El heroísmo de Jalen Bronson llevó a los Knicks a su quinta victoria consecutiva

Chicago – ¿Pie magullado? Que moretón en el pie.

Jalen Bronson seguro que no se parece a alguien que estuvo atado con una lesión el miércoles por la noche. Una decisión respecto al tiempo de juego, Bronson no dejaría de jugar frente a familiares y amigos cerca del lugar donde pasó gran parte de su infancia.

Después de recurrir a un balón de aislamiento con Julius Randle para cerrar el tiempo reglamentario, los Knicks pusieron el balón en las manos de Bronson en la sesión extra y no defraudó. Anotó siete de sus 30 puntos en los últimos cinco minutos, cuando los Knicks derrotaron a los Bulls, 128-120, en el United Center luego de tomar una ventaja de cinco puntos en los últimos 2:07 del tiempo reglamentario. La victoria, la sexta victoria de los Knicks fuera de casa en ocho intentos, les dio una racha ganadora de cinco juegos y los llevó a dos juegos sobre .500 con marca de 15-13 por primera vez desde finales de octubre.

Podría decirse que Quentin Grimes anotó el tiro más grande del juego, un triple que se desvió por el frente del aro y cayó para darle a los Knicks una ventaja de seis puntos con 1:04 por jugar. Luego, Bronson metió otro triple tras dejar tirado en la cancha a Alex Caruso con un cruce. Mostrando un afecto poco común, celebró el gran tiro gritando a su entrenador de la escuela secundaria, Pat Ambrose, y a dos de sus mejores amigos que estaban agazapados debajo de la canasta.

Bronson describió la velada como «muy especial».

Jalen Bronson no pareció preocupado por su lesión en el pie mientras ayudaba a los Knicks a avanzar.
Fotos AP

Más recientemente, el lunes, Bronson estaba en una bota para caminar después de que Davion Mitchell conectó torpemente un pie derecho en la victoria de los Knicks sobre los Kings el domingo. No terminó ese juego y no pudo practicar el martes. Pero ante los Bulls marcó 39 minutos y estuvo en su mejor momento en la prórroga.

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En retrospectiva, parecía tan ridículo que incluso había dudas sobre su estado.

«No quiero darle a nadie la idea de que estoy saludable, pero no quería parar hoy», dijo Bronson, quien también tuvo siete asistencias. «Yo como capitán, si puedo caminar y puedo jugar, tengo que traerlo».

Como grupo, los Knicks llegaron a la prórroga, especialmente en el lado defensivo. Mantuvieron a los Bulls a solo 3 puntos en 1 de 7 tiros después de permitir un 58 por ciento de tiros en los primeros cuatro cuartos. Fue similar a sus cuatro victorias anteriores cuando los Knicks se enfrentaron a tres oponentes por debajo de los 100 puntos.

El escolta de los Chicago Bulls, Alex Caruso (6), defiende contra el alero de los New York Knicks, Julius Randle
Julius Randle se mantuvo frenético mientras continuaba la racha ganadora de los Knicks.
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Goran Dragic de los Chicago Bulls pasa el balón mientras Isaiah Hartenstein (55), Emmanuel Kwekley (5) y Jericho Sims de los New York Knicks durante la primera mitad de un partido de baloncesto de la NBA el miércoles 14 de diciembre de 2022 en Chicago.  (Foto AP/Charles Rex Arbogast)
Goran Dragic (7) de los Chicago Bulls pasa el balón mientras Isaiah Hartenstein (55), Emmanuel Kwekli (5) y Jericho Sims de los New York Knicks defienden.
Fotos AP

«Fue genial verlo», dijo el entrenador Tom Thibodeau. Prefiero verla antes.

Randle anotó 31 puntos, el máximo del equipo, su tercer intento de 30 puntos en cuatro juegos, junto con 13 rebotes y siete asistencias, y RJ Barrett tuvo 22 antes de defenderse al final del juego. Grimes tuvo 14 puntos, cinco rebotes y la mejor calificación del equipo más 14. DeMar DeRozan anotó 32 para los Bulls (11-16), que rompieron su racha de tres victorias consecutivas en casa.

Los Knicks llegaron a tener una ventaja de hasta 14 puntos en la primera mitad y estuvieron arriba por cinco en los últimos dos minutos. Pero no pudieron terminar el bullpen en el tiempo reglamentario cuando Randle golpeó la línea de base, dejando a Chicago con 0.7 segundos para ganar. A pesar de esto, Randle leyó bien la jugada y se interpuso entre Patrick Williams y Edge, forzando la prórroga.

Nada
El guardia de los Knicks, Miles McBride, celebra después de anotar contra los Chicago Bulls durante la primera mitad.
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«A veces tienes que ganar partidos de diferentes maneras y el resultado final es encontrar la manera de ganar», dijo Thibodeau.

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Los Knicks no han dejado dudas desde entonces. Bronson se aseguró de ello, con mal pie derecho y todo, ya que produjo su cuarto juego de 30 puntos de la temporada.

‘Dice mucho sobre él’, dijo Thibodeau. ‘Viniendo aquí, [getting] Múltiples tratamientos cada día. Esto se convierte en su juego, se convierte en su práctica. Ha pasado por muchas cosas diferentes. Tiene una estrategia para todo. Simplemente sale y lo hace».

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