El avance del fútbol estadounidense llevó a Pelé a la NASL, New York Cosmos para agradecer

El mundo del fútbol perdió la leyenda el jueves con Pelé falleció a los 82 años. Pelé, el rey del fútbol brasileño, ha elaborado un palmarés en el que ha ganado tres veces el Mundial, dos la Copa Confederaciones, dos la Copa Libertadores y seis el Brasileiro, pero también se coronó campeón de la NASL con el Nuevo York Cosmos en 1977. Su influencia en el fútbol estadounidense no tiene paralelo.

Fundada en 1968, la North American Soccer League fue una de las ligas de fútbol más populares de Estados Unidos y sirvió como la liga de primera división que precedió a la Major League Soccer. Y dentro de la NFL, los Cosmos eran los mejores de la cosecha, conocidos en todo el mundo y con suficiente atractivo para jugadores como Franz Beckenbauer, Giorgio Chinaglia y la leyenda Pelé.

Pele se incorporó al Cosmos procedente del Santos en junio de 1975 y fue una elección sorprendente para un equipo de este tamaño en ese momento. Antes de la llegada del barco brasileño, el Cosmos era un equipo de nómadas, pero Pelé demostró que el equipo hablaba en serio en un movimiento ambicioso que sacudió al mundo. Su contrato de tres años con el Cosmos por 2,8 millones de dólares convirtió a Pelé en el atleta mejor pagado del mundo en ese momento. El Cosmos lo ayudó a conseguir otros contratos para asegurarse de que pagara la menor cantidad de impuestos posible, uno de los cuales lo incluyó como artista discográfico en Atlantic Records durante su tiempo en el club, junto con el músico brasileño Sergio Mendes.

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El impacto de Pelé fue inmediato a pesar de tener 34 años en ese momento y no jugar al fútbol de manera competitiva durante ocho meses antes de unirse al Universo. Pelé hizo su debut en el primer equipo el 15 de junio de 1975, anotando un gol y asistiendo en un empate contra los Tornadoes de Dallas. Ese partido fue visto por 10 millones de personas en CBS, un récord para la audiencia televisiva de fútbol americano en ese momento cuando los Kings llamaron la atención de todas partes. Pelé anotó cinco goles y dio cuatro asistencias más en solo nueve partidos, pero estuvo en el once inicial.

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Chinaglia se unió a Pelé la temporada siguiente y se produjo la magia. Pelé anotó 13 goles y 18 asistencias en su segunda temporada con el club y ganó el premio al Jugador del Año de la NASL. La próxima temporada es cuando llevó al Cosmos al título de Soccer Bowl de 1977, que fue el pináculo del fútbol estadounidense en ese momento. La asistencia del club se triplicaría durante su tiempo allí con Pelé jugando frente a un Estadio de los Gigantes con entradas agotadas contra el Santos.

Más de 77.000 aficionados asistieron a ese partido y Pelé se aseguró de que recibieran una oferta para anotar en la victoria por 2-1 sobre su antiguo club. La llegada y la influencia de Pelé demostraron que el fútbol se podía hacer en Estados Unidos y sentó una base importante para la Copa del Mundo de 1994 que estableció un récord en los Estados Unidos.

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Una leyenda dentro y fuera del campo, el impacto de Pele en el fútbol americano será tan inolvidable como su impacto en el juego global. El único jugador que ganó tres Copas Mundiales y anotó 1281 goles en su carrera (incluidos amistosos), el legado de Pelé es intocable y sin él, probablemente no habrá una Copa Mundial 2026 que esperar en Estados Unidos, y mucho menos todo lo que ha sucedido antes. . .

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