Con el invierno acercándose rápidamente, Europa se apresura a prepararse para la escasez de energía

Patrick Franks, el dueño de una panadería en Templox, Bélgica, 50 millas al sureste de Bruselas, está horrorizado. Boulangerie Pâtisserie Vranckx, que vende pan y pasteles hechos a mano a unos 400 clientes al día, ya está luchando para mantenerse al día con los crecientes costos de la energía, y el invierno promete aún más dolor.

“No podremos tomar varios meses más”, dijo a Yahoo News, y señaló que los precios de la electricidad se han cuadruplicado durante el año pasado.

Con las entregas de gas natural ruso, que el año pasado suministró el 40% del suministro de Europa, ahora ha disminuido ligeramente, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) ha recortado la producción de petróleo, la energía hidroeléctrica se ha visto afectada por la sequía este verano, la electricidad renovable no es completamente en su lugar, y las temperaturas están disminuyendo A medida que se acerca el invierno, Europa se está preparando para la peor crisis energética que el continente haya conocido. Funcionarios gubernamentales y agencias de energía advierten Posibles cortes de energía con clima frío. La energía puede racionarse como parte de «fuertes medidas de reducción de la demanda», dijo a Yahoo News Thorfinn Steinforth, analista del Instituto Europeo de Política Ambiental, y agregó que es probable que los clientes industriales sean los primeros en verse afectados.

Boulangerie Patisserie Francs en Templox (Bélgica) se siente con poca energía. (a través de Facebook)

Johann Lilestam, quien dirige el grupo de transición energética en el Instituto Alemán de Estudios Avanzados de Sostenibilidad en Potsdam, Alemania, ha llamado a la terrible situación «el drama energético de Europa» y dice que cada día parece presentar un nuevo panorama. Hace dos semanas, fue el presunto sabotaje de los gasoductos submarinos de Nord Stream lo que los cerró de forma permanente y provocó el pánico europeo por la seguridad de otros gasoductos en medio de una crisis energética con Rusia. El jueves pasado, cuando la Unión Europea de 27 naciones finalizaba sus sanciones sobre el petróleo ruso, la OPEP+ anunció que había llegado a un acuerdo con Moscú para reducir la producción de petróleo, una medida que algunos creen. Puede acelerar la inflación.

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«No creo que el anuncio afecte fuertemente la oferta, pero puede afectar los precios», dijo Lilestam a Yahoo News, y señaló que el acuerdo se produjo «a pesar de los fuertes llamados de Occidente para que no se tomen medidas que aumenten los precios del petróleo».

En Francia, que suele suministrar electricidad a sus vecinos de Europa occidental gracias en parte a su inversión nuclear, la agencia estatal de electricidad advierte sobre un posible apagón. La mitad de la flota nuclear del país de 56 reactores está abajo debido al desgaste y mantenimiento, Phuc-Vinh Nguyen, investigador del Centro de Energía Jacques Delors, a Yahoo News. Dijo que la caída en la producción de electricidad es particularmente preocupante, ya que los franceses dependen de la electricidad para calentarse. Además, las huelgas de los trabajadores petroleros han cortado severamente el suministro de gasolina en Francia, y este fin de semana también hubo largas colas en las estaciones, un tercio de las cuales se quedaron sin surtidores.

Los trabajadores sindicales franceses caminan por una calle bordeada de palmeras, ondeando banderas escarlata y una pancarta a juego.

El sindicato francés CGT en la Promenade des Anglais en Niza en un día de huelga nacional y protestas para presionar por medidas gubernamentales para abordar la inflación, los derechos de los trabajadores y las reformas de las pensiones, en Niza, Francia, el 29 de septiembre. El letrero dice: «Aumentar los salarios es una necesidad urgente, posible y necesaria». (Eric Gillard/Reuters)

En todo el continente, todo, desde el carbón hasta la madera, es escaso. Tom Gothals, que suele entregar leña cultivada en Bielorrusia y Rusia a 30 pizzerías y 300 clientes en Bruselas, tuvo que cambiarse a un proveedor francés debido a la escasez y los altos costos de transporte. Mientras tanto, la demanda ha superado el techo.

“La gente tiene miedo de no estar expuesta al calor o de que sea demasiado caro de usar”, dijo Gothals, y agregó que algunos proveedores belgas ya se quedaron sin madera para la temporada y que la mayoría de los proveedores han duplicado los precios debido al envío. costos

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A pesar de los planes acelerados para la transición a las energías renovables a raíz de la invasión rusa de Ucrania, la Unión Europea sigue dependiendo del gas natural, gran parte del cual suministra energía. Producción industrial, generación de energía y necesidades de calefacción, particularmente en Países industriales como Alemania. Para llenar el vacío, la Unión Europea se ve obligada a importar costoso gas natural licuado de Qatar y Estados Unidos, una medida que ha llevado los precios de la electricidad y la calefacción a máximos históricos. Noruega es ahora el principal proveedor de gas a Europa a través de gasoductos, pero no hace ningún trato con sus vecinos, Esto conduce a acusaciones de especulación con la guerra.

