Casos de Covid-19, pruebas y noticias de Omicron: actualizaciones en vivo

crédito…Libby Marsh para The New York Times

Con la epidemia entrando en una nueva fase en los Estados Unidos, caracterizada por menos precauciones y un aumento más transmisible Omicron subvariante BA.2la administración Biden ha comenzado a enfatizar la importancia de mitigar los riesgos de transmisión de aerosoles en interiores, el principal impulsor de la pandemia.

La Agencia de Protección Ambiental publicó recientemente Guía de expertos para administradores de edificios, contratistas y propietarios de empresas, en dos páginas de Recomendaciones que han codificado las mejores prácticas en ventilación, purificación y desinfección del aire de expertos académicos y agencias federales en los últimos dos años. La agencia dijo que la implementación podría asegurarse con fondos federales de $ 1,9 billones de rescate de EE. UU.¿Quién es el presidente Biden? Firmado en ley hace un año.

Alondra Nelson, jefa de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, dijo la semana pasada que la directiva es parte de una iniciativa llamada Clean Air in Buildings Challenge. En una publicación de blog titulada, “Aclaremos el aire en covidElla citó las pautas y dijo: ‘Ahora, todos debemos trabajar colectivamente para que nuestros amigos, familiares, vecinos y colegas estén al tanto de lo que podemos hacer o pedir para que sea más seguro estar juntos en el interior. «

“Durante décadas, los estadounidenses han pedido que fluya agua limpia de nuestros grifos y que se limite la contaminación en nuestras chimeneas y tubos de escape”, escribió el Dr. Nelson en la publicación. “Es hora de que el aire interior limpio y saludable también se convierta en una expectativa para todos nosotros”.

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Las autoridades sanitarias federales de EE. UU. tardaron inicialmente en identificar la transmisión aérea del virus. Recién en octubre de 2020, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se dieron cuenta de que el virus A veces puede ser en el aire, mucho después de que muchos expertos en enfermedades infecciosas advirtieran que el coronavirus se transmite en el aire en partículas diminutas. Los científicos han pedido un mayor enfoque para abordar este peligro. por más de un año.

Esta iniciativa es «realmente un gran problema», dijo William Bahnflith, profesor de arquitectura en la Universidad Estatal de Pensilvania y presidente del grupo de trabajo de epidemiología de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado. «Es el comienzo que a menudo es la parte más difícil».

La sociedad, que tiene sus raíces en los albores de los rascacielos a fines del siglo XIX, es una comunidad técnica global sin fines de lucro que, entre otras cosas, desarrolla estándares de calidad del aire interior acordados a los que se hace referencia en los códigos de construcción de EE. UU.

El grupo de trabajo del Dr. Bahnflith se creó cuando la pandemia comenzó a arrasar el mundo en marzo de 2020, y las nuevas recomendaciones federales siguen de cerca su orientación. Dijo que la pandemia ha dado impulso a los esfuerzos largamente esperados para mejorar los estándares de calidad del aire «promedio» del país para los edificios, y señaló que los estándares actuales no han logrado proteger a las personas de la infección por coronavirus.

Los virus se pueden transmitir de varias maneras. Al comienzo de la pandemia, los funcionarios de salud asumieron que el coronavirus se transmitía principalmente a través de gotitas expulsadas al toser o estornudar, como ocurre con la influenza, o quizás a través del contacto con superficies contaminadas. Pero muchos científicos han señalado la creciente evidencia de que el coronavirus se transmite por el aire, propagándose en pequeñas partículas que flotan sin rumbo fijo en espacios interiores.

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Más cerca del sistema de clasificación máscaras de alta calidadcuyos materiales de filtro de alta tecnología atrapan al menos del 94 al 95 por ciento de las partículas más peligrosas (N95, KN95 y KF94), los filtros utilizados en los sistemas de ventilación de edificios tienen lo que se conoce como calificación MERV .. Cuanto mayor sea la calificación, que va del 1 al 16, mejor será el filtro para atrapar partículas.

Las nuevas pautas federales aconsejan que los edificios se actualicen al menos a un filtro MERV 13, que atrapa el 85 por ciento o más de las partículas peligrosas. Antes de la pandemia, muchos edificios usaban filtros MERV 8, que no estaban diseñados para combatir infecciones.

Mucho antes de que se extendiera la pandemia, los estudios habían demostrado que la calidad del aire interior estaba afectando la salud de los estudiantes y trabajadores. harvard estudio De más de 3000 trabajadores, mostraron que las bajas por enfermedad aumentaron en un 53 por ciento entre los empleados en áreas mal ventiladas. La ventilación mejorada también se asoció con mejores puntajes en las pruebas y menor ausentismo escolar.

“Mejorar el aire interior tiene beneficios más allá del covid-19”, escribió el Dr. Nelson. «Reducirá el riesgo de contraer gripe, resfriados u otras enfermedades que se transmiten por el aire y conducirá a mejores resultados de salud en general».

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