Clemson finalmente hace el cambio de QB y vence a Carolina del Norte para ganar el título de ACC

El mariscal de campo de Clemson, Kid Klopnik (2), celebra un touchdown con el liniero ofensivo Mitchell Mays (77) en el juego de campeonato de la ACC contra Carolina del Norte el sábado 3 de diciembre de 2022 en Charlotte, Carolina del Norte (AP Photo/Jacob Kupferman)

Con el mariscal de campo DJ Uiagalelei jugando de manera inconsistente durante gran parte de la temporada, el entrenador de Clemson, Dabo Swinney, se burló de la idea de un cambio cuando los medios la mencionaron.

Pero después de que la primera posesión de los Tigres del juego por el título de la ACC contra Carolina del Norte resultó en un total de siete yardas terrestres y dos despejes, Sweeney hizo exactamente eso.

Eliminó al veterano Uiagalelei en favor del novato Cade Klubnik. Klopnik proporcionó una chispa instantánea en la ofensiva y llevó a Clemson a su séptimo título de ACC en ocho temporadas.

En la victoria por 39-10, Klopnik lanzó para 279 yardas en 20 de 24 pases, corrió para 30 yardas y acumuló dos touchdowns.

En medio de su lento comienzo con Uiagagelei como mariscal de campo, Clemson se quedó atrás 7-0 y parecía sin vida, hasta que Klubnik vino al rescate.

Clemson marchó por el campo y empató el marcador para la primera serie de Klopnick en el campo. Y después de un balón suelto de UNC, Clemson tomó rápidamente una ventaja de 14-7 con 35 segundos restantes en el primer cuarto.

En la subsiguiente posesión de Clemson, Klopnik conectó con Cole Turner en un tremendo pase profundo por la línea lateral izquierda para una ganancia de 68 yardas, preparándolo para una anotación terrestre de una yarda.

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Clemson luego aumentó la ventaja con un gol de campo antes del medio tiempo, convirtiendo ese déficit inicial de 7-0 en una ventaja de 24-10 en el medio tiempo.

En el segundo tiempo la defensa se hizo cargo. UNC, liderado por su mariscal de campo estrella de primer año, Drake May, se adentró profundamente en el territorio de Clemson en el tercer cuarto. Pero May cometió un gran error, lanzando el balón al tráfico en el tercer gol. Nate Wiggins atrapó el pase equivocado y lo devolvió 98 yardas para touchdown.

Ese touchdown defensivo se sumó a una ventaja que era demasiado grande para superar, ya que los Tigres dominaron completamente el juego en la segunda mitad en el camino hacia una gran victoria.

Si bien Clemson celebrará regresar a la cima de la ACC después de fallar el año pasado, es difícil no preguntarse qué tope podría haber hecho que Sweeney cambiara de mariscal de campo en algún momento durante la temporada regular.

Uiagalelei luchó mucho en 2021 cuando Clemson perdió tres juegos de temporada regular por primera vez desde 2014. Con Klopnik, un recluta de cinco estrellas de Texas, uniéndose a la lista, muchos se preguntaron si el QB más joven estaría en condiciones de pasar a Uiagalelei. gráfico de profundidad, muy parecido a lo que Trevor Lawrence hizo con Kelly Bryant hace unos años.

Pero esto nunca se materializó ya que Clemson siguió ganando juegos. Clemson comenzó el año 8-0 y ocupó el puesto número 4 a nivel nacional cuando Notre Dame ingresó el 5 de noviembre y fue derrotado 35-14. Uiagalelei jugó mal en el juego, pero no fue el único problema porque la línea defensiva de Clemson se vio abrumada por los Fighting Irish.

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Con marca de 8-1, Clemson todavía estaba en la foto del título nacional y se mantuvo en ella al recuperarse con victorias sobre Louisville y Miami. Con marca de 10-1, una victoria sobre su rival Carolina del Sur en el final de la temporada regular y la UNC en el juego por el título de la ACC pondría a los Tigres firmemente en la mezcla por un lugar en la CFP.

Pero Carolina del Sur cambió esos planes con Una victoria 31-30 en Clemson, destruye las esperanzas de CFP de Clemson. Uiagalelei solo completó 8 de 29 para 99 yardas en la derrota. No fue bonito.

El sábado por la noche, la ofensiva de Clemson se veía aún más nítida cuando Klopnik dirigió el espectáculo. La defensa de Carolina del Norte hace que mucha ofensiva se vea bien, pero los fanáticos de Clemson aún se preguntarán qué hubiera sido si Sweeney cambiara las cosas en algún momento de la temporada.

En lugar de esperar a su oponente en el Orange Bowl, Clemson podría haber pasado el domingo esperando para ver si aterrizaba en el College Football Playoff.

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