Después de una carrera espectacular en Marte, India dice que su orbitador se está quedando sin combustible

Acercarse / Una imagen de disco completo de Marte capturada por la Mars Orbiter Mission.

ISRO

A pesar de sus modestos logros generales, la misión Mars Orbiter de la India es uno de los éxitos notables de la era moderna de los vuelos espaciales. Lanzada en 2013, fue la primera misión a Marte construida por un país asiático, una hazaña que anteriormente solo habían logrado los Estados Unidos, la Unión Soviética y la Agencia Espacial Europea.

Quizás lo más importante es que India demostró que se puede construir un vehículo explorador de Marte duradero y eficiente con un presupuesto reducido. En lugar de gastar cientos de millones de dólares, Mars se creó con un proceso que costó solo $25 millones. Descrito por las autoridades indias Como «Ingeniería frugal».

Pero todo lo bueno llega a su fin, y este fin de semana la agencia espacial india, ISRO, anunció que la misión era «irrecuperable». La actualización siguió a un día de reuniones para discutir la nave espacial y si podría salvarse después de perder contacto con el vehículo durante un eclipse prolongado en abril cuando Marte se mueve entre su órbita y el Sol.

«Durante la reunión nacional, ISRO informó que el propulsor debe haberse agotado y, por lo tanto, no se pudo lograr el enfoque deseado para la generación de energía sostenida», dijo la agencia espacial. dijo en una actualización publicada el lunes. «La nave espacial fue declarada insalvable y asistió al final de su vida útil. Esta misión siempre será considerada como un logro técnico y científico significativo en la historia de la exploración planetaria».

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Orbiter ciertamente superó las expectativas. Diseñado originalmente para una vida útil de seis meses, devolvió datos a la Tierra durante casi ocho años.

Entre sus contribuciones científicas se encuentran imágenes convencionales de todo el disco de Marte, en color debido a la órbita elíptica de la nave espacial. La mayoría de las naves espaciales en la órbita de Marte pasan su tiempo relativamente cerca del planeta, mirando directamente hacia la superficie. La misión Mars Orbiter proporcionó datos valiosos sobre la delgada atmósfera marciana y observó tormentas de polvo. Funcionarios indios dijeron que más de 7.200 usuarios se han registrado para descargar datos recopilados por la misión de forma gratuita.

Durante esta reunión, científicos e ingenieros discutieron el desafío de sobrevivir a largos períodos de eclipse de hasta siete horas. Sobrevivir a estos eclipses y garantizar que llegue suficiente luz solar a sus paneles solares requirió que la nave espacial gastara la mayor parte de su propulsión interna durante cinco años antes de reposicionar el vehículo.

Tras el éxito de la Mars Orbiter Mission, India proporcionó más recursos para las misiones a la Luna y Marte. El país planea varias misiones a la superficie lunar, con el objetivo final de devolver muestras. Se planea otra órbita de Marte para los próximos años, seguida de un rover en la segunda mitad de la década de 2020.

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