El astronauta James McDevitt, quien lideró las misiones Gemini y Apolo, murió a los 93 años



CNN

James McDevitt, el exastronauta de la NASA que comandó las misiones Gemini IV y Apolo 9, murió mientras dormía la semana pasada en Tucson, Arizona, dijo la NASA en un comunicado el lunes. Tenía 93 años.

McDevitt estaba rodeado de su familia y amigos cuando murió el jueves. Según la NASA.

Elegido para unirse a la segunda clase de astronautas de la NASA en 1962, el trabajo de McDevitt durante la misión Apolo 9 desempeñó un papel importante para ayudar a que los primeros humanos aterrizaran en la luna durante la misión Apolo 11. Su trabajo en Gemini IV ayudó a extender el tiempo de la primeros humanos, dijo la NASA, astronautas en el espacio, casi duplicando la duración en ese momento en la historia espacial temprana.

La misión Gemini IV en 1965 fue la primera de McDevitt como comandante, y fue la primera vez que el astronauta estadounidense Ed White se aventuró a salir de una nave espacial en lo que finalmente se conoció como caminata espacial.

“En los años siguientes, fue la habilidad que permitió a los exploradores Apolo caminar sobre la luna y a los astronautas estadounidenses y sus socios de todo el mundo construir la Estación Espacial Internacional”, escribió la NASA en el comunicado.

La NASA dijo que esta misión de cuatro días rompió el récord anterior de Estados Unidos de 34 horas en el espacio durante la misión Mercury 9.

Años más tarde, McDevitt comandó su segunda misión, Apolo 9, que duró 10 días y se lanzó el 3 de marzo de 1969 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA. A él se unieron el piloto del módulo de comando David Scott y el piloto del módulo lunar Russell Schweickart.

«Este fue el primer vuelo de un conjunto completo de instrumentos Apolo y fue el primer vuelo del módulo lunar», dijo la NASA. «Simularon las maniobras que se realizarían durante las misiones lunares reales».

Unos meses después, en julio de 1969, la NASA logró llevar humanos a la Luna.

En total, McDivitt registró más de 14 días en el espacio antes de retirarse de la NASA en 1972.

Recibió dos medallas de la Medalla de Servicio Distinguido de la NASA y la Medalla de Servicio Excepcional de la NASA.

El ex astronauta nació en Chicago y se graduó de la escuela secundaria en Kalamazoo, Michigan. Un comunicado de la NASA dijo que obtuvo una licenciatura en ingeniería aeroespacial de la Universidad de Michigan, donde se graduó por primera vez en su clase en 1959.

Su universidad dijo que estaba triste por su pérdida y señaló que sus contribuciones a la universidad habían «inspirado a generaciones de estudiantes».

«Su legado de exploración espacial vivirá como una parte central de nuestra historia». libros universitarios en un tuit.
McDevitt se unió a la Fuerza Aérea de EE. UU. en 1951. Sirvió en la Guerra de Corea e hizo 145 misiones de combate. Recibió varias medallas, incluidas dos Medallas de Servicio Aéreo Distinguido, por su trabajo en el Ejército.

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