Cómo Vince McMahon de WWE recuperó su trabajo sin piedad a pesar de las acusaciones de agresión sexual y malversación de fondos de la empresa


Washington
CNN

La lucha libre profesional es conocida por sus extravagantes y dramáticas historias que han cautivado a generaciones. Es una telenovela deportiva basada en un drama emocional con luchadores que a veces planean en segundo plano durante meses solo para hacer su movimiento en el momento adecuado, provocando reacciones locas de arenas llenas de fanáticos que seguían cada golpe.

Pero la epopeya de la vida real que se ha desarrollado en la oficina corporativa de World Wrestling Entertainment durante las últimas semanas va más allá de lo que estos artistas y sus coprotagonistas detrás del escenario podrían siquiera soñar.

Vince McMahon, la fuerza detrás de la WWE desde hace mucho tiempo a nivel corporativo y creativo, Sorprendentemente, regresa a la empresa. El 10 de enero, casi seis meses después Anunciando su retiro. Se alegó que McMahon había utilizado fondos de la empresa para pagar millones a varias mujeres con el fin de encubrir infidelidades y acusaciones de conducta sexual inapropiada.

Pero en el transcurso de solo unos pocos días la semana pasada, McMahon diseñó su regreso a la junta directiva de la compañía, la reconfiguró expulsando a algunos miembros, reemplazándolos con sus aliados y usando este nuevo poder de la junta para consolidarlo en su antiguo puesto. . Cargo de presidente ejecutivo. Su hija, una heredera corporativa que parecía preparada para asumir el cargo durante años, renunció.

Los increíbles y rápidos desarrollos han hecho tambalearse al mundo de la lucha libre, con rumores de una venta quemando el Twitter de la lucha libre y personas dentro y fuera de la compañía preguntándose qué significa todo esto para el futuro de la WWE y la lucha libre profesional en sí.

En julio, Vince McMahon, una fuerza siempre presente en la WWE y la lucha libre profesional, el hombre que rehizo el negocio al servicio de una visión que anuló generaciones de tradiciones, creando su propio dominio, se retiró. O renunciar, dependiendo de a quién le preguntes.

Fue un momento que muchos fanáticos y observadores de la lucha libre nunca pensaron que llegaría. El presidente y director ejecutivo de WWE desde hace mucho tiempo era un gerente tan meticuloso que apenas dormía, rara vez se tomaba un tiempo libre y casi nunca dejaba de darle su propio toque a cada aspecto de la producción de la compañía. Muchos de los antiguos seguidores de la Compañía asumieron que moriría en el cargo antes que jubilarse.

Pero una serie de revelaciones se informaron por primera vez en el Wall Street Journal. Sobre pagos financieros silenciosos Para muchas mujeres encubrir infidelidades y denuncias de conducta sexual inapropiada pareció poner fin a la legendaria rivalidad de McMahon al frente de la empresa más importante de la lucha libre. Informes adicionales llegaron en diciembrecon mujeres adicionales acusando a McMahon de agresión sexual, parece cimentar su condición de desaparecido permanentemente de la WWE.

WWE siempre ha sido un negocio familiar: el padre Vince McMahon le entregó las riendas a su hijo en los años 80, y parecía que seguiría siendo así. La hija de Vince McMahon, Stephanie, quien se ausentó de la compañía apenas unas semanas antes, asumió el cargo de co-CEO con Nick Khan, un ejecutivo de larga data en la industria del entretenimiento y los medios.

Y Paul Levesque, el esposo de Stephanie McMahon y miembro del Salón de la Fama del luchador profesional, más conocido por su nombre en el ring, Hunter Hearst Helmsley o Triple H, asumió el cargo de director creativo, poniéndolo a cargo de los eventos de la WWE y en el ring, lo que su suegro había corrido mucho tiempo.

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Ese momento el verano pasado marcó un cambio radical para la industria de la lucha libre profesional.

Vince McMahon era más un rey que un ejecutivo de negocios en el Universo WWE, sus huellas dactilares en todo. A través de sus despiadadas prácticas comerciales, moldeó la industria a su imagen, sacó a la mayoría de sus competidores del negocio y convirtió a su compañía en una la Destino de lucha libre profesional. Durante más de dos décadas, tuvo el monopolio de la empresa.

