CES 2023: la camioneta eléctrica Ram se unirá a un campo abarrotado el próximo año

DETROIT (AP) — Cuando una camioneta Ram eléctrica de aspecto futurista salga a la venta el próximo año, no será la primera.

Para entonces, no menos de siete competidores EV saldrán a la venta, todos compitiendo por una parte del mercado de camiones monstruo de tamaño completo que ahora incluye los tres vehículos de gasolina y diésel más vendidos en los Estados Unidos.

Cuatro modelos, el F-150 Lightning de Ford, el R1T de Rivian, el Endurance de Lordstown Motors y el pickup GMC Hummer EV, ya están en la carretera. Este año o el próximo, se presentarán tres autos más, el Chevrolet Silverado EV, el GMC Sierra EV y el Tesla Cybertruck.

Aún así, los ejecutivos de Ram, la marca de camiones y vehículos comerciales de Stellantis, dicen que no se molestan en seguir a sus competidores en lugar de liderarlos.

«En realidad es una ventaja para nosotros», dijo en una entrevista Mike Koval Jr., CEO de la marca Ram. “Porque tenemos pleno conocimiento de lo que otros han anunciado”.

El jueves por la tarde, los ejecutivos de la compañía revelaron una versión conceptual de la camioneta Ram 1500 Revolution a batería en la exhibición de dispositivos CES en Las Vegas. No es probable que el camión de producción sea tan nítido como el que se ve en el escenario, que parece un punto medio entre el Cybertruck angular de Tesla y un automóvil de gasolina tradicional. Pero Koval dijo que la Ram EV superará a la competencia en las áreas que los clientes valoran más: carga útil, remolque, alcance y tecnología.

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GM anunció que la Silverado EV podrá viajar más de 400 millas (640 kilómetros) con una sola carga. (Sus competidores tienen un alcance de entre 230 y 400 millas, según el tamaño de la batería). Koval insiste en que Ram Productions «superará todo lo que han anunciado nuestros competidores».

Señaló que para el próximo año se establecerán más estaciones de carga y otra infraestructura, lo que hará que el mercado de vehículos eléctricos sea más atractivo.

La Ram no se quedará atrás del mercado, dijo Jessica Caldwell, directora ejecutiva de estadísticas de Edmunds.com, porque las camionetas eléctricas a la venta ahora no pueden satisfacer el crecimiento continuo de la demanda de los consumidores.

GM dice que más de 170,000 personas han realizado un depósito reembolsable de $100 en el Sierra. El año pasado, Ford vendió más de 15,000 camionetas Lightning, aunque los vehículos no estuvieron disponibles hasta mayo. La empresa cerró las reservas después de recibir $100 en depósitos de casi 200.000 compradores potenciales.

El año pasado, los estadounidenses compraron más de 2,1 millones de camionetas pickup grandes, la mayoría de las cuales todavía funcionan con gasolina. Las camionetas grandes representan más del 15% de todas las ventas de automóviles nuevos en los Estados Unidos, que es un mercado enorme y lucrativo. Las ventas de vehículos eléctricos están creciendo rápidamente: el año pasado, 807 000 de ellos se vendieron en los EE. UU., un 65 % más que en 2021.

Los precios de las camionetas EV, que son relativamente caras, deberían acercarse a los precios de las versiones de gasolina para atraer a los compradores, dijo Michele Krebs, analista ejecutiva de Cox Automotive.

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Inicialmente, la camioneta eléctrica de Ford estaba programada para tener una versión inicial de alrededor de $40,000. Pero el precio inicial ahora está justo por debajo de los 56.000 dólares, impulsado por la demanda y los aumentos en el precio de las materias primas. Eso es mucho más que la F-150 básica a gasolina, que comienza en poco menos de $34,000.

«El problema con los precios es que los costos de construir vehículos eléctricos están subiendo”, dijo Krebs. “Los precios del litio y otros metales (de baterías) están subiendo”.

Los fabricantes de automóviles dicen que los precios deberían bajar a medida que las empresas distribuyan los costos entre más vehículos y que los avances en la química de las baterías reduzcan la cantidad o incluso eliminen los metales que ahora se necesitan para almacenar energía.

Koval dice que se da cuenta de que la Ram eléctrica debería atraer a los clientes que quieren versiones de trabajo del modelo base, así como a aquellos que quieren lujo y tecnología a un precio más alto, incluso con los costos «locos» de las materias primas.

«Vamos a tratar de conseguir algo para todos», dijo, «pero con la vista puesta en ese punto de precio crítico».

La camioneta también ofrecerá una carga rápida de 350 kilovatios que puede agregar hasta 100 millas de alcance en aproximadamente 10 minutos.Se accede a un gran interior a través de puertas «estilo salón» con un interior de configuración múltiple.

Krebs admite que convencer a la gente de que abandone sus camiones a gasolina puede llevar algún tiempo. En los estados del Medio Oeste y Texas, donde se venden la mayoría de las camionetas, no hay muchas estaciones de carga para vehículos eléctricos que permitan viajes largos.

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Los camiones eléctricos también pueden atraer a empresas que compran flotas de camiones de trabajo y desean obtener exenciones fiscales y evitar pagar gasolina.

Caldwell cree que el mercado de camiones eléctricos incluirá compradores que los usen para el trabajo y aquellos que podrían comprar un SUV eléctrico para uso personal.

Ella dijo que los camiones eléctricos «le dan a las personas que pueden haber estado indecisas sobre[el EV]una razón más para comprar».

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