El primer Colorado de Deion Sanders siente el amor: ‘Te necesito’

Escrita por Grace Raynor, Manny Navarro y David Oppen

Ryan Staub visitó Colorado Tres veces antes de que Deon Sanders asumiera como entrenador en jefe.

Fuera del nuevo y brillante McLaren rojo estacionado en Folsom Field, todo lo demás en el campus se veía más o menos igual que Stoop hace un par de semanas.

dijo Stoop, un mariscal de campo de tres estrellas de 6 pies con 1 pulgada y 190 libras de Stephenson Ranch, California. Stoop se comprometió con Colorado en enero pasado y fue uno de los siete reclutas suspendidos Del personal de Karl Dorrell que se inscribió en el programa el miércoles.

«Definitivamente se veía exactamente igual», dijo, «pero no se sentía exactamente igual». «Hay una nueva energía y un nuevo mensaje en la ciudad. Eso es obviamente Coach Prime y lo que está trayendo a todo el mundo. Lo que va a hacer aquí, va a generar un cambio. Y va a ganar».

Sanders, que se parece mucho a un auto deportivo de $400,000 en un campo de fútbol, ​​tiene un largo camino por delante para tratar de cambiar el problemático programa de fútbol de Colorado.

Los Buffaloes tuvieron marca de 1-11 en 2022 y ocuparon el puesto 63 a nivel nacional en el 247 Sports Team Talent Composite, solo cuatro lugares mejor que el equipo anterior de Sanders, Jackson State.

clase de reclutamiento Sanders firmó el miércoles Participaron 14 reclutas de secundaria y 10 transferidos. Solo cinco de los 24 signatarios son los principales candidatos que se graduaron de la escuela secundaria, pero solo han pasado dos semanas desde que contrataron a Sanders. El miércoles por la noche, Travis Hunter, el jugador número 1 en la clase de 2022, anunció al esquinero de Jackson State La decisión de mudarse a Coloradoy muchos de sus ex compañeros de equipo de JSU pronto deberían unirse a él en las Montañas Rocosas.

La clase de reclutamiento de Colorado actualmente ocupa el puesto 53 a nivel nacional, pero su ranking general, que incluye transferencias, es el 29. El ranking general de los Buffs fue el 58 en 2022 y el 65 en 2021.

Entonces, ¿cómo fue para el primer lote de reclutas atraídos por Coach Prime Colorado?

«Realmente, nos estábamos conociendo», dijo Staub, quien pasó unos 20 minutos con Sanders durante su visita de estado durante el fin de semana. “Básicamente llegó al punto en que el entrenador Prime me dijo: ‘Ingresa a Twitter y comienza a reclutar a tus futuros compañeros de equipo. «Eso es lo que estaba tratando de hacer».


Desde la contratación de Sanders el 3 de diciembre, los Buffaloes han organizado dos fines de semana de reclutamiento: uno del 9 al 11 de diciembre y otro del 16 al 18 de diciembre antes de que comience el período de muerte del lunes.

Sanders iba y venía de Mississippi a Colorado mientras dividía su tiempo con el equipo de Jackson State antes de la aparición en el Celebration Bowl de los Tigers. Pero después de que terminó el juego el sábado por la tarde, Sanders regresó a Boulder, recogiendo los últimos 90 minutos de una cena de tres horas en las instalaciones del equipo en Colorado, completa con macarrones con queso, judías verdes, camarones ennegrecidos, pollo frito y cena. rollos Según el esquinero de tres estrellas Carter Stautmeyer. Un DJ estaba presente, lo que incitó a algunos de los reclutas más sociales a comenzar a bailar.

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Pero a pesar de la llamativa personalidad del Entrenador Prime, el sábado por la noche se sintió más como una «comida al aire libre» que como una «fiesta», dijo el ex ala defensiva de Western Michigan. marshawn neyland, quien ahora está considerando a Colorado como un destino de transporte. Con la excepción de los lujosos McLarens y Aston Martins en el campo para la tan esperada sesión de fotos, hubo un ambiente relajado en la visita.

Incluso la entrada de Sanders fue subestimada.

