Boeing hizo un tercer intento de enviar su cápsula Starliner a la ISS

La liberación de la cápsula, así llamada Starliner, Programado para las 6:54 pm del jueves desde la Estación Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Si todo va bien, la cápsula del cohete Atlas V se pondrá en órbita, después de lo cual tardará menos de una semana en dividirse y volar libremente en órbita durante unas 24 horas.
Esta misión tendrá algunos materiales para los astronautas que ya están en la ISS. Maniquí con un traje espacial llamado RosieRosie the Riveter después de la Segunda Guerra Mundial.
Pero «si todo va bien» ha resultado ser difícil para el proyecto, que Boeing inicialmente esperaba que funcionara en 2017. Afectados por retrasos y barreras de crecimiento. El primer intento de este vuelo de prueba, conocido como OFT-1, se redujo en 2019 debido a un problema con el reloj interno de Starliner. Este error hizo que los propulsores de la cápsula se quemaran incorrectamente y la dejaran fuera de combate, y las autoridades decidieron. Lleva la nave espacial a casa Más bien, la misión debe continuar. Tomó más de un año solucionar ese problema y otros problemas de software.
Más recientemente, hubo Starliner La válvula salió mal debido a problemas. Cuando la nave espacial se envió al sitio de lanzamiento en agosto de 2021, una prueba previa al vuelo reveló que las válvulas principales estaban atascadas y los ingenieros no pudieron solucionar el problema de inmediato.

Finalmente, la cápsula tuvo que salir rodando de la plataforma de lanzamiento. Cuando los ingenieros no pudieron repararlo en el lugar, tuvo que ser llevado a la fábrica de Boeing para su reparación completa.

Las válvulas se han convertido en una fuente de controversia constante para la empresa. Según un informe reciente de ReutersAerojet Rocketine, con sede en Alabama, un subcontratista que fabrica válvulas, no está de acuerdo con Boeing sobre la causa raíz del problema de las válvulas.

Boeing y la NASA no están de acuerdo, según funcionarios de la NASA durante una conferencia de prensa reciente.

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Su investigación indicó que la humedad entraba en las válvulas y causaba «corrosión» y «unión», dijo el vicepresidente de Boeing y gerente de proyectos de Starliner, Mark Nappy, en una conferencia de prensa la semana pasada. Esto llevó a la empresa a desarrollar una solución a corto plazo que desarrolló un sistema de limpieza que incluía una bolsa pequeña, que fue diseñada para evitar la humedad que causa la corrosión. La NASA y Boeing afirman sentirse cómodos con esta solución.

El gerente de proyecto del equipo comercial de la NASA, Steve Stitch, dijo la semana pasada: «Estamos en una buena posición para volar ese sistema.

Pero ese no es el final. Boeing reveló la semana pasada que eventualmente tendría que rediseñar las válvulas.

«Queremos hacer un poco más de pruebas y, con base en esos resultados, nos aseguraremos de qué tipo de cambios haremos en el futuro», dijo Nabby. «Descubriremos más en los próximos meses».

No está claro cuánto tardará o retrasará aún más el primer vuelo espacial de Boeing si se avanza con un rediseño integral de las válvulas de Boeing, momento en el que la planificación lleva varios años de retraso. Según documentos públicos, la resaca con Starliner costará medio billón de dólares.

Mientras tanto, SpaceX, alguna vez considerado un competidor atrasado en el programa de grupos empresariales de la NASA, ya ha lanzado seis misiones espaciales y dos cruceros para la NASA. El lanzamiento de su vehículo Crew Dragon, la nave espacial de los astronautas, puso en órbita a los astronautas desde suelo estadounidense después de retirarse del programa de transbordadores espaciales en 2011.

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