Cierre de la planta de Freeport LNG durante 3 semanas, perturbando los mercados energéticos mundiales

HOUSTON (Reuters) – Freeport LNG, operador de una de las mayores plantas de exportación de gas natural licuado de Estados Unidos, cerrará durante al menos tres semanas tras una explosión en sus instalaciones de la Costa del Golfo de Texas.

El incendio afectó los mercados de gas natural de EE. UU. el miércoles y es probable que el impacto se extienda a los mercados europeos y asiáticos, dijeron los analistas.

Freeport LNG, que proporciona alrededor del 20% del procesamiento de GNL en los Estados Unidos, reveló el cierre el miércoles por la noche después de evaluar los daños a la enorme instalación.

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Su cierre está eliminando un recurso clave para los mercados ya presionados por los compradores europeos que evaden el GNL ruso por su invasión de Ucrania, acciones que Moscú llama una «operación especial», y por la creciente demanda en China, dijeron analistas.

“Esta es una interrupción significativa de la producción en una importante instalación de EE. UU.”, dijo Alex Munton, director de gas global y GNL de la firma de investigación Rapidan Energy. Dijo que Freeport LNG estaba enviando alrededor de cuatro cargamentos por semana y que el cierre de tres semanas sacaría al menos un millón de toneladas de GNL del mercado.

«Significaría una cosa: escasez. La competencia por el GNL al contado hará subir los precios mundiales del GNL», dijo Monton.

La planta puede procesar hasta 2.100 millones de pies cúbicos de gas natural por día (bcfd) y, a plena capacidad, puede exportar 15 millones de toneladas por año (MTPA) de gas licuado. Las exportaciones de GNL de EE. UU. alcanzaron un récord de 9.700 millones de pies cúbicos por día el año pasado, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA).

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En marzo, se cargaron 21 cargamentos en las instalaciones de Freeport, transportando aproximadamente 64 mil millones de pies cúbicos de gas a destinos en Europa, Corea del Sur y China, según el Departamento de Energía de EE. UU. Eso es más de 15 envíos en febrero y 19 en enero.

Los futuros de gas natural de EE. UU. se hundieron después de la noticia de la explosión por temor a que pudiera interrumpir la demanda de gas de la terminal. Cerraron casi un 6% más bajos a $ 8,699 por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu), después de alcanzar un máximo de 14 años de 9,664 millones de unidades térmicas británicas más temprano en el día.

Fundada en 2002 por el multimillonario Michael Smith, Freeport LNG procesa gas para empresas como BP. (BP.L)Jira, Kansai eléctrico (9503.T)gasolina de osaka (9532 toneladas)y SK E&S y TotalEnergies. Está en medio de la expansión de la capacidad de la planta a 20 millones de toneladas métricas por año.

Un vocero de la empresa dijo que se está investigando la causa de la explosión, sin esclarecer la causa del incendio.

Un representante de la Guardia Costera de EE. UU. dijo el miércoles que se estableció una zona de seguridad dos millas al este y al oeste de la instalación de Freeport LNG, cerrando esa parte de la vía fluvial costera al tráfico de embarcaciones.

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Información adicional de Liz Hampton en Denver, Sabrina Valley en Houston, Scott DeSavino en Nueva York; Editado por Margarita Choi, Richard Boleyn, Chris Reese y Kenneth Maxwell

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