Duque abrumado vs. UNC está en un partido de KS vs Villanova en la Final Four, pero tendrá la facturación más alta en cualquier otro año.

Nueva Orleans – A las 9:21 a. m. del jueves por la mañana, la vieja casa de absenta en Bourbon Street estaba vacía, pero ciertamente no cerrada. Este es el Barrio Francés conocido, entre otras cosas, por sus bares que nunca cierran.

“Permanecemos abiertos hasta tarde”, dijo Trish Wilson, el único mesero en el establecimiento en la esquina de Bourbon Street y Bainville que ha estado sirviendo a los clientes desde 1807.

Wilson ha estado en su trabajo actual durante 22 años. Esto incluiría tirar bebidas durante dos de los cinco partidos de Final Four disputados en esta ciudad (2003, 2012). He visto Super Bowls, juegos universitarios, Mardi Gras y noches aleatorias entre semana cuando un vendedor de alfombras de Akron podría explotar en un lugar que una vez sirvió a los piratas.

El fútbol es más lo suyo, pero en este momento en este lugar de esta ciudad, Wilson es una buena persona para preguntar sobre la Final Four que, en términos de publicidad, también podría ser un gran segundo lugar.

«Creo que Duke está involucrado», supuso Wilson cuando se le preguntó.

Dijo que Carolina del Norte era la oposición y Wilson agregó: «No conozco a los otros dos… ¿hay alguien de Texas?».

Bienvenidos. Aquí es donde estamos a dos días de una pista de uno de los cuatro equipos finales más esperados en la memoria reciente. Es al menos una de las propiedades más populares. Cuatro sangres azules que, para dejar claro el punto, en realidad tienen el azul como color del equipo.

Pero para aquellos que están un poco al tanto de los procedimientos, los semifinalistas de Carolina Duke resuenan. Tanto es así que la primera semifinal del sábado entre Villanova y Kansas se siente como una carta baja.

«La última tarjeta aquí va a recibir más atención que cualquier cosa que hayamos visto antes», dijo el jueves el entrenador de Kansas, Bill Self. «No lo veo de esa manera en absoluto. La mayor parte de la atención y probablemente tenga razón estará en el segundo juego porque es Duke-Carolina. Último juego para el entrenador K y todo eso. Hemos calentado. Yo no creas que nadie aquí está volando bajo ningún radar».

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Solo Duke-Carolina pudo superar la semifinal nacional que incluye a Kansas en su 14ª final y Villanova en la séptima. Cinco de ellos han llegado desde 1985. El entrenador de los Wildcats, Jay Wright, ha ganado dos campeonatos en tres años (2016, 2018).

«Nunca aspiramos a ser uno de esos espectáculos», dijo Wright sobre Duke y Carolina. «Luchamos contra el impulso de ser como ellos, porque somos muy diferentes. Ser el mejor Villanova que podamos ser. Pero cuando la gente en el extranjero nos asocia con ellos o nos considera parte de su herencia y tradiciones, les tengo mucho respeto». .»

Self ya es un entrenador del Salón de la Fama que emerge de su decimosexto título de conferencia de temporada regular en Kansas. Comenzó su carrera en la Universidad de Kuwait como asistente graduado con Larry Brown en 1985 y 1986.

Mi yo dijo: «Vi de primera mano cómo podría ser allí». «Soy el moderador del programa más histórico de la historia. Significa algo extra cuando te detienes a pensar en ello. [James] Naismith, [Phog] allen, [Adolph] robo y [Wilt] Chambelán».

Todo hace babear a esta Final Four.

“No sé, mucha gente está hablando de eso. [Villanova] y Kansas en este momento, «Y eso es grandioso para mí personalmente. Pero creo que esto puede ser tan predecible y concurrido y visto como cualquier Final Four».

En Canal Street el jueves, los miembros de la banda de Carolina del Norte eran muy conscientes de las implicaciones. Los tacones de alquitrán en todas partes ya tienen un recuerdo de toda la vida escondido en los rincones de la parte feliz de su cerebro. En un partido que se suponía sería el último partido de Mike Krzyzowski contra Carolina del Norte, Duke perdió 94-81 el 5 de marzo.

En un triste partido posterior al partido, Krzyzewski declaró: «Hoy fue inaceptable…»

Inmediatamente aparecieron camisetas en el campus de la Universidad de Carolina del Norte que decían «94-81, aceptado».

