Descubre la fábrica más grande del mundo en Australia

La extensa alga marina, una planta marina con flores conocida como Posidonia australis, se extiende por más de 180 kilómetros (112 millas) en Shark Bay, un área silvestre protegida como Patrimonio de la Humanidad, dijo Elizabeth Sinclair, investigadora principal de la Facultad de Biología. Instituto de Ciencias y Oceanografía, Universidad de Australia Occidental.

Esa es la distancia entre San Diego y Los Ángeles.

La planta es tan grande que se reproduce sola, creando ramas genéticamente idénticas. Este proceso es un método de reproducción que es raro en el reino animal, aunque ocurre en ciertas condiciones ambientales y ocurre con más frecuencia entre ciertas plantas, hongos y bacterias.

Sinclair, autor de Estudio sobre algas marinas publicado el martes por la noche En Actas de la Royal Society B.

«La respuesta definitivamente nos sorprendió: ¡solo una! Eso es todo, solo una planta se ha expandido más de 180 kilómetros hacia Shark Bay, lo que la convierte en la planta más grande conocida en la Tierra», dijo por correo electrónico.

Sinclair y sus colegas tomaron muestras de 10 sitios en todo el rango de praderas de pastos marinos de Shark Bay en 2012 y 2019. El equipo de investigación también midió las condiciones ambientales, incluida la profundidad, la temperatura del agua y la salinidad.

«Hemos estado estudiando las algas marinas de agua fría en el sur de Australia durante un tiempo, para comprender cuánta diversidad genética tienen y cuán estrechamente relacionadas están las praderas», dijo Sinclair.

Los científicos lograron secuenciar el ADN de muestras de algas, que Reveló que era una sola planta.

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«La planta pudo seguir creciendo a través del crecimiento vegetativo, extendiendo sus rizomas (tallos de raíz) hacia afuera, de la misma manera que una hierba de búfalo podría estar en su jardín trasero, extendiéndose hacia afuera. La única diferencia es que las raíces de algas marinas se encuentran debajo de un lecho de arena. . El mar para que no lo veas, solo brota dentro de la columna de agua”.

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“Lo más interesante es que tiene el doble de cromosomas que otros grupos que hemos estado estudiando. Tiene 40 cromosomas, no los 20 habituales”, agregó.

Las algas viven en las costas y estuarios de todo el mundo.

El estudio sugirió que la reproducción por clonación ayudó a las praderas de pastos marinos a adaptarse a las condiciones del hábitat. Los cuales eran más extremos que donde normalmente se encuentran las algas marinas: más agua salada, niveles más altos de luz y grandes fluctuaciones de temperatura.

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Sinclair dijo que la pradera de pastos marinos cubría casi 200 kilómetros cuadrados (77 millas cuadradas o 49,000 acres), más grande que Brooklyn. Esta es un área mucho más grande que Pando sacude los álamos en Utah, que a menudo se describe como la planta más grande del mundo. El clon se extiende sobre 106 acres y consta de más de 40.000 árboles individuales, según el Servicio Forestal del USDA.
Los investigadores dijeron que el pasto marino de Shark Bay tiene unos 4.500 años, pero es antiguo, pero su edad no rompe récords. a Descubre la Posidonia oceanica en el Mediterráneo occidental que se extiende hasta 9.3 millas (15 km) puede tener más de 100.000 años.

«Los clones de algas marinas pueden persistir casi indefinidamente si no se les molesta, porque dependen de la expansión horizontal del rizoma, en lugar de la reproducción sexual», dijo Sinclair.

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