El presidente francés, Emmanuel Macron, que planea confrontar a los proveedores de gas por sus precios, dijo a los líderes empresariales en París la semana pasada que «con un gran espíritu de amistad, les diremos a nuestros amigos estadounidenses y noruegos: ‘Son maravillosos, nos brindan energía y gas, pero lo único que no puede durar mucho tiempo es que pagamos cuatro veces el precio que vendes por tu negocio”. Bloomberg mencionado. «Eso no es exactamente lo que significa la amistad», agregó.

El presidente francés, Emmanuel Macron, apretó los puños.

El presidente francés Emmanuel Macron en Praga, República Checa, para la Cumbre Europea del Grupo Político Europeo el 7 de octubre (Ludovic Marin/AFP vía Getty Images)

Sin indicios de que la crisis disminuirá pronto, los gobiernos europeos están tratando de tomar medidas para proteger a los consumidores y ahorrar energía. La semana pasada, la Comisión Europea, el poder ejecutivo de la Unión Europea, impuso un impuesto inesperado a los productores de combustibles fósiles, fijó los precios de la electricidad para la mayoría de los servicios públicos y pidió a los hogares que redujeran la demanda de electricidad durante los períodos de mayor consumo en al menos un 5 %. En su informe trimestral, la Agencia Internacional de la Energía, con sede en París, advirtió que Europa se enfrentaba a un «invierno de incertidumbre de suministro sin precedentes debido al comportamiento de Rusia», y advirtió que «no se puede descartar un cierre total de los flujos de gasoductos rusos a la UE». .», instando a los consumidores a reducir su consumo de gas natural en un 13%, mediante la reducción de termostatos y calentadores de agua.

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naturales en europa Las cuevas de almacenamiento de gas están llenas en un 90%, Pero estas reservas solo son suficientes para tres meses, y los suministros futuros de gas parecen inciertos, especialmente porque pueden entrar en vigencia los topes de precios del gas. En gran parte del continente, las plantas de carbón altamente contaminantes que debían cerrar están funcionando de nuevo, las plantas nucleares fuera de servicio están funcionando de nuevo, se está discutiendo la fracturación hidráulica, se están proponiendo nuevos gasoductos y se está pidiendo a los europeos que calienten sus hogares no más de unos 19 °C, 66 °F, aunque algunas tiendas y oficinas no excederán los 17 °C (62 °F).

“La mayoría de la gente compró mantas adicionales y [sweaters]Andy Hughes, un administrador de propiedades que vive en Cirencester, Inglaterra, donde las temperaturas nocturnas han bajado drásticamente en las últimas semanas, dijo: «Y apagan la calefacción hasta que realmente comienza a hacer frío».

Trabajadores con trajes blancos y cascos dentro de una enorme central eléctrica, vistos desde arriba.

Los trabajadores reinician las instalaciones en la planta de energía térmica Émile-Hochette y la planta combinada de carbón y gas, en Saint-Avold y Carling, este de Francia, el 12 de septiembre. (Frederick Florín/AFP vía Getty Images)

La diferencia entre los precios de la energía en Europa y los Estados Unidos es marcada, con Europa Occidental promedia 41 centavos por kilovatio-hora Mientras que las familias americanas pagan unos 15 centavos. Esta disparidad afecta duramente a los europeos comunes.

“Las personas vulnerables ahora están bajo estrés”, dijo Steenforth.

Lilestam también está preocupada por cómo el sector manufacturero se enfrentará a los precios de la energía sin precedentes. “¿En cuántas pérdidas puede incurrir la industria?” Preguntó. «¿Cuánto tiempo pueden permitirse estos precios? ¿Cuánto tiempo puede detener la producción y luego comenzar de nuevo?»

Si bien la crisis ha subrayado la necesidad de pasar de los combustibles fósiles a las energías renovables, también ha dejado claro que no sucederá lo suficientemente rápido como para satisfacer la demanda energética de Europa este invierno.

«No se puede enfatizar lo suficiente cuánto necesitamos realmente, y ahora se puede hacer mucho con energía renovable, y los precios son muy beneficiosos», dijo Steenforth, y agregó: «No hay razón por la que haya tantas energías renovables que no pueden desplegarse por todas partes.” en toda la UE ahora, para asegurarnos de que estamos en una buena posición dentro de dos, tres, cinco o 10 años, tanto en términos climáticos como en términos de la seguridad energética.” Señaló que si Europa se hubiera movido más rápido antes, «no habríamos enfrentado estos problemas con fluctuaciones extremas en los precios industriales y de consumo, y problemas de seguridad energética».

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