El módulo de aterrizaje Mars InSight de la NASA acaba de tomar la última selfie

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Esta es la última vez que vemos una selfie del módulo de aterrizaje InSight de la NASA en Marte. Y según la cantidad de polvo que cubre los paneles solares de la lancha de desembarco, es fácil ver por qué.

La nave espacial estacionaria capturó la imagen el 24 de abril con su brazo robótico, que pronto se colocará en su posición de descanso final llamada «modo de retiro» este mes. Para tomar una selfie, el brazo tendría que moverse varias veces y eso ya no sería posible.

“Antes de perder más energía solar, me tomé un tiempo para observar mi entorno y tomé la última selfie antes de descansar mi brazo permanentemente con la cámara en posición guardada”, cuenta InSight. chirrido martes.

Debido a la falta de suministro de energía, la misión cesará el trabajo científico a fines del verano. Ha estado revelando el misterioso interior de Marte desde su aterrizaje en noviembre de 2018.

Los paneles solares de InSight están cada vez más cubiertos de polvo rojo marciano, a pesar de los esfuerzos creativos Por el equipo de la misión en el terreno. Esta acumulación Solo empeorará a medida que Marte entre ahora en invierno, cuando se elevará más polvo a la atmósfera.

Estas partículas flotantes reducen la luz solar necesaria para cargar los paneles solares que alimentan a InSight, que actualmente se encuentra en una misión prolongada que se esperaba que durara hasta diciembre. La misión logró sus objetivos principales después de sus primeros dos años en la superficie de Marte.

La selfie final muestra el módulo de aterrizaje cubierto con mucho más polvo que en selfies anteriores en diciembre de 2018 y abril de 2019.

El módulo de aterrizaje entró en modo seguro el 7 de mayo, cuando sus niveles de potencia cayeron, lo que provocó que detuviera todas las funciones excepto las esenciales. El equipo anticipa que esto puede ocurrir con más frecuencia En el futuro con mayores niveles de polvo.

El módulo de aterrizaje estacionario solo puede recolectar alrededor de una décima parte de su suministro de energía disponible después de aterrizar en Marte en noviembre de 2018. Cuando InSight aterrizó por primera vez, podría producir alrededor de 5,000 vatios-hora por día en Marte, aproximadamente lo que solía tomar para funcionar. Horno eléctrico durante 1 hora y 40 minutos.

Ahora, la sonda produce 500 vatios por día, lo que es suficiente para alimentar un horno eléctrico durante solo 10 minutos. Si se limpia el 25 % de los paneles solares, InSight verá un aumento suficiente de energía para su continuación. La nave espacial ha visto muchos demonios de polvo o torbellinos, pero Ninguno de ellos estaba lo suficientemente cerca como para quitar los paneles solares.

«Esperábamos limpiar el polvo como lo hemos visto varias veces para las naves espaciales Spirit y Opportunity», dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en un comunicado. «Todavía es posible, pero la energía es lo suficientemente baja como para que nuestro enfoque sea aprovechar al máximo la ciencia que aún podemos recopilar».

Para fines del verano, el equipo apagará el sismómetro, finalizará las operaciones científicas y monitoreará los niveles de energía restantes en la sonda. A fin de año, la misión InSight finalizará.

Sin embargo, el equipo de InSight continuará escuchando cualquier posible comunicación de la nave espacial y determinará si se puede volver a encender.

    La segunda selfie completa de InSight, compuesta por varias imágenes tomadas en marzo y abril de 2019, muestra la acumulación de polvo en los paneles solares.

El sismómetro de alta sensibilidad, llamado Experimento Sísmico de Estructura Interna, ha detectado más de 1.300 terremotos a cientos y miles de kilómetros de distancia. percepción Descubre el más grande hasta la fecha, una fuerza de 5, el 4 de mayo.

«Incluso cuando nos acercamos al final de nuestra misión, Marte todavía nos ofrece cosas realmente increíbles para ver», dijo Banerdt.

Datos recopilados por InSight hasta ahora Descubre nuevos detalles sobre desconocidos Núcleo, capas internas y corteza de Marte. También registró datos meteorológicos y analizó los restos del campo magnético que alguna vez existió en Marte.

El flujo constante de datos a los científicos en la Tierra desde InSight se detendrá cuando las células solares no puedan generar suficiente energía. Pero los investigadores estudiarán los descubrimientos que InSight ha realizado en las próximas décadas para aprender tanto como sea posible sobre nuestro misterioso vecino planetario.

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