Cuando Tiger Woods entra en el Masters, la luz se vuelve

Augusta, GA – El sábado se llama Masters Move Day porque es cuando los golfistas con mejor desempeño intentan saltar por encima de la tabla de clasificación para competir por un campeonato en la última ronda del domingo.

El axioma fue correcto para el australiano Cameron Smith, quien lo empujó cuatro veces por debajo de 68 el sábado a tres golpes del líder de la tercera ronda, Scotty Scheffler, quien disparó un 71 resuelto y consistente por debajo del nivel 71.

Pero el sábado también fue algo más: el día en que se encendieron las luces.

Desde que Tiger Woods llegó al grupo de entrenamiento de Augusta National el fin de semana pasado, ha dominado todas las conversaciones sobre el torneo de 2022 y ha atraído enormes exhibiciones de espectadores que lo siguieron de hoyo en hoyo como si ningún otro golfista en el campo hubiera importado.

Pero el sábado por la tarde, con Woods cojeando y trabajando en 18 hoyos y acertando 16 golpes detrás de Scheffler, el enfoque del Masters este año cambió.

Woods, que disparó 78 en un día en que las temperaturas bajaron a los cuarenta, no quedó desierto en el campo de golf. Pero hay un cierto sentido de la realidad, ya que cayó al séptimo lugar a la par en el campeonato y cayó para empatar en el puesto 41.

El regreso de Woods al golf competitivo después de un accidente automovilístico casi fatal hace casi 14 meses ha sido inspirador, alentador y un éxito sorprendente en todos los sentidos. Pero con el final de la tercera ronda, estaba claro que el regreso de Woods esta semana tendría sus límites. Desde el comienzo de su tercera carrera, la espalda reparada quirúrgicamente de Woods se veía rígida, y cruzar las muchas colinas y colinas del Augusta National parecía particularmente estresante para su pierna derecha y su tobillo derecho reconstruido.

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Lo más sorprendente es que su mayor fortaleza, su golpe, que había sido la envidia de sus pares durante un cuarto de siglo, fue su emigración. Woods mete tres hoyos en los últimos tres y tiene cuatro tiros en otro hoyo.

Después de que Woods abandonara el hoyo 18 el sábado y se mantuviera fuera de la vista del público, su modo de andar empeoró notablemente. Se subió a una plataforma elevada con los pies para dirigirse a los reporteros y respondió una pregunta sobre la salud de su espalda, que fue operada cinco veces.

«No es tan elegante y suelto como suele ser, eso es seguro», dijo.

Pero Woods, de 46 años, sabe que está siendo observado de cerca. Aunque no siempre ha querido vivir su vida en el centro de atención como un modelo a seguir, no se avergüenza del cambio esta semana. Cuando se le preguntó qué espera mostrar a los fanáticos del deporte en el Masters de este año, respondió: «Nunca te rindas. Siempre persigue tus sueños. Y lucho todos los días. Cada día es un desafío. Cada día presenta sus propios desafíos diferentes para todos». nosotros. Me levanto y empiezo a pelear de nuevo”.

Los problemas de Woods comenzaron el sábado después de que jugó razonablemente bien en los primeros cuatro hoyos, que terminaron con dos corredores, un bogey y un pájaro volador. Pero en el quinto hoyo, estaba visiblemente enfurruñado después de golpear una bala de hierro mediana desde 192 yardas. Su pelota descansó a 65 pies del hoyo, una distancia que Woods luchó por superar con cuatro impresionantes tiros, incluido un tercer lanzamiento desde cuatro pies que hizo una revolución casi completa alrededor del hoyo antes de girar hacia afuera. Hubo tres lanzamientos más en el noveno hoyo, que se preparó con un mal golpe de aproximación que dejó la pelota de Woods a 60 pies del hoyo.

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Woods se recuperó con birdies consecutivos en los hoyos 12 y 13 y dos barras de rutina en los siguientes hoyos. Pero tres tiros desviados más resultaron en dos fantasmas y un doble bogey en sus tres hoyos cerrados, y nueve más.

«Es como si golpeara a mil jugadores en el césped hoy», dijo Woods, quien pasó parte de su tiempo después de la gira sonriendo sarcásticamente por sus dificultades. «Estaba probando cosas diferentes, tratando de encontrarlo, tratando de obtener algo. Y nada parecía funcionar».

Schaeffler jugó sus primeros nueve turnos como si estuviera planeando hacerse con el campeonato al atardecer del sábado. Hizo birding en los hoyos segundo, tercero, sexto y octavo, lo que le permitió mantener una ventaja de cinco golpes después de la segunda ronda del viernes. Schaeffler, el mejor jugador masculino del mundo, necesitaba estos primeros campeones para mantenerse por delante de Charles Schwarzl, quien jugó sus primeros 10 hoyos por debajo del par para escalar al segundo.

Pero Schwartzel, el campeón de Masters de 2011, se perdió con cuatro fantasmas por detrás. Sin embargo, Smith continuó con su excelente desempeño al ganar el Players Championship el mes pasado cuando terminó con los Sparrows en cada uno de los nueve jugadores de los cinco.

Schaeffler evitó un gran número en el hoyo de cierre el sábado después de golpear un tee en lo profundo del bosque al lado de la calle. Obligado a ejecutar un tiro penal de un golpe, Scheffler luego disparó un tiro de hierro largo por la empinada colina del hoyo 18 que aterrizó en el green pero se abalanzó sobre él. Scheffler logró ejecutar un chip de minuto cuesta abajo y dejó un lanzamiento de tres pies para un bogey, que lo hundió.

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Woods admiraba a Scheffler, quien ganó tres veces este año en el PGA Tour.

“Todos deseamos tener una ventana de dos o tres meses cuando tengamos calor, y con suerte, las grandes empresas caerían en algún lugar de esa ventana”, dijo Woods. «Cuidamos de él en esas ventanas. Parece que Scotty está en esa ventana ahora».

Sungjae Im terminó tercero cuatro veces por debajo del par en el campeonato y cinco golpes por detrás de Scheffler. Shane Lowry fue el siguiente con un récord de dos por debajo del par después de la tercera ronda 73.

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