Pero su producción creativa ha flaqueado en los últimos años. Las superestrellas que abandonaron la WWE describieron un proceso creativo frustrante dominado por McMahon que reprimió sus visiones y condujo a un producto homogéneo que se sintió muy lejos del apogeo de la compañía a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000.

Dado que la gran mayoría de los ingresos de la compañía provienen de los derechos de televisión, en lugar de que los fanáticos gasten dinero en boletos o eventos de pago por evento, la necesidad de darle a la gente lo que quiere ha sido reemplazada por la producción de contenido. A veces parecía que las decisiones creativas de Vince McMahon estaban destinadas a cabrear y molestar a sus fanáticos, ya que parece estar presentando su visión sobre el «entretenimiento deportivo», les guste o no.

El punto de inflexión para muchos fue el evento Royal Rumble de 2015. Los fanáticos clamaban por su favorito Daniel Bryan, uno de los luchadores más talentosos del planeta, para ganar en nombre del evento. Para muchos fanáticos, la carrera de Bryan simbolizó la esperanza de que la compañía promoviera a sus luchadores favoritos en lugar de a los luchadores seleccionados por McMahon.

Pero Bryan fue eliminado sin ceremonias en la primera mitad del partido. La multitud en Filadelfia abucheó durante la segunda mitad, coreando el nombre de Bryan y negándose a celebrar cuando ganó Roman Reigns, ampliamente visto como la elección de McMahon para ser el futuro de la compañía a pesar de la apatía de los fanáticos.

La disminución de la audiencia refleja esta pérdida de esperanza. Si bien los índices de audiencia de televisión en general han disminuido en los últimos años, con algunas excepciones, el declive de WWE ha superado el declive general en la audiencia general y en el grupo demográfico clave de 18 a 49 años, según luchaun sitio web que rastrea el lado comercial de la industria.

Alguna vez considerado un genio de la lucha libre, los críticos consideran recientemente a Vince McMahon como una responsabilidad creativa. El ascenso del dúo Levesque y Stephanie McMahon-Khan parecía indicar la esperanza de que una nueva era brillaba sobre la WWE y que su sistema creativo finalmente recibiría la tan esperada inyección de nuevas ideas, caras nuevas y energía fresca.

En diciembre, el Wall Street Journal informó McMahon estaba ansioso por regresar, primero quejándose de que The New Era podría estar en terreno inestable.

Según informes de la revista, McMahon ha estado diciendo a las personas que lo rodean que le dieron malos consejos para que renunciara después de que el periódico informara que usó dinero de la compañía para pagar más de $ 12 millones en acuerdos de dinero secreto a mujeres para encubrir «acusaciones de conducta sexual inapropiada e infidelidad”.

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WSJ también informó que McMahon cree que la controversia habría terminado si se hubiera quedado como director creativo y presidente de la junta directiva de la compañía.

Luego, a principios de enero, McMahon hizo su movida.

Como se revela en el archivo Comisión Nacional del Mercado de ValoresMcMahon dijo que tuvo que regresar a la empresa porque las negociaciones sobre los derechos de los medios y una «revisión de alternativas estratégicas» requerían su «participación directa, liderazgo y apoyo». Le dijo a la SEC que se reincorporaría a la junta directiva de la compañía, junto con dos aliados de mucho tiempo, a quienes McMahon despidió de la compañía en 2020.

¿Cómo pudo hacer eso a pesar de haberse retirado en desgracia y aparentemente alejado de la empresa durante meses? McMahon nunca vendió sus acciones en la empresa y sigue siendo el accionista mayoritario de WWE.

“La única manera de que WWE aproveche al máximo esta oportunidad es que yo regrese como CEO y apoye al equipo de gestión en las negociaciones por nuestros derechos de medios y combine eso con la revisión de alternativas estratégicas”. McMahon dijo en un comunicado de prensa. “Mi regreso permitiría a WWE, así como a cualquier otra parte de las transacciones, participar en estas operaciones sabiendo que contarían con el apoyo del accionista mayoritario”.

En el transcurso de solo unos días, pasó de ser un exejecutivo de lucha libre paria a dirigir una vez más la compañía que catapultó de jugador regional a potencia mundial. Era el tipo de perversión que uno podría esperar de «Mr. McMahon», el personaje en pantalla de Vince McMahon, quien se desempeñó como el talón más grande de la lucha libre durante años a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000.

