Cortes internos de Chelsea: bolsillos profundos, promesas especiales y tratos secundarios

LONDRES (AP) — El gobierno británico dio el miércoles su bendición a la compra del Chelsea FC, uno de los equipos de fútbol de Europa, por parte de un grupo de inversión liderado por Estados Unidos después de decidir que tenía suficientes garantías de que nada de lo recaudado por el precio de venta récord lo haría. $ 3.1 mil millones – fluirán al propietario ruso del club.

La aprobación del gobierno anunció el final no solo del acuerdo más costoso en la historia del deporte, sino también del acuerdo más ambiguo, político y tenso.

En los tres meses transcurridos desde que el oligarca ruso propietario del Chelsea, Roman Abramovich, sacó apresuradamente su equipo al mercado, el destino del club ha sido jugar no solo en los estadios de algunas de las ligas de fútbol más ricas del mundo, sino también en los pasillos del poder en Westminster. y las imponentes torres de Wall Street. Y todo esto se produce en el contexto de las sanciones financieras paralizantes impuestas tras la invasión rusa de Ucrania.

«Ahora estamos convencidos de que las ganancias totales de la venta no beneficiarán a Roman Abramovich ni a ninguna otra persona sancionada», dijo el gobierno en un comunicado.

The Road to a Deal ha bloqueado a un grupo de personajes rara vez posibles: fondos de capital privado y fideicomisos extraterritoriales anónimos. Legisladores en Gran Bretaña y Portugal. un multimillonario suizo octogenario La estrella del tenis estadounidense Serena Williams; Un misterioso oligarca ruso y un rabino portugués poco conocido, y presentaba un pasaporte en disputa, conversaciones de paz en tiempos de guerra e incluso informes de Intenta envenenarte.

Su final deja tantas preguntas como respuestas. Todo lo que se puede decir con certeza es que un grupo liderado por el copropietario de Los Angeles Dodgers, Todd Boyle, y financiado en gran parte por la firma de capital privado Clearlake, ahora tomará el control del Chelsea, seis veces campeón de Inglaterra y dos veces campeón de Europa, y Abramovich. . No lo haré.

Abramovich primero indicó su intención Para vender Chelsea, su activo más famoso con diferencia, una vez que el ejército ruso cruzó Ucrania a fines de febrero, y hace solo una semana. Bretaña Y La Unión Europea Lo identificaron como un aliado clave del presidente ruso Vladimir Putin y congelaron sus activos.

Sin embargo, completar el trato ha resultado ser extremadamente complicado. El último obstáculo para la venta se resolvió recién esta semana, cuando los legisladores británicos se convencieron lo suficiente de que un préstamo de 2.000 millones de dólares adeudado a un fondo extraterritorial que se creía controlado por Abramovich había sido aprobado. Luego, los funcionarios del gobierno británico intentaron tranquilizar a sus homólogos en Portugal, lo que generó controversia. otorgada Abramovich es un pasaporte portugués con la ayuda de un rabino en 2018 y la Unión Europea, que impuso sus propias sanciones a Abramovich en marzo. Ambos también deben estar de acuerdo con la venta debido a su ciudadanía portuguesa.

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Pero el préstamo no fue la única complicación que enfrentó Ren, el banco de inversiones de Nueva York que Abramovich contrató para manejar la venta. El acuerdo con el Grupo Buhli llegó con una maraña de términos, algunos fijados por el gobierno británico, otros por el Rennes y otros por el mismo Abramovich, todos llamativos en el contexto de la venta de un equipo deportivo.

los cuatro posibles pretendientes identificados por Ryan como serios contendientes: el Grupo Boyle; Una encabezada por el empresario británico Martin Broughton Williams y el piloto de Fórmula 1 Lewis Hamilton entre sus socios. Otro financiado por Steve Pagliuca, dueño de los Boston Celtics en la NBA; Y uno de la familia Ricketts, que controla el equipo de béisbol de los Cachorros de Chicago: se les pidió que no solo pagaran un precio asombroso por el equipo, sino que también se comprometieran a una serie de compromisos, incluidos otros $ 2 mil millones en inversiones en Chelsea.

A los pretendientes del club se les dijo, por ejemplo, que no podían vender su participación durante la primera década de propiedad y que debían destinar 125 millones de dólares al equipo femenino del club; invertir millones en la academia y las instalaciones de entrenamiento del club; Está comprometida con la reconstrucción de Stamford Bridge, el antiguo estadio del Chelsea en el oeste de Londres.

Al mismo tiempo, Abramovich insistió en que todas las ganancias de la venta se destinarán a una nueva organización benéfica en beneficio de las víctimas de la guerra en Ucrania. Para asegurarse de que no controle ese dinero, el gobierno británico primero pedirá que se deposite en una cuenta bancaria congelada que controla. Solo entonces examinará todos los planes de fondos elaborados por Mike Penrose, exjefe de la rama de caridad infantil de las Naciones Unidas, UNICEF, y emitirá una licencia especial que permita a la caridad controlar el dinero.

«Comenzaremos ahora el proceso de garantizar que las ganancias de la venta se utilicen por razones humanitarias en Ucrania y para apoyar a las víctimas de la guerra», dijo el gobierno en su comunicado.

La caridad fue un sello distintivo del acuerdo organizado por Joe Ravic, el cofundador de Raine que dirigió la venta.

