China cambia la forma en que cuenta las muertes por covid a medida que se llenan los crematorios


Beijing
CNN

Durante gran parte de la pandemia, las imágenes de hospitales desbordados y funerarias concurridas de los Estados Unidos han aparecido en gran medida en la televisión controlada por el estado de China, donde la muerte de más de un millón de estadounidenses por covid se ha presentado como un fracaso total de la democracia occidental.

Ahora, un Olas de infección sin precedentes Desgarro PorcelanaSus medios estatales ignoran deliberadamente las imágenes de las salas de hospital abarrotadas y los crematorios desbordados, mientras que los funcionarios insisten en que, según las cifras del propio gobierno, pocos mueren a causa del covid.

Durante casi tres años, la estricta política de cero covid de China ha protegido a su gente de las muertes masivas que acechan a Occidente, un punto que el Partido Comunista ha subrayado repetidamente. Explica la supuesta superioridad Es el destino.

Pero a medida que China abandona abruptamente esa estrategia, con poca advertencia o aparente preparación, la posibilidad de un aumento de las muertes, predicho por algunos estudios. hasta un millón – Esto se ha convertido en un tema espinoso para el gobierno con su legitimidad para «salvar vidas».

Oficialmente, China informó solo ocho muertes por covid este mes, un número bajo dada la rápida propagación del virus y las tasas relativamente bajas de refuerzo de vacunas entre los ancianos vulnerables.

El recuento oficial ha sido recibido con incredulidad y burla en línea, donde abundan las publicaciones que lloran a los seres queridos que mueren de covid. Caixin, una revista financiera china conocida por sus artículos de investigación, informó sobre la muerte de dos altos periodistas de los medios estatales por covid-19, mientras que el recuento oficial era cero.

Otras publicaciones en las redes sociales describieron la frustración que muchos experimentaron al tratar de comprar un cuerpo y la dificultad de asegurar un espacio de cremación en una funeraria.

Cuando CNN visitó un importante crematorio en Beijing el martes, el estacionamiento estaba lleno, con una larga fila de autos serpenteando alrededor del crematorio esperando para entrar. El humo seguía saliendo de los hornos, mientras que las bolsas amarillas para cadáveres se amontonaban dentro de las bandejas de metal. .

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Los familiares que esperaban en la cola con fotos de los fallecidos están abrumados por el dolor. Algunos le dijeron a CNN que han estado esperando más de un día para incinerar a sus seres queridos que han muerto por covid-19. Un hombre le dijo a CNN que el hospital donde murió su amigo estaba demasiado lleno para sostener el cuerpo porque había muerto mucha gente allí. El cuerpo de su amigo fue dejado en el piso del hospital, dijo.

En las tiendas cercanas que venden suministros funerarios, un florista dijo que no tenían existencias y el dueño de una tienda de conveniencia dijo que el negocio nunca había estado tan ocupado.

En muchas partes del país, los crematorios están luchando para mantenerse al día con la afluencia de cuerpos, según las imágenes de las redes sociales.

Afuera de un hospital de Beijing designado para pacientes con covid, cuando CNN visitó el martes, un flujo constante de pacientes ancianos en sillas de ruedas ingresaba a las instalaciones. Un hombre fuera del hospital dijo que se estaba quedando sin espacio y que tenía que ir la noche anterior para registrar a su familiar anciano para una cama.

Un trabajador con traje de protección contra materiales peligrosos que clasifica bolsas amarillas de desechos médicos dijo que estaba trabajando horas extra por la noche para lidiar con el aumento de pacientes con covid. «Hay especialmente mucha gente mayor», dijo.

Los pacientes ancianos de Covid con afecciones subyacentes mueren todos los días, dijo el trabajador.

Ante la creciente sospecha de que estaba subestimando las muertes por covid, el gobierno chino defendió la precisión de sus cifras oficiales al revelar que había actualizado su método para calcular las víctimas del virus.

De acuerdo con las últimas pautas de la Comisión Nacional de Salud, solo aquellos que mueren de neumonía e insuficiencia respiratoria después de contraer el virus se clasifican como muertes por covid, dijo Wang Guiqiang, un destacado médico de enfermedades infecciosas, en una conferencia de prensa el martes.

Las personas que se presume que murieron por otra enfermedad o una afección subyacente, como un ataque al corazón, no se cuentan como muertes virales, incluso si estaban infectadas con covid en ese momento, dijo.

Al comentar sobre los criterios de China para contar las muertes por covid el miércoles, el jefe de emergencias de la Organización Mundial de la Salud, Michael Ryan, dijo que la definición era «demasiado estrecha».

“Las personas que mueren de covid, dada la gravedad de la infección, mueren por múltiples fallas del sistema (de órganos)”, dijo Ryan. «Entonces, controlar una muerte por covid-19 para alguien que da positivo por covid y tiene insuficiencia respiratoria subestimará en gran medida la verdadera cantidad de muertes asociadas con covid».

Según Wang, un médico chino, el cambio de definición fue necesario por la suavidad de Omicron, que difería de la cepa de Wuhan al comienzo de la epidemia, cuando la mayoría de los pacientes morían de neumonía e insuficiencia respiratoria.

Pero Jin Dongyan, virólogo de la Universidad de Hong Kong, señaló que este es más o menos el mismo criterio estricto utilizado por las autoridades chinas para calcular las muertes por covid.

solo habia definicion Ligeramente ampliado en abril Para justificar las restricciones más estrictas, dijo Jin, incluya a algunos pacientes de covid que murieron por afecciones subyacentes durante el cierre de Shanghái este año.

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Durante el brote de Shanghái de marzo a mayo, los funcionarios de la ciudad registraron 588 muertes por covid de unas 600.000 infecciones. Pero una vez que se levantó el cierre de la ciudad, el número de muertos en todo el país se mantuvo en cero durante los siguientes seis meses, a pesar de que la cantidad de infecciones llegó a cientos de miles. Luego, a fines de noviembre, Beijing declarado Tres octogenarios han muerto de condiciones subyacentes de Covid-19, justo cuando la ciudad aumentó sus propias restricciones de Covid en medio del brote generalizado.

Según Jin, estas discrepancias revelan que el método de China para contar las muertes por covid es «completamente subjetivo». «Los datos de mortalidad son engañosos desde el principio», dijo.

Ben Cowling, profesor de epidemiología en la Universidad de Hong Kong, dijo que el cálculo de las muertes por covid y covid-19 ha sido un tema de debate mundial desde el comienzo de la pandemia.

La mayoría de los países, incluido Estados Unidos, han decidido que es demasiado difícil evaluar cada muerte para saber si el covid fue un factor y han contado las muertes con covid en su cifra oficial de muertos, dijo Cowling.

Pero señaló que el debate sobre cómo contar las muertes por covid podría verse eclipsado por un problema mayor en China, a saber, que se están realizando muy pocas pruebas de PCR después de que el gobierno revirtió las pruebas masivas.

“Sabemos que ya ha habido muchas, muchas muertes por covid. Y no se cuentan en el sistema chino o en el sistema estadounidense porque no hay pruebas”, dijo.

«Una reducción significativa en las pruebas tendrá un mayor efecto en las cifras de mortalidad que veremos en los próximos uno o dos meses».

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