Barrack dice que espera que los lazos de Trump impresionen a los Emiratos Árabes Unidos; Niega ser agente

NUEVA YORK (Reuters) – Tom Barrack, quien alguna vez recaudó fondos para Donald Trump, reconoció el jueves que esperaba que sus lazos con el entonces presidente alentaran a un funcionario de EAU a invertir con su compañía, pero dijo que no estaba de acuerdo en compartir el acceso político. para una relación laboral.

Los fiscales federales en Brooklyn dicen que Barrack, de 75 años, usó su influencia en la campaña y la administración de Trump en 2016 y 2017 para promover los intereses de los Emiratos Árabes Unidos sin informar al fiscal general de los EE. UU. que estaba actuando como agente del país, como se requiere. por ley.

Barrack se declaró inocente y dijo que sus interacciones con funcionarios en el Medio Oriente fueron parte de su papel en la gestión de la firma de capital privado Colony Capital, ahora conocida como DigitalBridge Group Inc. (DBRG.N). Comenzó a testificar en su propia defensa el lunes, negando su acuerdo para actuar según las directivas de los EAU.

Durante un interrogatorio el jueves, el fiscal general Sam Nitz le preguntó a Barrack si esperaba que sus lazos con Trump lo despidieran en su búsqueda de inversiones del jeque Tahnoon bin Zayed Al Nahyan, el funcionario de seguridad nacional en los Emiratos Árabes Unidos que también dirige un banco. , cuando los dos se conocieron en los Emiratos Árabes Unidos en mayo de 2016.

«No puedes ser solo otro tipo de trato, cierto, apareciendo con tu bolso y tu presentación de PowerPoint», dijo Nitzy. «Sí o no, una de las cosas que quería presentarle a Sheikh Tahnoun era su llegada a Donald Trump».

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Barak respondió afirmativamente a ambas preguntas. Pero cuando Nitze le preguntó si estaría de acuerdo en permitir que Sheikh Tahnoun tuviera acceso e influencia “con la esperanza de asegurar una relación comercial a largo plazo”, Barak respondió: “No”.

Los fiscales citaron las inversiones de dos fondos soberanos emiratíes en los proyectos de Colony en 2017 y 2018 como evidencia de la motivación de Barak para actuar como agente.

Y bajo el escrutinio directo de su abogado Michael Schacher el jueves, Barak testificó que no estuvo muy involucrado en acuerdos por un total de 374 millones de dólares. Dijo que uno de los fondos, Mubadala, casi se retira de uno de los acuerdos después de enterarse de que participaría un inversor israelí.

“Si Mubadala está invirtiendo para usted a cambio de actuar como agente emiratí, ¿esperaría que amenazaran con renunciar?” Schachter dijo

«Probablemente no», respondió Barak.

Mubadala no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios fuera del horario comercial de los EAU.

asesinato de khashoggi

Barak, al ser cuestionado por Schachter, dijo que instó al entonces presidente a usar el asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi como una «palanca» para lograr que Arabia Saudita ponga fin al bloqueo de Qatar que comenzó en 2017.

El testimonio de Barak de que defendió los intereses de Qatar podría socavar las acusaciones que cometió a instancias de los Emiratos Árabes Unidos. Barak no está acusado de actuar como agente saudí, pero el país está cerca de los Emiratos, que implementaron el bloqueo junto con Arabia Saudita, Baréin y otros.

Dijo que durante una llamada telefónica de octubre de 2018 con Trump, después de que Khashoggi fuera asesinado en el consulado de Arabia Saudita en Turquía, instó al entonces presidente a usar la indignación mundial por el asesinato «como palanca para este estúpido bloqueo».

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La inteligencia de EE. UU. dice que el asesinato de Khashoggi, un saudí convertido en crítico, contó con la aprobación del príncipe heredero Mohammed bin Salman, el gobernante de facto. El príncipe negó haber ordenado el asesinato, pero admitió que estaba «bajo mi tutela».

(Luke Cohen informa) en Nueva York. Editado por Jonathan Otis y Nolin Walder

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