Biden firma un proyecto de ley para ampliar los beneficios de atención médica para los veteranos expuestos a quemaduras tóxicas en las axilas

El proyecto de ley es una gran victoria bipartidista para el Congreso y aborda un tema que preocupa al presidente. Biden dijo que cree que puede haber una conexión entre el cáncer cerebral que mató a su hijo Beau, de 46 años, y las quemaduras que Beau sufrió durante su servicio militar.

Los pozos de incineración se usaban comúnmente para incinerar desechos, incluidos basura, municiones, materiales peligrosos y compuestos químicos, en sitios militares en Irak y Afganistán hasta aproximadamente 2010. Estos enormes pozos al aire libre, que a menudo operaban en bases militares o cerca de ellas, liberaban toxinas peligrosas en el aire que, cuando estaban expuestas, podrían haber causado problemas de salud a corto y largo plazo, según el Departamento de Asuntos de Veteranos.

«El humo venenoso, espeso con veneno, se propaga a través del aire hacia los pulmones de nuestros soldados. Cuando regresaron a casa, muchos de los mejores y más aptos guerreros que enviamos a la guerra no eran los mismos. Dolores de cabeza, entumecimiento, mareos y cáncer. Mi su hijo Beau fue uno de ellos», dijo Biden.

El proyecto de ley agrega condiciones relacionadas con quemaduras y exposición a toxinas, incluida la presión arterial alta, a la lista de enfermedades que el VA ha experimentado o exacerbado durante el servicio militar, eliminando la carga de los veteranos de probar que su exposición a sustancias tóxicas condujo a estas condiciones. Puede proporcionar cobertura para hasta 3,5 millones de veteranos expuestos a toxinas.

“Lo habría hecho en el infierno o en la marea alta”, dijo Biden, calificando la legislación como “la ley más importante que nuestra nación haya aprobado para ayudar a los millones de veteranos expuestos a sustancias tóxicas mientras estaban de servicio”.

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“Tenemos muchas obligaciones y una sola obligación sagrada: preparar a quienes enviamos al peligro y cuidar de ellos y sus familias cuando regresen a casa”, dijo el presidente.

Biden fue presentado el miércoles por Danielle Robinson, esposa del sargento Heath Robinson, cuyo nombre lleva la legislación. Su hija, Brill Robinson, estaba a su lado. Danielle Robinson fue invitada de la Primera Dama Jill Biden en el discurso del Estado de la Unión de Biden cuando pidió al Congreso que aprobara el proyecto de ley punzante.

La secretaria del Interior, Deb Haaland, el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, el secretario de Asuntos de Veteranos, Dennis McDonough, y el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mallorcas, estaban programados para asistir a la firma de la ley en la Casa Blanca.

La Casa Blanca aclama la legislación, conocida como la Ley PACT, como la mayor expansión de beneficios y servicios para veteranos expuestos a toxinas en más de 30 años.

El Congreso aprobó el proyecto de ley bipartidista la semana pasada después de que los republicanos, que previamente habían apoyado la medida, bloquearon temporalmente el progreso del proyecto de ley mientras buscaban agregar enmiendas de control de costos al paquete. La medida sorpresiva de los republicanos provocó una rápida reacción violenta entre los veteranos y grupos de veteranos, y los defensores de la medida protestaron en las escalinatas del Capitolio de EE. UU. durante varios días. A ellos se unió el comediante y activista político Jon Stewart, quien ha sido un destacado defensor de los veteranos de la causa.

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