El presidente de Corea del Sur advierte sobre una represión cuando la huelga de camioneros entra en un segundo día

Por Joo Min Park y Heekyeong Yang

SEÚL (Reuters) – El presidente de Corea del Sur, Yoon Sok-yul, advirtió que el gobierno podría intervenir para poner fin a una huelga nacional de camioneros, calificándola de ilegal e inaceptable para tomar la cadena de suministro nacional como «rehén» durante una crisis económica.

Miles de camioneros sindicalizados iniciaron este jueves su segunda gran huelga para exigir mejores salarios y condiciones laborales en menos de seis meses. La medida ya ha interrumpido las cadenas de suministro en la décima economía más grande del mundo, afectando a los fabricantes de automóviles, la industria del cemento y los productores de acero.

Funcionarios sindicales dijeron a Reuters que no hay negociaciones ni diálogos en curso con el gobierno. El Ministerio de Transporte del país dijo que había solicitado un diálogo con el sindicato el jueves, pero las dos partes aún deben acordar una fecha.

Los funcionarios sindicales estimaron que unas 25.000 personas se unieron a la huelga, de los 420.000 trabajadores del transporte en Corea del Sur. Se espera que unas 7.700 personas participen en la huelga el viernes en 164 lugares en todo el país, dijo el Departamento de Transporte, frente a las 9.600 del jueves.

«El público no tolerará que el sistema logístico sea tomado como rehén ante una crisis nacional», dijo Yoon en un mensaje de Facebook el jueves por la noche, y señaló que las exportaciones eran clave para abordar la inestabilidad económica y la volatilidad de los mercados financieros.

“Si continúa la negación irresponsable del transporte, el gobierno no tendrá más remedio que revisar una serie de medidas, incluida la orden de puesta en marcha”.

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De acuerdo con la ley de Corea del Sur, durante una interrupción grave en el transporte, el gobierno puede emitir una orden para obligar a los trabajadores del transporte a regresar a sus puestos de trabajo. El incumplimiento se castiga con hasta tres años de prisión o una multa de hasta 30 millones de wones (22 550 dólares estadounidenses).

Si el gobierno toma esta decisión, será la primera vez en la historia de Corea del Sur que se emita una orden de este tipo.

La huelga se produce después de que Corea del Sur vio cómo sus exportaciones de octubre cayeron más en 26 meses, ya que su déficit comercial se extendió a un séptimo mes, lo que subraya una desaceleración en su economía dependiente de las exportaciones.

En medio del pesimismo económico, el índice de aprobación de Yoon se mantuvo estable por quinta semana en un 30 %, según Gallup Korea el viernes, aunque su enfoque en los asuntos económicos recibió una respuesta positiva.

Respuesta de línea fija

Fuera de la puerta del depósito de contenedores en el centro de transporte de Awang, decenas de camioneros sindicalizados han acampado y pasan la noche en tiendas de campaña blancas vigilados por patrullas policiales, aunque la huelga hasta ahora ha sido pacífica.

«Inyectaremos todo, recursos y dinero, e implementaremos cada estrategia que tengamos», dijo Lee Young-ju, gerente general de la sucursal de Seúl del Sindicato de Solidaridad de Camioneros (CTSU).

Independientemente de los fondos disponibles, dijo Lee, el sindicato recaudará fondos de emergencia entre sus miembros si la huelga continúa. “Estamos desesperados, pero el gobierno y los políticos cuentan sus logros políticos y no nos escuchan con sinceridad”, dijo.

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Lee dijo que a diferencia de la huelga anterior en junio que se centró en bloquear el transporte de contenedores, cemento y automóviles, el sindicato planeaba ampliar sus objetivos e interrumpir el suministro de comestibles y combustible.

El presidente del sindicato, Lee Bong-ju, dijo que los camioneros no tenían más remedio que ir a la huelga después de que el gobierno estancara las negociaciones.

«El gobierno de Yun Seok-yul está amenazando con una respuesta dura sin hacer ningún esfuerzo por detener la huelga», dijo a los periodistas el jueves.

El primer día de la huelga, la Asociación de Comercio Internacional de Corea (KITA) recibió 19 informes de interrupciones logísticas. Esto incluía la imposibilidad de traer materias primas, los altos costos de logística y los retrasos en las entregas, lo que provocó sanciones y la cancelación del comercio con compradores extranjeros.

KITA dijo que en un caso, las materias primas fueron entregadas a una empresa química bajo protección policial después de que a los camioneros en huelga se les negara la entrada a una planta.

El grupo de cabildeo coreano, la Asociación de Cemento de Corea, dijo que la industria del cemento incurrió en pérdidas de producción estimadas en 19.000 millones de won (14,26 millones de dólares) el jueves, luego de que los envíos cayeron por debajo de las 10.000 toneladas debido a la huelga.

Eso se compara con la demanda de cemento de Corea del Sur de 200.000 toneladas por día en la temporada alta entre septiembre y principios de diciembre. Los sitios de construcción corren el riesgo de quedarse sin materiales de construcción después del fin de semana.

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El Ministerio de Industria dijo que el sector del acero también experimentó una caída en los envíos el jueves. POSCO, la siderúrgica más grande del país, se negó a comentar sobre el rango.

Mientras tanto, un representante de un sindicato separado en la planta dijo a Reuters que se espera que los trabajadores de la planta de Ulsan de Hyundai Motor Company conduzcan alrededor de 1.000 autos nuevos directamente a los clientes el viernes, luego de entregar alrededor de 50 autos el jueves. Hasta el momento, dijo el funcionario, no ha habido impacto en la producción de automóviles.

Los conductores contratados por Hyundai Glovis, una subsidiaria de Hyundai Motor Logistics Co., también comenzaron a entregar algunos vehículos de Kia Corp. llevándolos directamente desde la planta de Kia en Gwangju a los clientes, dijo a Reuters un funcionario de Kia.

El funcionario no dijo cuántos vehículos Kia se entregarán directamente a los compradores.

($1 = 1,332.4700 wones)

(Reporte de Jo Min Park, Joyce Lee y Haekyeong Yang; Reporte adicional de Chun Sik Yu; Edición de Jerry Doyle y Kenneth Maxwell)

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