El cohete insignia de China alimentado con metano no logró alcanzar la órbita

Ilustración de un misil Zhuque-2.

Ilustración de un misil Zhuque-2.
Aclaración: Área terrestre

Un cohete Zhuque-2 despegó el miércoles del Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en el desierto de Gobi, dejando tras de sí un rastro púrpura inusual, producto del combustible de metano único. El cohete logró despegar, pero no logró alcanzar la órbita y transferir los 14 satélites a bordo.

La compañía aeroespacial privada de China, Landspace, esperaba liderar el camino en el uso de metano. Combustible para cohetes de última generaciónQue es más limpio y seguro que el hidrógeno líquido, el queroseno y otros combustibles actualmente en uso. El metano líquido también lo es Buena elección En términos de reutilización de cohetes, que es una capacidad deseable para las empresas espaciales.

El astronauta con base en Beijing lanzó el condenado Zhuque-2 a las 3:30 a. m. ET del 14 de diciembre, en lo que se suponía que sería la primera misión orbital del cohete. Después del despegue, la segunda etapa del cohete sufrió una falla en el motor, lo que resultó en el fracaso de la misión Landspace. anunciar miércoles. Los observadores externos ya habían especulado que la misión fue un fracaso antes de que la empresa lo anunciara.

Los datos de telemetría indican que el misil alcanzó una velocidad de 11.000 mph (5 kilómetros por segundo), cuando necesitaba alcanzar unas 17.500 mph (7,8 kilómetros por segundo) para mantener una órbita estable. Según Everyday Astronaut. El cohete llevaba una carga útil comercial de 14 satélites, todos perdidos (no estoy seguro de por qué la compañía pensó que era una buena idea lanzar tantos satélites en un cohete no probado, pero lo que sea).

Aunque fracasó, el vuelo de prueba orbital fue Sigue siendo alabado como un maestro. Para China y su industria espacial en su conjunto. La empresa tenía una startup china. intentar para lanzar el cohete de tres etapas Zhuque-1, que usa combustible sólido, en 2018. El Zhuque-1 tampoco logró alcanzar la órbita, pero la compañía ahora tiene la intención de cambiar a metano líquido como propulsor.

Si Landspace hubiera tenido éxito en poner el cohete en órbita, la compañía habría vencido a SpaceX de Elon Musk en el logro de este objetivo. SpaceX también espera usar combustible de metano líquido para alimentarlos La próxima generación de cohetes espacialesque aún no han volado. Los misiles Falcon 9 y Super Heavy de la compañía Use queroseno como combustible.

Incluso antes de su primer vuelo de prueba orbital, Landspace ya se estaba preparando para el segundo intento de lanzamiento de Zhuque-2, SpaceNews mencionado. El segundo y tercer prototipo del cohete ya están en desarrollo, pero Landspace tiene como objetivo eventualmente reutilizar el cohete, según SpaceNews.

China está logrando grandes avances en la industria de los vuelos espaciales, tanto públicos como privados. en octubre, China lanzó la unidad final Tiene su propia estación espacial en órbita terrestre baja, completando el ambicioso proyecto para rivalizar con la Estación Espacial Internacional. China también tiene algunos Grandes planes para la lunay preparando futuros lanzamientos que podrían competir con el programa Artemis de la NASA.

Lanzar el primer cohete alimentado con metano a la órbita terrestre sin duda le daría a China una gran ventaja sobre otros programas espaciales. Por supuesto, todo depende de qué tan exitoso sea el segundo intento de lanzamiento.

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