El descubrimiento de la mandíbula sugiere que los mamíferos modernos se originaron en el hemisferio sur: ScienceAlert

Tomó más de dos décadas y una pandemia por paleontólogos Reunir los restos fosilizados de los primeros ancestros de los mamíferos y descubrir que su evolución que condujo a los humanos modernos pudo haber comenzado en el hemisferio sur, no en el norte como los científicos han pensado durante mucho tiempo.

El análisis de un pequeño grupo de diminutos huesos de la mandíbula fosilizados con dientes posteriores distintos cambia nuestra comprensión de cuándo y dónde los mamíferos modernos evolucionaron a los cefalópodos, según el equipo de investigadores que los produjo.

El paleontólogo Thomas Rich de Museums Victoria es un cazador de fósiles desde hace mucho tiempo y coautor del nuevo estudio.

Formó parte del equipo que anunció en 1997, tras 23 años de búsqueda, que habían encontrado una de las playas australianas maxilar mamario Con dientes extraños, como los que solo se han visto en Europa y América del Norte. Era la quijada de una pequeña criatura parecida a una musaraña que data del período Cretácico. dinosaurios También deambular.

Con el paso de los años, más huesos de mandíbula de mamíferos emergieron de mesozoico La edad ha sido descubierta: en Madagascar, Argentina, India y, de nuevo, recientemente, en Australia.

Cada uno de estos especímenes, que mide una pulgada o menos, tiene dientes posteriores distintos. Según el último análisis que los revisó, el fósil más antiguo es anterior a los del hemisferio norte en unos 50 millones de años.

«Esta sorprendente serie de descubrimientos ha cambiado por completo nuestra antigua teoría de la evolución de los mamíferos. De hecho, ha puesto patas arriba nuestras ideas sobre la evolución de los mamíferos». Él dice.

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Los pequeños dientes involucrados se llaman molares tribosfénicos, que se entrelazan desde arriba y desde abajo para cortar, triturar, perforar y moler alimentos vegetales y presas de insectos.

Pequeños molares tribosfénicos en la mandíbula de un mamífero primitivo del período Cretácico, encontrado en Australia. (James Alcock / Museo Australiano)

Durante la pandemia, los estimados paleontólogos Tim Flannery y Chris Helgen, científico jefe del Museo Australiano, tuvieron la idea de volver a visitar los tres fósiles australianos de mamíferos tribosfénicos, el más reciente Rico descrito en 2020 – y comenzaron a examinar la literatura científica para ver qué más podían encontrar.

Se dieron cuenta de que estos extraños dientes unían fósiles de mamíferos primitivos encontrados en el hemisferio sur y que el espécimen argentino era el más antiguo del grupo, millones de años más antiguo que cualquier fósil de mamífero primitivo encontrado en el norte.

A partir de ahí, trazan una historia de origen alternativo para los mamíferos, cuyos antepasados ​​podrían haber saltado entre los continentes del sur cuando se unieron en un supercontinente llamado Gondwana hace unos 125 millones de años antes de dirigirse al norte.

Según la edad de los fósiles y sus similitudes anatómicas, el equipo cree que representan los ancestros de marsupiales más antiguos (como los koalas y los wombats australianos) y placentarios (que incluyen a los humanos), que agruparon como mamíferos toros.

Nuestra investigación indica que Theria evolucionó en Gondwana, prosperando y diversificándose allí durante 50 millones de años antes de migrar a Asia durante el período Cretácico temprano. Explicar Hegeln. Una vez en Asia, se diversificaron rápidamente, llenando muchos nichos ecológicos.

Mapa que muestra la ubicación de los fósiles de mamíferos tribosfénicos encontrados en los continentes del sur que formaron Gondwana.
Se han encontrado fósiles de mamíferos de la especie Trifosfeno en los continentes del sur, que se muestran aquí como Gondwana. (Flannery et al. Alcheringa2022)

Los investigadores sugieren que los molares especializados de nuestros primeros ancestros mamíferos pueden haber sido clave para su éxito evolutivo. Pero la evolución de los primeros mamíferos que sobrevivieron a los dinosaurios no Durante mucho tiempo, los científicos han estado fascinados Sin duda, seguirá atrayendo un escrutinio constante.

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En paleontología, como en cualquier otra ciencia, el peso de la evidencia dice mucho. Durante más de 200 años, la diversidad de mamíferos que habitan el hemisferio norte y la abundancia de fósiles encontrados allí han llevado a los científicos a creer que los ancestros de los placentarios y marsupiales se originaron en el norte y se extendieron hacia el sur.

Sin embargo, la investigación muestra que el registro fósil podría ser Pervertido por quien mira donde. Por ahora, todo lo que tenemos para desafiar esta antigua teoría sobre el origen de los mamíferos es este pequeño conjunto de diminutos dientes, y tomó varias décadas encontrar incluso esos siete especímenes.

Reconstrucciones en escala de grises de dientes de mamíferos tribosfénicos mesozoicos encontrados en el hemisferio sur.
Reconstrucción de dientes de mamíferos Tribosfénicos Mesozoicos encontrados en el Hemisferio Sur. (Flannery et al. Alcheringa2022/Museo Australiano)

«Es la pieza de investigación paleontológica más importante, desde una perspectiva global, que he publicado, pero puede llevar algún tiempo encontrar la aceptación total entre los investigadores del hemisferio norte». Él dice Flannery.

Incluso tardó mucho en aceptar los resultados del análisis. “Me he resistido a la conclusión tanto como he podido, pero la evidencia es convincente”, dijo Flannery. Contar Karen McGhee, editora de ciencia y medio ambiente de Australian Geographic.

De hecho, no todos los paleontólogos están convencidos. Si bien Flannery y su equipo vieron este nuevo descubrimiento como un descubrimiento monumental que cambia nuestra comprensión de la evolución de los mamíferos, el paleontólogo de la Universidad de Flinders Gavin Prideaux Él dice Sus conclusiones se basan en «los fragmentos de dientes fosilizados más pequeños».

Como le dijo al Sydney Morning Herald, podría haber otra explicación. evolución convergente: que estos molares tribosfénicos pueden haber evolucionado en unos pocos lugares separados en momentos similares. “El jurado aún está deliberando”, dijo. Él dice.

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El estudio ha sido publicado en Alcheringa: una revista australiana de paleontología.

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