Conozca al primer comprador de F-150 Lightning: NPR

Nick Schmidt posa con su esposa después de tomar su nueva F-150 eléctrica. Schmidt fue el primer comprador en recibir el F-150 Lightning, ya que los fabricantes de automóviles apostaron miles de millones en un futuro eléctrico.

Cortesía de Nick Schmidt


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Nick Schmidt posa con su esposa después de tomar su nueva F-150 eléctrica. Schmidt fue el primer comprador en recibir el F-150 Lightning, ya que los fabricantes de automóviles apostaron miles de millones en un futuro eléctrico.

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Nick Schmidt estaba en casa cuando recibió la llamada que había estado esperando durante meses.

Schmidt había pedido la versión eléctrica de la Ford F-150 tan pronto como se anunció en mayo del año pasado. Y más de un año después, su F-150 Lightning finalmente estaba listo para ser recogido.

«Cuando el agente me llamó, estaban tan emocionados como yo», dice Schmidt. «Recuerdo llegar al estacionamiento, y todos estaban acurrucados alrededor del lugar. Y todos salían».

Fue un gran momento para Schmidt, pero quizás un momento aún más grande para Ford. Este no era un F-150 Lightning cualquiera: fue el primero que se entregó a un comprador real.

Ford y otros antiguos fabricantes de automóviles estadounidenses están invirtiendo miles de millones de dólares en el desarrollo de vehículos eléctricos en un frenesí por alcanzar al líder del mercado, Tesla, que fue responsable de 70% de vehículos eléctricos nuevos matriculados en Estados Unidos el año pasado.

El F-150 Lightning no solo es una parte importante de las ambiciones de Ford, sino que es una prueba temprana de si los fabricantes de automóviles conocidos como General Motors pueden competir en un futuro eléctrico.

Y a juzgar por la reacción inicial de Schmidt, es posible que la Ford F-150 haya cumplido, incluso con muchos desafíos en el horizonte.

¿Cómo se sintió al conducir la F-150?

Cuando Schmidt se subió por primera vez a su nuevo F-150 Lightning, inmediatamente le sonó familiar: tenía la misma apariencia que un F-150 a gasolina.

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«Era exactamente lo que yo quería que fuera, solo una camioneta Ford», dice Schmidt.

Schmidt no es nuevo en el mundo de las camionetas: vive en la granja familiar en Standish, Michigan, una ciudad de unos 1500 habitantes.

Su familia es propietaria de todo tipo de camionetas: Ford F-150, 250 y Chevy.

Schmidt y su esposa posan con su nueva F-150 Lightning.

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Schmidt y su esposa posan con su nueva F-150 Lightning.

Cortesía de Nick Schmidt

Schmidt, sin embargo, estaba familiarizado con los autos eléctricos. Trabaja en energía limpia y ya posee un Tesla, pero ha estado esperando un camión eléctrico para reemplazar su querido F-150 a gasolina.

Él dice que el Lightning es tan poderoso y confiable como su F-150 convencional. De hecho, lo usó para tirar tierra y madera, así como para sacar su propia corriente de aire.

Schmidt dice que la aceleración no se parece a nada que haya experimentado en cualquier camioneta.

«Es rápido», dice. «Quiero decir, para una camioneta de tamaño completo, creo que funcionará de 0 a 60 en 4.2 segundos o algo así, lo cual es inaudito».

Hackeando a Tesla

Presentar el poderoso F-150 que se sintió familiar fue una parte integral de la estrategia de Ford en las carreras para enfrentarse a Tesla.

Sam Abuelsamid de Guidehouse Insights dice que los fabricantes de automóviles gastarán casi $ 200 mil millones en los próximos cinco años solo en autos eléctricos. El foco a corto plazo está puesto en la electrificación de sus modelos más populares.

«Hay mucho dinero en juego. Y si van a construir millones de autos eléctricos ahora y tratar de convertir toda la industria en eléctrica, tienen que tener productos que la gente realmente quiera comprar».


El Silverado totalmente eléctrico se muestra en el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York en la ciudad de Nueva York el 15 de abril. Los fabricantes de automóviles tradicionales están electrificando algunos de sus modelos más icónicos.

Michael M. Santiago / Getty Images

En los Estados Unidos, eso significa camionetas y SUV.

Para Ford, la electrificación de la F-150 tenía sentido. Después de todo, la camioneta ha sido el vehículo más vendido en Estados Unidos durante décadas.

Otros también están recurriendo a sus modelos más famosos. General Motors presenta una Silverado eléctrica el próximo año. Camioneta Ram eléctrica. General Motors y Ford están trabajando en versiones eléctricas de Equinox y Explorer, respectivamente.

Las primeras reservas sobre Lightning fueron prometedoras. Inicialmente, la compañía planeó producir alrededor de 40 000 Lightning, pero la camioneta era tan popular que Ford dejó de aceptar reservas después de recibir 200 000.

curva de aprendizaje eléctrica

Todavía hay muchos desafíos para los fabricantes de automóviles.

Schmidt tuvo un gran problema poco después de comprar el F-150 Lightning, y uno muy familiar para otros propietarios de autos eléctricos: la carga.

El trabajador de energía limpia llevó su F-150 Lightning a un viaje de campamento con su esposa e hija el primer fin de semana con el camión y no pudo encontrar un cargador.

«No fue una gran experiencia en absoluto», dice Schmidt. «Estamos tratando de averiguar qué significa eso para los viajes de campamento porque no estoy seguro de sentirme cómodo yendo dada la falta de infraestructura allí».

Estados Unidos aún no ha desarrollado una infraestructura de carga pública a gran escala, un problema que la administración Biden está tratando de abordar asignando $ 5 mil millones para construir Una red nacional de cargadores de alta velocidad.


La vicepresidenta Kamala Harris carga un automóvil eléctrico en Brandywine, Maryland, el 13 de diciembre de 2021. La administración Biden tiene un plan para construir una red nacional de cargadores.

Chip somófila / Getty Images

Los fabricantes de automóviles se enfrentan a otros problemas

Y hay problemas más amplios para los fabricantes de automóviles.

Con los precios de la gasolina en niveles récord, los estadounidenses exigen autos eléctricos. El problema es que los fabricantes de automóviles no los tienen porque la industria automotriz todavía tiene escasez de productos clave como los microchips.

E incluso si puede conseguir un automóvil eléctrico, es costoso. Según la compañía de datos automáticos, el precio promedio de oferta de un vehículo eléctrico nuevo es de alrededor de $ 60,000. edmunds.

El F-150 Lightning comienza alrededor de $40,000, pero eso es para el modelo base, y los precios aumentan rápidamente con las características de las camionetas tradicionales. Schmidt le pagó unos 100.000 dólares.

Hay signos prometedores. En particular, la mayoría de las reservas para el F-150 Lightning fueron de nuevos clientes de Ford, que no habían tenido previamente un F-150.

Pero las ventas de vehículos eléctricos aún representan solo el 4,6% de todas las ventas en el país.

Incluso Schmidt, que se ha vuelto fanático de su F-150 Lightning, tiene dudas sobre si los estadounidenses aceptarán ampliamente los autos eléctricos.

Schmidt piensa en su familia en la granja y todavía no los ve conduciendo un F-150 lightning.

«Todavía estoy esperando ese momento cuando, ya sabes, mi tía Jane sale a la carretera en un automóvil eléctrico, y lo disfruta, y es algo con lo que me sentí cómodo comprándolo».

Y si los fabricantes de automóviles antiguos quisieran ingresar a un futuro eléctrico, necesitarían los Aunt Jeans del mundo para realmente despegar.

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