El asteroide que destruyó a los dinosaurios golpeó en primavera

Después de unos segundos, el agua fluye 10 metros (33 pies de alto) desde el este, y luego las esferas de vidrio comienzan a llover del cielo, algunas de las cuales todavía están ardiendo cuando golpean el río.

Pueden ser los últimos momentos de la era de los dinosaurios, cuando un asteroide de toda la ciudad golpeó el océano poco profundo frente a la península de Yucatán en México, poniendo fin a una catástrofe que destruyó las tres cuartas partes de toda la vida en la Tierra. Según un nuevo estudio de peces fósiles encontrados en Dakota del Norte sitio fósil danés Y fue destruido como resultado del impacto catastrófico, el asteroide golpeó en la primavera.

El momento del conflicto, al menos para el hemisferio norte, llegó en una etapa particularmente sensible en los ciclos biológicos de vida de muchas plantas y animales.

Melanie Tune, estudiante de doctorado en la Universidad de Uppsala en Suecia, es la autora principal de un nuevo estudio publicado el miércoles en Nature.

“Creo que la primavera pone a un gran grupo de la biota (vida animal y vegetal) del Cretácico tardío en un lugar muy vulnerable porque salen a buscar comida, cuidar a sus crías y tratar de generar recursos después de un duro invierno”, dijo. Dijo en la conferencia de prensa.

En contraste, los ecosistemas en el hemisferio sur que colapsaron cuando el asteroide chocó con la Tierra regresaron casi el doble de rápido que los del hemisferio norte, dijeron los investigadores.

‘Automóvil se congeló en el lugar del accidente’

¿Cómo pudieron los investigadores identificar la temporada de impacto de asteroides?

Aunque están a 3.000 kilómetros (1.864 millas) del cráter, Huesos de pez espátula y esturiones conservados en la roca en el yacimiento de Danis En la creación de Hell Creek Proporcionar un registro personal de cuál es el evento más importante en la historia de la vida de nuestro planeta.

El pez, de un metro (3 pies) de largo, murió dramáticamente inmediatamente después del ataque del asteroide, sepultándose vivo por el sedimento desplazado a medida que avanzaba hacia una gran masa de agua desatada por el ataque del asteroide. Piense en las ondas de agua de una piedra arrojada a un estanque, pero en una escala mucho mayor.

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A diferencia de los tsunamis, que tardan muchas horas en llegar a tierra después de un terremoto en el mar, estas aguas en movimiento, llamadas mares, entran en erupción inmediatamente después de que un asteroide masivo cae al océano.

Un pez espátula del yacimiento fósil danés.

Los investigadores creen firmemente que el pez murió dentro de una hora del impacto del asteroide, pero no como resultado de los incendios forestales masivos o el invierno nuclear que siguió durante días y meses. Esto se debe a que las «esferas de impacto», pequeños trozos de roca fundida arrojados al espacio desde el abismo, que se cristalizaron en un material similar al vidrio, descansaban sobre las branquias de los peces.

«Estas esferas atacantes fueron expulsadas al espacio, y algunas de ellas pueden haber orbitado la luna, y luego llovieron nuevamente sobre la Tierra», dijo.

«Este depósito realmente parece un accidente automovilístico congelado en su lugar. Parece ser la cosa más violenta que he visto en mi vida, y se conserva en su estado prístino», dijo sobre el sitio fósil.

Además, el pez se encontró debajo de una capa de roca llamada anomalía de iridio, que es rica en un elemento denso común en los asteroides y raro en la Tierra. Esta es la característica que reveló por primera vez el ataque de un asteroide a los geólogos hace tres décadas.

Instantánea de geografía

Como anillos de madera, los esqueletos de peces fósiles conservan el diario del desarrollo de un animal desde el desarrollo embrionario hasta su prematura muerte. El análisis de las finas piezas de hueso, así como la distribución, forma y tamaño de las células óseas, que varían con las estaciones, sugieren que están muertas en primavera.

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El equipo de investigadores también observó las firmas químicas de diferentes isótopos de carbono de uno de los desafortunados peces espátula, lo que reveló cómo la relación entre las diferentes especies de isótopos afectó la disponibilidad de su alimento preferido, el plancton, para su esqueleto.

Los registros de isótopos sugieren que aún no se ha alcanzado el crecimiento anual del pez, que coincide con el pico de sus presas en el verano.

Se prepararon fragmentos de hueso de pescado fósil para su análisis en la Universidad de Vrije en Bruselas.
Otro, estudio extensivo El mismo sitio publicado el año pasado apuntaba a un período de primavera similar, mientras que un Estudio muy antiguo de 1991. Las hojas fósiles sugieren que esto sucedió en junio.

Pensó que el ataque del asteroide podría haber ocurrido en abril, pero se necesita más investigación para obtener una respuesta definitiva.

Alfio Alessandro Siarenza, investigador posdoctoral y arqueólogo de la Universidad de Vico en España que no participó en el estudio, dijo que este tipo de investigación es de gran valor para los arqueólogos.

«El sitio danés puede proporcionar algunos escenarios más importantes para comprender esta extinción masiva: la posibilidad de analizar una instantánea geográfica de un evento geográfico puede mejorar aún más nuestra comprensión de este importante evento, ya que los investigadores antiguos tuvieron que lidiar con una resolución de tiempo muy difícil. (La) Historia de nuestro planeta».

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