Ben & Jerry’s demanda a Unilever para bloquear la venta de negocios israelíes

El fabricante de helados con sede en Vermont presentó una queja el martes en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Nueva York, ya que solicitó una orden judicial contra Unilever (agua) «Para proteger la marca y la integridad social, Ben & Jerry’s ha pasado décadas construyendo».

Ben & Jerry’s opera en Israel desde 1987, pero en los últimos años se ha visto presionado a vender en los asentamientos de Cisjordania, que son ilegales según el derecho internacional. En julio de 2021, anunció que dejaría de vender en Cisjordania por completo.

Eso provocó una disputa con su distribuidor en Israel, American Quality Products (AQP), que demandó a Ben & Jerry’s y Unilever en marzo, argumentando que «terminaron ilegalmente su relación comercial de 34 años para boicotear a Israel».

Unilever, uno de los vendedores de bienes de consumo más grandes del mundo, incluidos el jabón Dove y el helado Magnum, ha tratado de poner fin a la controversia con su anuncio la semana pasada de que había vendido el negocio Ben & Jerry de Israel por un monto no revelado a AQP.

El gigante minorista dijo que a partir de ahora, Ben & Jerry’s se venderá con sus nombres en hebreo y árabe en todo Israel y Cisjordania.

Pero la decisión de vender a la base en Qatar sorprendió a la junta de Ben & Jerry, según un expediente judicial, que dijo que su presidente estaba «conmocionado» al escuchar la noticia.

Desde 2021, Ben & Jerry’s se ha opuesto con vehemencia a vender sus productos en Judea y Samaria, diciendo que sería «incompatible» con la marca.

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En su denuncia del martes, señaló que los valores de su marca están sujetos a la supervisión legal de una junta independiente en virtud de un acuerdo de 2000 con Unilever.

Ben & Jerry’s dijo que la junta decidió emprender acciones legales la semana pasada en una reunión en la que cinco miembros de la junta votaron para permitir el litigio y dos de los designados por Unilever se opusieron.

en declaración La semana pasada, Unilever reconoció que «a Ben & Jerry’s y su junta directiva independiente se les ha otorgado el derecho de tomar decisiones sobre su misión social».

Pero enfatizó que la empresa matriz «conserva la responsabilidad principal de las decisiones financieras y operativas y, por lo tanto, tiene derecho a celebrar este acuerdo».

En una nueva declaración el miércoles, un portavoz de Unilever reiteró que «tiene derecho a celebrar este acuerdo».

«El trato ya terminó», dijo la representante, y agregó que no comentaría sobre los litigios pendientes.

En su comunicado de la semana pasada, Unilever dijo que había realizado una revisión de su negocio allí «durante varios meses, incluso con el gobierno israelí».

Agregó que «Unilever aprovechó la oportunidad el año pasado para escuchar opiniones sobre este tema complejo y delicado, y cree que este es el mejor resultado para Ben & Jerry’s en Israel».

Jordan Valinsky contribuyó a este despacho.

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