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«Siento que no tenemos nada que perder», dijo uno de los miembros de la banda, Jennings Dixon, de Raleigh, Carolina del Norte. «Duke tiene todo que perder. Nos vamos a divertir. Creo que Duke debe estar asustado. Incluso si lo están, está bien».

Hay algo para eso. Hubert Davis en su primer año sucedió a Roy Williams como entrenador del equipo Tar Heel. Tiene el resto de su vida para hacer un legado. Sería bueno comenzar a darle pérdidas al entrenador K en sus últimos dos encuentros con Tar Heels.

“Me doy cuenta de que tenemos una perspectiva sesgada porque vivimos a siete millas de distancia de nuestro oponente”, dijo Eric Montrose, un exanalista de All-American de Carolina, dos veces en su transmisión durante los últimos 17 años. «Lo escuchamos durante todo el año. Durante nueve meses al año, es Carolina Duke. Ahora se ha extendido a este lugar».

«He estado aquí. He jugado en la Final Four. Llegas aquí y no hay carta baja. Los medios nacionales y los fanáticos pueden tener esa impresión. Para aquellos que han jugado en este momento, este es el cima.»

Climax será devastador para el perdedor. KS tiene su propio motivo de venganza. Los Wildcats vencieron a los Jayhawks 95-79 en la Final Four de 2018. Kansas ha tenido una rica historia con Duke y Carolina, y viceversa. Roy Williams se ha entrenado tanto en la Universidad de Carolina como en la Universidad de Carolina. KU y Duke se han enfrentado 13 veces, todas con el entrenamiento de Krzyzewski. Duke derrotó a Kansas en el Campeonato Nacional de 1991 en All-Final para Williams.

¿Cuáles son las probabilidades de que Carolina y Duke, que se han enfrentado 257 veces pero nunca hayan tenido un campeonato. Davis estuvo en la reunión de los Boy Scouts en 1982 cuando los Tar Heels ganaron sus primeros dos Campeonatos Nacionales en esta ciudad. El siguiente llegó en 1993 cuando Davis estaba en la NBA.

“Recuerdo haber sentido dos emociones fuertes”, dijo Davis. “La alegría y la felicidad que ganaron, pero también la tristeza que yo quería estar ahí”.

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Davis estaba junto a Williams en 2017 cuando Carolina ganó el título por última vez. Pero esto es diferente. Él era un entrenador asistente en ese momento. Antes de su primer día de entrenamiento como escolta del North Carolina Flame, publicó una foto del Superdomo en los casilleros de los jugadores.

Luego está la ronda de despedida de Krzyzewski que parece flotar sobre toda la Final Four. El exentrenador de Providence, Pete Gillin, dijo una vez: «El duque es un duque. Están más en la televisión que la repetición de ‘Leave It to the Beaver'». La interminable K-Farewell podría proporcionar uno de los mejores finales del deporte. Eso sería con Krzyzewski ganando todo en Su último partido, consolidando su lugar como quizás el mejor entrenador en el juego.

«Es por eso que quiero jugar a Duke y derrotarlos. Hay mucho interés en Krzyzewski. Buen dolor. Eso es todo lo que escucho».

¿Alguien dijo súper eso? Pfannenstiel se ha comprometido a conmemorar las 16 derrotas en casa de Bill Self en sus 19 años como entrenador en la Universidad de Kuwait. Pero, ¿por qué insistir en los aspectos negativos? La temporada de Kansas, luego de la última de esas derrotas, se volvió hacia Kentucky el 28 de enero. Desde entonces, los Jayhawks tienen marca de 15-3 con todas las derrotas fuera de casa.

Un amigo de Pfannenstiel dijo: «Es una solución. Quieren que Duke gane». No hay información sobre «ellos», pero se sabe que el amigo se graduó en Missouri. Así que ignora por completo esa teoría de la conspiración.

Quizás el tema principal de este cuarto final debería ser la propia Nueva Orleans. Ha sobrevivido huracanes, COVID-19 y continúa recuperándose.

“La Final Four en Nueva Orleans es divertida porque todos se reúnen en un solo lugar”, dijo Pfannenstiel. «Después del juego, sabes dónde estarán todos. Estarán en el Barrio Francés en Bourbon Street».

Cuando estés allí, pregunta por Trish. Ella estará feliz de llenar y llenar tu taza, lo mejor que pueda.

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