El cohete lunar gigante Artemis I de la NASA llega a la plataforma de lanzamiento antes del despegue

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El cohete lunar gigante Artemis I ha llegado a la plataforma de lanzamiento, y esta vez, para despegar en un viaje alrededor de la luna.

Ingenieros y técnicos estaban ocupados con la revisión y prueba final del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial y la nave espacial Orion dentro del edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La pila de cohetes hizo dos viajes a la plataforma de lanzamiento en marzo y junio para ensayar, una prueba que simula cada paso del lanzamiento sin despegar.

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El martes por la noche, comenzó el verdadero evento.

El equipo de Artemis apunta a su primera ventana de lanzamiento de dos horas desde las 8:33 a. m. ET hasta las 10:33 a. m. ET del lunes 29 de agosto. Hay ventanas de lanzamiento de respaldo el 2 y el 5 de septiembre.

El enorme montículo de 98 metros (322 pies) de altura se embarcó en un viaje lento de 6,4 kilómetros (4 millas) a bordo de uno de los rastreadores gigantes de la era Apolo de la NASA desde el edificio de montaje hasta la plataforma de lanzamiento, al igual que las misiones del transbordador. y los cohetes Apolo Saturno V alguna vez lo hicieron.

El rastreador de 6,6 millones de libras (3 millones de kilogramos) llevó la torre de misiles y el lanzador móvil a una velocidad máxima de 1 mph (1,6 kph). La pila de cohetes llegó a la plataforma de lanzamiento a las 7:30 a. m. ET del miércoles después de un vuelo de casi 10 horas.

El icónico rastreador es uno de los dos que han estado en funcionamiento durante más de 50 años en el Centro Espacial Kennedy. Los mega portaaviones se utilizaron por primera vez en 1965 y cada uno puede transportar 18 millones de libras (8,2 millones de kilogramos), o el peso de más de 20 777 completamente cargados, según la NASA. Las enredaderas son tan anchas que un diamante de béisbol profesional puede sentarse encima de cada una.

Ahora que ha llegado la pila de misiles, los ingenieros y técnicos prepararán los sistemas de misiles para el lanzamiento.

Lanzaré el Artemis I no tripulado en una misión más allá de la Luna y de regreso a la Tierra. Una vez lanzada, la nave espacial alcanzará una órbita retrógrada distante alrededor de la Luna, viajando 1,3 millones de millas (2,1 millones de kilómetros) durante un período de 42 días. Artemis I caerá al Océano Pacífico frente a la costa de San Diego el 10 de octubre. El regreso de Orión será más rápido y más caliente que cualquier nave espacial vista en su camino de regreso a la Tierra.

La nave espacial Orion viajará más lejos que cualquier nave espacial jamás diseñada para humanos, llegando a 40 000 millas (64 000 kilómetros) más allá del lado oculto de la luna, según la NASA.

No hay humanos a bordo, pero Orion transportará 120 libras (54,4 kilogramos) de recuerdos, incluidos juguetes, artículos del Apolo 11 y tres estatuas.

En el cuartel general del comandante de Orion estará el comandante Monnequin Campos, un verdadero maniquí que puede recopilar datos sobre lo que la tripulación humana puede encontrar en el futuro en un viaje a la Luna. El modelo usará el nuevo traje Orion Crew Survival System diseñado para que lo usen los astronautas durante el lanzamiento y el regreso. El traje tiene dos sensores de radiación.

Dos «fantasmas» llamados Helga y Zohar viajarán en los otros asientos de Orion. Este modelo de torso está fabricado con materiales que simulan los tejidos blandos, órganos y huesos de una mujer. Los torsos contienen más de 5600 sensores y 34 detectores de radiación para medir la cantidad de exposición a la radiación que se produce durante los vuelos espaciales.

Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, cuyo objetivo es llevar a los humanos a la Luna y llevar a la primera mujer y a las primeras personas de color a la Luna para 2025, y eventualmente dar paso a la exploración humana de Marte.

Artemis I también llevará a cabo una serie de experimentos científicos, algunos de los cuales se instalarán una vez que el cohete y la nave lleguen a la plataforma de lanzamiento.

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