A los nuevos propietarios tampoco se les permitiría cobrar dividendos, comisiones de gestión o endeudar al equipo, términos que los banqueros involucrados en la venta describieron como «cláusulas anti-glaze», refiriéndose a los impopulares propietarios del Manchester United que tomaron el control del club. en una compra apalancada en 2005.

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Varias personas cercanas al proceso dijeron que el programa de Buhli finalmente fue elegido entre el grupo de pretendientes adinerados debido a su disposición a cumplir con los términos. (Al menos una de estas personas, que trabajó en el programa respaldado por Pagliuca, dijo que su grupo se retiró de la carrera debido a la naturaleza de las condiciones).

Premier League ya Cartel a la venta al ChelseaEl martes, anunció que había examinado y aprobado a los nuevos propietarios, «sujeto a la emisión por parte del gobierno de la licencia de venta requerida y la finalización satisfactoria de las etapas finales del acuerdo».

Sin embargo, no está claro qué sucederá si Buhli y sus socios deciden retirarse de cualquiera de los términos una vez que toman el control del club. Cualquier función de supervisión recae en la organización benéfica, la única entidad externa que aún está estrechamente asociada con Chelsea y Abramovich, o la influencia continua de dos de los lugartenientes clave de Abramovich que esperan permanecer en sus puestos bajo la supervisión de los nuevos propietarios.

Estos dos directores ejecutivos, el presidente del club Bruce Buck y Marina Granovskaya, la empresaria nacida en Rusia que pasó de ser la asistente personal de Abramovich a la respuesta oficial de más alto rango a los acuerdos de fútbol de Chelsea, ganarán alrededor de $ 12.5 millones por su trabajo en la venta. Las comisiones de gestión, por un total de 50 millones de dólares, y los honorarios de Ravitch, que se cree que oscilan entre el 0,5 y el 1 por ciento del valor del acuerdo, se pagarán del balance del club en lugar de los fondos de la venta, según una de las personas. Familiarizado con la estructura del acuerdo.

Funcionarios del gobierno británico se han enfrentado con ejecutivos y financistas de Chelsea por una decisión legalmente vinculante de bloquear el acceso de Abramovich al dinero al que ha dicho públicamente que está dispuesto a ceder.

El tema de la disputa era una empresa llamada Camberley International Investments, dirigida por un fideicomisario chipriota en nombre de lo que funcionarios británicos piensan Eran Abramovich y sus hijos. Camberley prestó $ 2 mil millones a Fordstam, la compañía a través de la cual Abramovich tomó el control de Chelsea, para financiar sus gastos y operaciones. El reclamo de Camberley contra Fordstam ahora se resolvió y el síndico renunció recientemente.

Fue solo en ese momento, cuando se acercaba la fecha límite del 31 de mayo para completar la venta, que el gobierno británico se movió para aprobar el trato.

Para los aficionados del Chelsea, la venta pone fin a una temporada que en ocasiones resultó absurda. Las sanciones contra Abramovich, y por lo tanto Chelsea, afectaron todo, desde los viajes del equipo hasta la impresión y venta de software de juegos. Miles de asientos vacíos surgieron en Stamford Bridge durante los partidos durante los últimos meses de la temporada después de que se prohibió la venta de boletos nuevos, y una gran agitación se cernía sobre la lista debido a la moratoria sobre la firma y venta de jugadores.

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Eso ahora se levantará, con los jugadores del Chelsea y el entrenador Thomas Tuchel diciendo que están buscando urgentemente claridad sobre sus planes de parte de Boehly y su grupo. Al menos dos defensores clave dejarán el Chelsea este verano, y al menos otros dos, incluido el capitán del club, César Azpilicueta – Se espera que lo siga.

Buhli, que ha asistido regularmente a los partidos del Chelsea desde que se anunció su toma de posesión el 6 de mayo, ha dicho ampliamente que le gustaría mantener al Chelsea como una fuerza importante en el fútbol. Sin embargo, es poco probable que un grupo respaldado en gran medida por una firma de capital privado sea tan indulgente como Abramovich fue su propietario.

Durante sus casi dos décadas en Chelsea, Abramovich fue una presencia familiar pero silenciosa en Stamford Bridge, feliz de dejar que su dinero hablara. Bajo su liderazgo, el Chelsea se ha transformado en una verdadera superpotencia europea, ganando cinco títulos de la Premier League y dos títulos de la Champions League mediante la contratación de una sucesión de entrenadores de primera línea e invirtiendo miles de millones de dólares en jugadores.

Su generosidad ha transformado al Chelsea, pero también al fútbol en general, lo que ha dado lugar a una era de gasto desenfrenado que ha hecho que las transferencias y los salarios de los jugadores se eleven a niveles inimaginables hace solo unos años. También tuvo un precio que los ingresos de Chelsea no podían igualar, sin importar cuánto habían crecido en esos años de abundancia. A lo largo de su mandato, Abramovich ha utilizado su gran fortuna personal para soportar pérdidas de hasta $1 millón por semana.

Sin embargo, así como la llegada de Abramovich en 2003 abrió la puerta a una nueva era en el fútbol inglés, su fallecimiento también es un hito.

Si bien la escasez puede explicar parte de la prisa por pagar una prima al Chelsea (después de todo, los equipos de fútbol más grandes rara vez se ofrecen a la venta), no está claro cuándo o cómo, un grupo de inversores de capital privado atravesó aguas tan traicioneras y confusas para el control. El club puede empezar a rentabilizar su inversión.

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