleración en 2021. Netflix captó más de 36 millones de clientes en 2020 y 18,2 millones en 2021 .

Se esperaba que el crecimiento de suscriptores de Netflix en 2022 se estabilizara y volviera al ritmo registrado antes de la pandemia, cuando agregó 27,9 millones de suscriptores en 2019, dicen los analistas. La próxima lista de la compañía incluye nuevas entregas de «Ozark» y «Stranger Things» y un documental de Kanye West en tres partes.

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«Los bloqueos por la pandemia impulsaron toneladas de demanda y se está tardando más de lo esperado en normalizarse», dijo Jeff Wlodarczak, analista de Pivotal Research.

Competidores, incluidos Disney y AT&T Inc. (TENNESSE) HBO Max, están invirtiendo miles de millones en la creación de nueva programación para obtener una parte del mercado de transmisión.

Netflix dijo que la competencia «puede estar afectando un poco nuestro crecimiento marginal», pero agregó que todavía estaba creciendo en todos los países donde se lanzaron nuevas opciones de transmisión.

“Incluso en un mundo de incertidumbre y competencia creciente, somos optimistas sobre nuestras perspectivas de crecimiento a largo plazo a medida que la transmisión suplanta al entretenimiento lineal en todo el mundo”, dijo Netflix en su carta a los accionistas.

En su entrevista en video, los ejecutivos buscaron tranquilizar a los inversionistas que las perspectivas a largo plazo de Netflix eran brillantes. Sarandos dijo que el servicio no había visto una disminución en la participación o retención de clientes y proyectó que el cambio a la transmisión desde la televisión tradicional continuaría abriendo oportunidades en todo el mundo. La acción se mantuvo baja casi un 20%.

«El ritmo de la migración puede ser un poco difícil de calcular de vez en cuando cuando hay eventos muy globales o incluso condiciones locales», dijo Sarandos, «pero absolutamente está sucediendo. No hay duda de eso».

La compañía está buscando nuevas formas de atraer clientes, incluso con videojuegos móviles. Netflix dijo que lanzó 10 juegos en 2021, estaba complacido con la recepción temprana y expandiría su cartera de juegos en 2022.

Información de Lisa Richwine y Dawn Chmielewski en Los Ángeles; Información adicional de Eva Mathews y Tiyashi Datta en Bengaluru y Noel Randewich en Oakland, California; Editado por Sriraj Kalluvila y Lisa Shumaker

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