Cierran estaciones de esquí europeas por falta de nieve

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Kristen Harrison ha estado visitando Le Praz De Lys-Sommand, una pequeña estación de esquí en los Alpes franceses, durante los últimos 20 años. La vista desde la ventana del chalet siempre ha sido más o menos la misma: una amplia extensión de montañas, colinas y chalets, todo cubierto de nieve espesa y espuma.

Pero este año el paisaje es yermo. Los esquís se guardan. Muchos de los posibles compañeros de patineta de Harrison regresaron a casa.

“Literalmente no hay nieve este año”, dice ella. Viajes CNN.

La mayor parte de Europa está experimentando actualmente condiciones climáticas inusualmente cálidas, y varios países del continente también registran El día más cálido de enero es el día de Año Nuevo.

En Francia, la temperatura general promedio el último día de 2022 fue 8 grados Celsius (14,4 grados Fahrenheit) más alta que la temperatura de referencia diaria para 1991-2020, según Météo-France, el servicio meteorológico nacional de Francia.

Las estaciones de esquí alpino de fondo, especialmente las de la parte baja, han cerrado temporalmente sus pistas ya que este clima cálido, acompañado de fuertes lluvias, aclara las nevadas de diciembre.

Harrison y su pareja del Reino Unido sabían de la falta de nieve en Le Praz De Lys antes de llegar. Deciden ir de todos modos y llegan principalmente a fines de diciembre para ver su chalet; han oído que la deriva ha inundado el sótano.

Ahora, en lugar de pasar sus días en las pistas, Harrison ha estado observando la vida salvaje alrededor de su porche. Ella sugiere que las aves parecen igualmente desorientadas por las condiciones primaverales.

«Normalmente no como croissants de pechuga azul el 3 de enero en los Alpes franceses», dice Harrison.

Laurent Reynaud, director gerente de Domaines Skiables de France, el organismo nacional que representa a las estaciones de esquí, le dijo a CNN Travel que la mitad de las 7500 pistas de esquí de Francia están actualmente cerradas debido a la «falta de nieve y demasiada lluvia».

Por ahora, los resorts de mayor altitud, como el gran éxito Val Thorens, a casi 2300 metros (7546 pies), con una ganancia de elevación de 3230 metros, siguen siendo fuertes. En general, las estaciones de esquí europeas sufren en altitudes más bajas.

En el resort francés de Axe 3 Domaines, a 2.400 metros, el actor Jaques Murat le dijo a CNN que las condiciones de viaje en el resort comenzaron a deteriorarse a fines de diciembre, justo cuando atravesaba uno de sus períodos más ocupados: las vacaciones festivas.

Cerrar las pistas fue una decisión difícil desde el punto de vista financiero, pero a fines de diciembre el equipo sintió que no tenía otra opción.

Algunas estaciones también se están adaptando en la medida de lo posible, cambiando el alquiler de bicicletas de montaña por esquí y alentando a aquellos que se encuentran atrapados en una estación sin nieve a seguir aprovechando al máximo el campo.

Murat dice que esto no fue posible en Axe 3 Domaines.

«Hay demasiada nieve para andar en bicicleta, pero no lo suficiente para esquiar en este momento», dice.

En cambio, el equipo dependerá de la nieve durante los próximos días o semanas.

El meteorólogo alpino Fraser Wilkin, que dirige un sitio web llamado Weather to Ski que proporciona actualizaciones de la nieve para los esquiadores alpinos, desea asegurar a los posibles viajeros que todavía hay potencial para esquiar en Europa.

“El área realmente mala es relativamente pequeña”, dijo Wilkin a CNN Travel.

El efecto todavía está muy extendido, añade.

«Todavía no puedes escapar del hecho de que en todas partes de los Alpes está por debajo de la media en términos de profundidad de la nieve en este punto de la temporada», dice Wilkin, quien también dirige una empresa de vacaciones de esquí llamada Snow-Wise.

«Necesita nevadas significativas nuevamente para evitar más problemas en el futuro».

Y aunque algunas estaciones de esquí dependen de la nieve artificial, el material falso aún puede derretirse, especialmente si el clima supera los 59 grados Fahrenheit, es costoso y tiene un impacto ambiental significativo porque depende de grandes cantidades de energía y agua.

Resumiendo la situación, Reynolds simplemente dice: «El cambio climático está funcionando».

Es visible en toda Europa, dice.

«Nos enfrentamos a la misma situación que nuestros vecinos, los suizos, los italianos y los austriacos».

El ciudadano Mark Bennett tomó esta foto en Klewenalp, Suiza central, el 4 de enero de 2023.

Isa Castellvi trabaja como director de una escuela de esquí y snowboard en una estación de los Pirineos.

Las temperaturas allí, le dijo a CNN Travel, recuerdan más a la primavera que a principios de enero. Aunque hay algo de nieve, no es «la mejor» y el resort siente el impacto, incluso si no está cerrado y las reservas continúan.

«Hemos tenido muchas cancelaciones», dice Castelvey.

Solo una de cada tres estaciones de esquí y una cuarta parte de las pistas de esquí en los Pirineos estaban abiertas en diciembre debido a las malas condiciones de nieve, según BFMTV, afiliada de CNN.

Al otro lado de los Alpes suizos, el jubilado británico Mark Bennett vive en un pequeño pueblo cerca de Lucerna, ubicado al pie de la estación de esquí de Klewenalp-Stockhutte. Al igual que Le Praz De Lys, este es un pequeño complejo de baja altitud: el punto más alto está a poco más de 2.000 metros.

«Cerraron el complejo para tratar de mantener la nieve para Navidad y Año Nuevo, pero se acabó», dice Bennett, quien ha vivido en el área durante la última década. «Fue muy triste: no se vio la exageración habitual y la vida de vacaciones».

Si bien siempre ha habido «días extraños de malas condiciones» y algunos años en los que la nieve se ha retrasado, Bennett le dice a CNN Travel que, en general, «ha sido una fuente de goteo de condiciones ligeramente peores y menos días de esquí».

Otra imagen muestra la falta de nieve en Klewenalp, Suiza.

Castellvi trata de ser optimista a corto plazo: tiene la esperanza de que las condiciones de nieve mejoren la próxima semana, cuando se espera el otoño, y aconseja a los viajeros que verifiquen las condiciones exactas en su destino antes de que entren en pánico.

Pero a la larga, siente que la situación es sombría.

«Espero que el futuro se vea bien, pero desafortunadamente, como ambientalista, no soy muy consciente del futuro», dice. Cree lo que dicen los expertos en cambio climático. Todos vemos la evidencia».

El rastreador meteorológico Wilkin resume el clima alpino como cada vez más «volátil», y esto solo continuará cuando la crisis climática golpee a Europa. Todavía hay nieve actualmente, y todavía hay posibilidades de nieve, incluso mucha, pero parece menos garantizado.

Con algunos resorts ya retirarse definitivamente, Para muchos otros, las temporadas se están reduciendo y las perspectivas son inciertas.

“Sin duda, el futuro no será bueno para la estación de esquí”, dice Mourad, de Ax 3 Domaines.

«Habrá patinaje por mucho tiempo después», dice Wilkin. Pero veremos nuestros resorts bajo una presión creciente. Y veremos a más personas que necesitan subir, y eso hará subir los precios”.

Joseph Ataman y Marguerite Lacroix de CNN contribuyeron a esta historia.

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