El equipo de la NASA dice que el impacto de la roca espacial en el telescopio de Webb fue mala suerte

Ilustración artística del Telescopio Espacial Webb.

A fines de mayo, la silenciosa puesta en marcha del Telescopio Espacial Webb fue interrumpida por un impacto de meteorito inusualmente grande en uno de los espejos del observatorio de $ 10 mil millones. Ahora, el análisis del evento liderado por la NASA indica El efecto fue una anomalía estadística. Y será menos probable que el telescopio sea dañado por rocas espaciales en el futuro.mi.

Los micrometeoritos son piezas de desechos espaciales en rápido movimiento. La mayoría de los impactos de micrometeoritos en naves espaciales son demasiado pequeños para medirlos; de acuerdo a versión de la NASAWebb promedia una o dos huelgas medibles por mes.

a informe de julio por el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial han encontrado El ataque de mayo causó daños significativos al segmento del telescopio C3, uno de los 18 espejos hexagonales de Webb. A pesar del impacto, la evaluación del equipo fue que Webb «debe cumplir con los requisitos de rendimiento óptico durante muchos años».

«Incluso después de este evento, nuestro rendimiento óptico actual sigue siendo el doble de nuestros requisitos», dijo Mike Menzel, ingeniero de sistemas de la misión Webb de la NASA, en un comunicado. Liberar.

En otras palabras, el impacto no afectó la capacidad del telescopio para hacer su trabajo: observar algunas de las luces más antiguas del universo, para comprender mejor las primeras estrellas yLa evolución de las galaxias. Webb incluso nos miró con un ojo infrarrojo. El relincho del sistema solarpurs.

En ese momento, Webb La principal preocupación del equipo era si la huelga de mayo representaba más huelgas a mi Venir O simplemente mala suerte. El nuevo análisis, realizado por un grupo de expertos de la NASA, el fabricante del espejo del telescopio y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, apunta a lo último.

después del efecto puedeLa NASA desvió a Webb de la zona de evitación de micrometeoritos para proteger el planeta. pequeños espejos rocas espaciales. Algunas partículas pueden presionar rápidamente 22,000 mphlo que significa que pueden dar un puñetazo si golpean una parte sensible del telescopio.

«Los micrometeoritos que golpean la cabeza del espejo (moviéndose en dirección opuesta a la dirección en que se mueve el telescopio) tienen el doble de velocidad relativa y cuatro veces la energía cinética, por lo que evitar esta dirección cuando sea posible ayudará a extender el impresionante rendimiento óptico por décadas», dijo Lee Feinberg, director Elementos del Telescopio Óptico Webb de la NASA Goddard, en la agencia Liberar.

Webb aún podrá hacer observaciones en la dirección de la zona de evitación, pero en otro lugar hora de año, cuando Webb está en un punto diferente en su órbita Por lo tanto, menos susceptible a los impactos de micrometeoritos dañinos.

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