«(Él) acaba de entrar», dijo Kneeland. «No me malinterpreten: hay cámaras sobre él en todo momento.[Pero]simplemente entró: ‘¿Qué pasa?’. No me sentí como un entrenador en jefe, si eso tiene algún sentido. Me sentí como un padre o un tío. ¿Sabes a lo que me refiero? No era como, «Oh, debo ser presionada para no decir algo malo». Ella dice: «Esta es mi gente».

Kneeland, quien desde entonces visitó UCLA, dijo que pasó unos 30 minutos con Sanders en su oficina mientras Sanders hacía sus rondas con los reclutas. Cuando los dos se sentaron, Sanders tenía una serie de tarjetas que contenían la información de Kneeland, incluidas sus estadísticas.

«Lo primero que dijo fue: ‘Te necesito'». Y luego, fue como, no sé qué podría decir alguien más para hacerte sentir más en casa, para hacerte sentir querido», dijo Kneeland. «Definitivamente es un sentimiento que no se puede encontrar en ningún otro lugar».

Kneeland dijo que sentía que Sanders era más humilde ahora que como jugador cuando se estaba haciendo un nombre corriendo por la cancha. Sin embargo, puede ser difícil explicar su personalidad, aparte de «Solo tienes que verlo».

«Su personalidad es diferente a la de la mayoría de los entrenadores. No puedo decir todos (los entrenadores) porque no los he conocido a todos», dijo Kneeland. «Es como hablar cuando habla, quiero decir cómo todos miran cómo habla Jay Z en la industria del rap. Sabe de lo que habla. Sabe lo que hace. Ha estado allí, ha hecho eso. Fue el mejor. Entonces es como si tuviera esa pizza extra, por así decirlo».

De hecho, el currículum de Sanders parece tocar la fibra sensible de los reclutadores que dicen que hay algo diferente en el potencial de juego del único entrenador de fútbol universitario activo que está en el Salón de la Fama como jugador.

Statmer, cuyo padre, Omar, jugó para Sanders y el entrenador de Colorado, Kevin Mathis, para los Dallas Cowboys en 1997, dijo que su futuro entrenador, que alguna vez fue el mejor de Florida, tiene una habilidad única para conectarse con los reclutas actuales.

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Asad Waseem, ganador de tres estrellas, podría resumirlo mejor: «Es un entrenador de primer nivel. Jugó con un entrenador legendario en Bobby Bowden. Tiene una Chaqueta Dorada, Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario. Es algo completamente diferente cuando sabes vas a jugar desde Para alguien que lo hizo, llegaste a donde quieres ir.”


Puede que Sanders no haya pasado mucho tiempo con el grupo de visitantes más nuevo, pero el resto del personal de los Buffaloes se ha asegurado de que los reclutas tengan una experiencia inolvidable.

Él y sus compañeros reclutas llegaron alrededor de las 3 p.m. del viernes, dijo Statmer, quien jugó para Prestonwood (Texas) Christian. Stotemeyer y su familia primero caminaron por el campus para ver las montañas. Luego regresa al hotel para prepararse para la cena en el restaurante italiano local, Pasta Jay’s.

El sábado traiga un recorrido por las instalaciones, tome una foto con los autos de lujo y almuerce en las instalaciones. Dado que tomó alrededor de una hora y media tomar la foto, Colorado dividió a los reclutas en dos grupos para que uno pudiera recorrer el campus mientras el otro tomaba fotografías.

Stoutmire dijo que nunca había visto un McLaren, y mucho menos sentarse dentro de uno, y no estaba seguro de si los Buffalo habían adquirido los autos con la ayuda de promotores o de un distribuidor local. De todos modos, fue un buen toque. «Quiero decir, los atletas se preocupan mucho por los autos. Los atletas tienen que ver con el estilo», dijo. «Así que diría que ayuda mucho que los atletas salgan porque saben que el programa tiene dinero y (que la escuela) podrá ayudarlos a pasar al siguiente nivel».

Kneeland agregó: «Las imágenes definitivamente salieron geniales, lo cual es genial. Sé que solo publiqué un par de ellas, pero había muchas».

