El lanzamiento de Artemis podría ayudar a la NASA a asegurar un progreso temprano en la carrera lunar con China

«Hay una nueva carrera espacial, esta vez con China», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, a un periódico alemán. Construir en julio. «Deberíamos estar muy preocupados de que China esté aterrizando en la luna y diciendo: ‘Ahora es nuestra y te vas a quedar fuera'».

Estados Unidos y China están liderando un esfuerzo de duelo para construir bases en el polo sur rico en hielo de la luna en la década de 1930. China anunció planes el año pasado para construir una «estación internacional de investigación lunar» con Rusia, mientras que más de 20 países se han inscrito en el programa Artemis liderado por Estados Unidos para explorar la luna.

«No solo enviamos nuestras máquinas o nuestra gente al espacio. Son nuestros valores. Ellos son lo que somos. Son cosas como el estado de derecho, la democracia, los derechos humanos y una economía de libre mercado», Scott Pace, director del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington, dijo a CNN. «Veo a Artemis y nuestra expansión humana en el espacio como una proyección de nuestros valores estadounidenses. Se trata de la formación diplomática de este nuevo campo del que dependemos».

China insiste en que sus esfuerzos lunares tienen fines puramente científicos y pacíficos, y Beijing planteó el tema cuando Nelson acusó a su agencia espacial civil de ser un «programa espacial militar».

“Esta no es la primera vez que el jefe de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de EE. UU. ignora los hechos y habla de manera irresponsable sobre China”, dijo en julio Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China. «La parte estadounidense ha lanzado constantemente una campaña de desprestigio contra los esfuerzos normales y razonables de China en el espacio exterior, y China se opone firmemente a tales comentarios irresponsables.

El representante estadounidense Robert Aderholt, republicano por Alabama, está de acuerdo con el administrador de la NASA, quien anteriormente se desempeñó en el Senado estadounidense como demócrata, en que Estados Unidos está en una segunda carrera espacial, e incluso argumentó en julio que «la carrera espacial actual tiene mucho más en juego». la línea.» «.

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Desde una perspectiva militar, la Luna podría convertirse en el terreno elevado final en un posible conflicto futuro en el espacio debido a su ubicación. También podría servir como un trampolín importante para futuras misiones tripuladas a Marte, donde se recolecta agua y hielo en el polo sur de la luna que contiene los elementos (hidrógeno y oxígeno) necesarios para crear un propulsor de cohete.

Pero Pace, quien se desempeñó como secretario ejecutivo del Consejo Nacional del Espacio de la administración Trump, describe la rivalidad como una «competencia estratégica» distinta de la carrera espacial de la década de 1960, e incluso ve el potencial para «niveles más bajos de cooperación mutuamente beneficiosa» en el Luna.

«Esta no es una carrera cruda para izar una bandera», dijo Pace. «El Tratado del Espacio Exterior de 1967 establece que el espacio es prerrogativa de toda la humanidad. China tiene derecho a explorar y utilizar el espacio. Simplemente no los quiero allí sin nosotros». (China, la Federación Rusa y los Estados Unidos Todos ellos son signatarios del tratado.)
La estación espacial china está a punto de completarse cuando el módulo de laboratorio se acopló con éxito.

El primer vuelo de prueba del programa Artemis Space Launch System (SLS) está programado desde el Centro Espacial Kennedy el lunes 29 de agosto. Si la misión no tripulada de 42 días alrededor de la luna y de regreso tiene éxito, la NASA hará un seguimiento de su objetivo de devolver a los astronautas estadounidenses a la luna para 2025.

China apunta a 2030 para llevar a sus astronautas, llamados astronautas, a la luna. «Personalmente, creo que mientras continúe la investigación tecnológica del alunizaje tripulado, mientras el país esté determinado, el alunizaje chino es bastante posible», dijo a la emisora ​​estatal china Yi Beijian, diseñador jefe e ingeniero del programa lunar chino. CCTV en noviembre». Según SpaceNews.

Con el cohete lunar de la NASA ya en la plataforma de lanzamiento y China todavía en desarrollo, Estados Unidos tiene la ventaja inicial. Pero Doug Loverro, exadministrador de la NASA, dice que la cuestión de qué país ganará esta segunda carrera espacial depende del objetivo final.

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“Si el objetivo es aterrizar en la luna y regresar, obviamente Estados Unidos derrotará a China. No hay duda al respecto”, dijo Louferreau a CNN. «Pero si el objetivo es llevar a los primeros humanos a Marte, la respuesta es menos segura».

Tampoco está claro qué alianza tiene la ventaja a la hora de construir la primera base en la luna. Las ambiciones lunares de China no están limitadas por cambios en las administraciones y las prioridades presupuestarias del Congreso.

La caminata espacial se interrumpió debido a un problema con el traje espacial ruso:

«Nuestra capacidad para construir una base en la Luna está muy limitada por la forma en que usamos los recursos financieros para llegar a la Luna», dijo Louferreau.

Los primeros tres vuelos del cohete SLS de la NASA costarán 4.100 millones de dólares cada uno, según el Inspector General de la NASA, quien le dijo al Congreso de EE. UU. en marzo que el precio era «insostenible».

A diferencia de SpaceX de Elon Musk, que está desarrollando un cohete satelital totalmente reutilizable llamado Starship, el cohete SLS de la NASA es totalmente prescindible, lo que significa que solo se puede usar una vez. La capacidad de reutilizar misiles reduce significativamente el costo de cada lanzamiento, y China está considerando desarrollar un misil pesado y completamente reutilizable para futuros proyectos en la luna y más allá, según el Noticias del espacio.

«La verdadera carrera es quién será el primer país en Marte», dijo Louferro. «Así como el liderazgo del siglo XX estuvo enmarcado por quién fue el primero en aterrizar en la luna, creo que el liderazgo del siglo XXI estará enmarcado por quién fue el primero en llegar a Marte».

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