Apenas unos días después de reinstalarse en el directorio de la empresa, La Junta Directiva de WWE regresó unánimemente a su antiguo trabajo como director general.

No solo eso, su hija Stephanie McMahon, que parecía estar preparada para hacerse cargo de la compañía durante años y ha desempeñado papeles destacados dentro y fuera de la pantalla, renunció como presidenta y codirectora ejecutiva de WWE, dejándolo todo en orden.

Nick Khan ha dejado el puesto de director ejecutivo único de la empresa. Pero las maquinaciones de la compañía durante la última semana demostraron, una vez más, que McMahon era el verdadero poder de la WWE.

Hay informes de que McMahon está explorando vender la compañía, pero no está claro si hay algo de verdad en eso.

Hasta el momento, todas las declaraciones de McMahon sobre sus intenciones se relacionan con las negociaciones comerciales. Pero la partida de Stephanie McMahon ensombreció el futuro de su esposo en la empresa.

Con su suegro a punto de regresar a la empresa, Levesque se estaba preparando para su primera etapa importante a cargo de la narración de historias en la WWE que se dirigía a su momento más importante del año. La temporada de WrestleMania comienza con el evento Royal Rumble el 28 de enero y continúa hasta el primer fin de semana de abril, cuando WWE organiza un evento de WrestleMania de dos noches, su mayor espectáculo del año, en el SoFi Stadium de Los Ángeles. Esta fue probablemente la primera gran prueba de la visión creativa de Levesque para la WWE y fue muy esperada por los fanáticos de la lucha libre.

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El resurgimiento de McMahon ahora genera preguntas sobre cuánta influencia intentará ejercer el presidente sobre la dirección creativa de la empresa y cómo podría entrar en conflicto con la propia visión de Levesque.

Tomando el control de la creatividad, el miembro del Salón de la Fama de la WWE ha vuelto a contratar a docenas de luchadores que McMahon ha lanzado en los últimos años, incluidas superestrellas como Bray Wyatt y Braun Strowman, y priorizó a otros luchadores que no encajaban en la visión típica de McMahon de un luchador profesional. – alguien más alto de 6 pies 3 pulgadas, musculoso, bien parecido y con habilidades reales de lucha libre se considera opcional.

El futuro de estos favoritos de Levesque ahora parece menos seguro que hace unas semanas.

Hay preguntas reales sobre cómo los fanáticos recibirán la noticia del regreso de McMahon. Un hombre que es visto como una leyenda en el campo está acusado de agredir sexualmente a varias mujeres y luego usar las herramientas del poder institucional para escapar de la responsabilidad. Los fanáticos realmente se han sintonizado con la dirección de la compañía en masa en los últimos años y algunos pueden decidir no gastar su dinero, tiempo y atención en un producto dirigido por McMahon.

Luego está la cuestión de cómo afectará el regreso de McMahon a la industria de la lucha libre profesional en su conjunto.

All Elite Wrestling (AEW), una promoción emergente iniciada en 2019 por Tony Khan, hijo del multimillonario magnate de autopartes Shahid Khan y sin relación con el CEO de WWE, y muchas de las estrellas más importantes de la lucha libre independiente, se ha convertido en la segunda compañía de lucha libre más grande del mundo. mundo. mundo simplemente siendo lo que WWE no es.

Su enfoque en la narración a largo plazo, los grandes combates, las estrellas carismáticas y las producciones menos estériles permitieron a AEW romper el monopolio de WWE en la industria de la lucha libre y convertirse en un jugador certificado en el negocio.

Como tal, se ha convertido en el hogar de algunos de los luchadores más icónicos de la industria que han sido ganados con esfuerzo por la cultura corporativa de la WWE y se han rendido a los caprichos de McMahon. Su fallecimiento en julio y el ascenso de Levesque al trono creativo de la WWE hicieron que muchos observadores se preguntaran si las superestrellas de AEW estaban buscando abandonar el barco y dirigirse a la WWE.

Había algunas esperanzas entre los miembros acérrimos de la WWE de que el nuevo sistema de Levesque podría ser lo suficientemente exitoso como para acabar con el ascenso de AEW. El regreso de McMahon puede generar algunas dudas en la mente de los luchadores de AEW que han estado considerando mudarse a la WWE en el futuro.

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