El impacto de un meteorito causó daños «importantes e irreparables» al telescopio espacial James Webb | noticias de ciencia y tecnología

La NASA informa que un meteorito que golpeó el Telescopio Espacial James Webb causó daños «irreparables significativos» a uno de los paneles que utiliza para observar el espacio profundo.

El observatorio orbital se lanzó en diciembre pasado y se lanzó recientemente Un montón de notas nuevas.incluyendo lo que se dice que es la imagen «más profunda» y más detallada del universo hasta la fecha.

Como cualquier nave espacial, se encontró con micrometeoritos y sus sensores detectaron seis distorsiones en las placas del espejo principal del telescopio que se atribuyeron a los impactos.

«Cada pequeño meteoro provocó una degradación del frente de onda del segmento del espejo afectado, medido mientras se detectaba el frente de onda normal». NASA.

Algunos de estos deterioros se pueden corregir ajustando las matemáticas que la NASA aplica a los datos que recopila cada panel, según un artículo de investigación publicado la semana pasada.

Sin embargo, un impacto, que ocurrió entre el 22 y el 24 de mayo, fue causado por un micrometeorito más grande y provocó un «cambio significativo e irreversible» del segmento C3 según el documento.

Afortunadamente, este cambio no afecta particularmente la forma en que funciona el telescopio en su conjunto, y la NASA ha dicho que su rendimiento continúa superando las expectativas, pero reduce fundamentalmente la precisión de los datos recopilados.

Sin embargo, el impacto ha causado cierta preocupación sobre el efecto que podrían tener futuros impactos de estos grandes micrometeoritos.

“Todavía no está claro si la huelga de mayo de 2022 en la Sección C3 es un evento raro”, dice el documento.

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Podría haber una posibilidad de que se tratara de un «golpe temprano desafortunado de un pequeño meteoro de alta cinética que estadísticamente solo puede ocurrir una vez cada varios años», como consideró el equipo de la NASA.

Pero es posible que «el telescopio sea más susceptible al daño por micrometeoritos que los modelos anteriores».

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La mancha blanca muestra daños en la pintura.

El equipo del proyecto está realizando investigaciones adicionales sobre los ensamblajes de micrometeoritos. [and] ¿Cómo afectan los efectos a los espejos de berilio».

Otra forma posible de mitigar los impactos podría incluir reducir la cantidad de tiempo que el satélite JWST pasa «mirando en la dirección del movimiento orbital, que estadísticamente tiene tasas y energías más altas para los micrometeoritos».

Una cantidad cada vez mayor de desechos orbitales llevó regularmente a los observadores de la Estación Espacial Internacional a hacerlo. Ejecutar «maniobras de evitación» Para evitar que lo golpeen.

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La Nebulosa del Anillo Sur (imagen NIRCam) por el Telescopio James Webb
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La Nebulosa del Anillo Sur capturada por el Telescopio James Webb

La NASA actualmente está rastreando más de 27,000 piezas de basura espacial, aunque dice que hay una gran cantidad de desechos, demasiado pequeños para ser rastreados, pero aún lo suficientemente grandes como para amenazar los vuelos espaciales tripulados y las misiones robóticas.

«Hay medio millón de piezas de escombros del tamaño de una canica o más grandes (hasta 0,4 pulgadas o 1 cm), y alrededor de 100 millones de piezas de escombros de aproximadamente 0,04 pulgadas (o 1 mm) y más grandes», dijo la NASA.

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«Hay aún más desechos de micrómetros (0,00039 pulgadas de diámetro)», agregó, todo lo cual podría representar un peligro.

«Incluso las pequeñas salpicaduras de pintura pueden dañar una nave espacial» cuando viaja a velocidades de hasta 17,500 millas por hora, lo suficientemente rápido como para llegar de Londres a Nueva York en 12 minutos, dijo la NASA.

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