¿Cómo ves el «cometa verde» del que todos hablan?

En las profundidades de la Edad de Piedra, cuando los neandertales todavía vivían juntos Homo sapiensQuizás nuestros antepasados ​​estaban emocionados por la luz verde en el cielo nocturno. Ahora, esta luz –C/2022 E3 (ZTF) (más famoso, el cometa verde)-está de vuelta.

La órbita altamente elíptica del cometa verde significa que le tomará mucho tiempo girar sobre la Tierra nuevamente, alrededor de 50,000 años, para ser específicos. Y esto si repite su estancia de 50.000 años, y puede que no.

El cometa fue descubierto por astrónomos en marzo de 2022 utilizando el telescopio automatizado Samuel Oschin en las instalaciones de tránsito de Zwicky. Pasó el perihelio (cuando está más cerca del sol) el 12 de enero.

Los observadores en los Estados Unidos pueden ver el cometa desde ahora hasta principios de febrero.potencialmente a simple vista si estás en Un área de observación oscura, pero sus posibilidades serán mejores con binoculares o un telescopio. El mejor momento para ver el cometa es en las horas previas al amanecer, según la NASA.

El cometa hará su máximo acercamiento a nuestro planeta el 2 de febrero. Su acercamiento más cercano lo llevará a unas 0,29 AU (alrededor de 27 millones de millas) de la Tierra. Según EarthSky.

Currently, the comet is toward the constellation Boötes and near Hercules, EarthSky Reports. (Si tiene problemas para encontrar la ubicación del cometa, puede consultar A Práctico gráfico interactivo del cielo.) cometa La ubicación hace que sea difícil de ver para los observadores en el hemisferio sur. Desde su posición actual en el cielo nocturno, su ruta proyectada traza su camino más allá de Ursa Minor (The Little Dipper), pasando cerca de Camelopardis en el momento de su máxima aproximación.

Los cometas brillan gracias a su composición química y la luz solar. Los cometas que pasan cerca del Sol son iluminados y calentados por su energía, lo que hace que las partículas de su superficie se evaporen y emitan fluorescencia. Las cabezas de los cometas brillan de color verde cuando contienen cianógeno o carbono diatómico. Según la NASA.

El cometa verde puede volverse 5 magnitudes más brillante para cuando se acerque a la Tierra. Según EarthSky. Cuanto menor sea el número, más brillante será el objeto. Luna llena el tamaño virtual es de aproximadamente -11, Los objetos más débiles vistos por el telescopio espacial Hubble tienen una magnitud de 30. Según Britannica. Las estrellas más débiles que se pueden ver a simple vista son de unas 6 magnitudes.

Si bien el cometa puede aumentar su brillo hasta la magnitud 5, sucederá Puede ser útil usar binoculares o un telescopio si tiene dificultades para detectar el objeto. En una noche clara.

La roca espacial entrante no es el único cometa verde; En 2018, el cometa 46P/Wirtanen Era lo suficientemente brillante para que los observadores lo vieran a simple vista, y en 2021El cometa Leonard brilló en verde cuando la bola de hielo hizo su trayectoria cósmica.

Así que esté atento a las noches despejadas que se avecinan. Si ves algo con un tenue brillo verde, es probable que sea nuestro nuevo visitante cósmico.

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