El sábado por la tarde, ambos grupos fueron a almorzar a la cafetería de fútbol de Colorado, donde muchos televisores sintonizaron el juego de Jackson State mientras Stoutmire se deleitaba con alitas de limón y pimienta, pollo asado, pechuga y pan de maíz. Cada vez que Jackson State anotaba un gol o hacía una gran jugada, estallaban vítores en la sala.

El sábado por la noche, Sanders estaba en la ciudad haciendo sus rondas. Fue entonces cuando Deuce Roberson, un nativo de Colorado Springs que se transfirió de Snow College (Utah), les dijo a los entrenadores que estaba listo para comprometerse. Roberson tuvo una visita casual con su compañero de equipo de Snow College, Isaiah Gata, un tackle ofensivo de tres estrellas que ocupó el puesto número 19 en el 247Sports Composite.

Jatta, que ya había utilizado sus cinco visitas oficiales y, por lo tanto, también visitó informalmente, se quedó con Roberson mientras los dos iban y venían del campus. También se comprometió y firmó el miércoles.

A pesar de todo el destello que Sanders aporta al fútbol de Colorado, el proceso de reclutamiento se sintió bastante discreto, según varios reclutas. Kneeland dijo que incluso tomó un Uber del aeropuerto a la escuela después de aterrizar en Denver, a unas 30 millas de Boulder. Eso no quiere decir que Colorado no impresionó.

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«Diría que muchos de nosotros en realidad estábamos un poco atónitos de admiración, lo bueno que fue todo, porque teníamos una idea de lo que esperaba, pero honestamente fue más de lo que podría haber esperado», dijo Statmer. «Todo lo que vi allí, solo el campus y esas cosas, y lo lindo que era todo».

Y, por supuesto, el personaje de Sander salió con toda su fuerza.

“Dion es un tipo con mucha clase», dijo Cal con un ala cerrada a Champion Johnson, quien está comprometido con su hermano menor, Victory Johnson. «A todos les encanta hablar con él. No creo haberlo visto sin sonreír todavía. Honestamente, me gusta igualar la energía de las personas, y su energía fue una energía que realmente disfruté igualar».


lijadoras de hecho Four Stars volteó al corredor Dylan Edwards Gracias a su larga relación, que le dio una oportunidad en el Top 200 Nacional en la posición de corredor. Su posición de mariscal de campo también está en gran forma, con la llegada de su hijo Shadir de Jackson State. También está Staub, que se quedó más en Colorado UME.

Ahora es el momento de que Sanders centre su atención en el período de firmas de febrero, lo que le da más tiempo para forjar relaciones con entrenadores de la escuela secundaria y prospectos sin firmar. El miércoles, 247Sports informó que el cinco estrellas Cormani McClain, el jugador número 2 de la nación, saldrá de Lakeland (Fla.) High, Estuvo en contacto con Sanders y Colorado..

Abandonar un prospecto del calibre de McClain enviaría ondas de choque a través del mundo del reclutamiento, al igual que el año pasado cuando Sanders encendió a Hunter de su compromiso de larga data con Florida.

Carter Whitson, quien entrenó a Colorado contratando a Taji McCoy en Putnam City (Okla) High, cree que Sanders hará un cambio rápido y obtendrá «más de lo que la gente cree que puede negociar» de sus jugadores. Elogió a Sanders por contratar personal de calidad que se encargaría de los dispositivos X y O para que Sanders pudiera desempeñar el papel de director ejecutivo.

Colorado lo ha sido durante los últimos 10 años, dijo Whitson.rutgers o Kansas”, en términos de producción de equipos que habitualmente luchan.

¿ahora?

«Nombra a alguien que lo haya hecho mejor en las redes sociales. ¿Y qué están haciendo estos niños?», dijo Whitson. “Si le preguntara a mi corona, (si) diría, ‘Oye, ¿has visto alguna película de Deion Sanders? Su respuesta sería: “Sí, lo vi en TikTok”. No sería, «Oh, sí, vimos sus mejores momentos en SportsCenter, lo vimos una y otra vez», eso es lo que diría Gilly.

«Estos muchachos, creo que lo van a hacer bien. Lo van a hacer rápido. Y veremos qué sucede después».

(Foto: Ron Chinoy/USA Today)

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