Astrónomos navegan a través de imágenes de un nuevo telescopio espacial: NPR

Cuando aparecieron las primeras imágenes del telescopio espacial James Webb en Times Square en Nueva York y en cualquier otro lugar, los científicos trabajaron para profundizar en los datos.

Yuki Iwamura/AFP vía Getty Images


Ocultar título

interruptor de subtítulos

Yuki Iwamura/AFP vía Getty Images


Cuando aparecieron las primeras imágenes del telescopio espacial James Webb en Times Square en Nueva York y en cualquier otro lugar, los científicos trabajaron para profundizar en los datos.

Yuki Iwamura/AFP vía Getty Images

Impresionantes galaxias distantes, pistas sobre las atmósferas de planetas alienígenas y la rareza inesperada alrededor de Júpiter son solo algunos de los tesoros científicos descubiertos por el telescopio espacial James Webb.

Los días que han pasado desde que el público presentó el primer telescopio Fotos Estaba lleno de emoción para los astrónomos, quienes se vieron abrumados por un torbellino de descubrimientos potenciales mientras realizaban las primeras visitas al telescopio de $ 10 mil millones.

«Es como Navidad, Navidad, aniversarios, graduación, Acción de Gracias, Hanukkah, todo en uno para nosotros, y sucede todos los días», dice. jacob ben de la Universidad de Chicago.

«Funciona mejor de lo que pensé que casi nadie podría esperar. Realmente es un milagro», dice. raquel somerville, astrónomo del Instituto Flatiron. «No se parece a nada que haya experimentado».

Las pocas imágenes impresionantes que aparecieron en las conferencias de prensa el 11 y 12 de julio son solo una pequeña parte de lo que el telescopio ha visto desde su lanzamiento en diciembre y se extendió al espacio.

READ  Los científicos han concluido que las cimas de Plutón son volcanes de hielo de Plutón

«La revelación inicial, por supuesto, fue realmente emocionante. Pero el verdadero trabajo no comenzó hasta dos días después. Fue entonces cuando los primeros datos estuvieron disponibles», explica. Laura Creedbergastrónomo del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania.

«Los científicos quieren datos reales», está de acuerdo. brumoso bentz, astrónomo de la Universidad Estatal de Georgia. «Queremos entrar y extraer los datos científicos de los que están hechas estas bellas imágenes».

Una multitud observó desde el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, cómo se publicaron algunas de las primeras imágenes el 12 de julio.

NASA/imágenes falsas


Ocultar título

interruptor de subtítulos

NASA/imágenes falsas


Una multitud observó desde el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, cómo se publicaron algunas de las primeras imágenes el 12 de julio.

NASA/imágenes falsas

Los investigadores se apresuraron a descargar todo lo recopilado por esta herramienta para poder revisarlo. jennifer lutzdirector del Observatorio Internacional Gemini, forma parte de un equipo que investiga un campo específico de miles de galaxias que han sido estudiadas muchas veces en el pasado.

«Conocemos muy bien estas galaxias, pero ver estas imágenes con James Webb es como ponerse anteojos», dice Lutz. «Las cosas que no podíamos ver antes ahora son muy claras. Fue abrumador. Fue realmente abrumador».

Es una experiencia emocional y compartida, ya que los astrónomos cuentan alegremente a sus camaradas sobre cada revelación. mota de jessicaC., del Instituto de Tecnología de California, se encontró llorando por teléfono cuando un amigo le contó sobre un nuevo análisis de la atmósfera de un exoplaneta, un planeta que orbita alrededor de una estrella distante.

READ  Mira la prueba final previa al lanzamiento del cohete lunar Artemis

«Es la mirada más hermosa a la atmósfera de un exoplaneta que jamás haya visto», dice Spake. «Estaba llorando».

Los investigadores generalmente mantienen sus descubrimientos en secreto hasta que se publican oficialmente, pero eso no debería llevar mucho tiempo: algunos informes científicos están comenzando a aparecer en Internet.

Uno de los principales objetivos del telescopio espacial James Webb era encontrar galaxias muy distantes, de los cuales Está tan lejos que la luz que emite tendría que haber viajado durante casi toda la historia del universo para llegar al telescopio. Y los astrónomos ya creen que han visto algunos.

«Esperemos que en unas pocas semanas podamos decirle al mundo lo que hemos encontrado», dice. Esteban Finkelstein, astrónomo de la Universidad de Texas en Austin. «Suena realmente emocionante».

Más cerca de casa, algunas vistas Júpiter El telescopio lo captó asombrando a los científicos, porque mostró anillos alrededor del planeta junto con sus lunas.

Los episodios se han estudiado antes, pero «verlos todos juntos en una imagen fue increíble. Fue realmente increíble», dice. Mantequilla Emkey Dastrónomo de la Universidad de California, Berkeley.

Ella y los demás estaban desconcertados por una extraña línea que apareció alrededor del borde de un lado del planeta, indicando una capa de niebla. “Así que estamos investigando eso para descubrir qué es esto realmente”, dice ella. «¿Es niebla? ¿O es alguna otra emisión, de gases? Es interesante».

READ  Científicos descubren nuevas reacciones químicas a partir de los 'orígenes de la vida'

Y, por supuesto, mientras continúa esta lucha científica, el telescopio continúa haciendo más observaciones.

El 20 y 21 de julio, por ejemplo, contemplan un misterioso planeta fuera de nuestro sistema solar llamado GG 1214 Bdice Bean. «Estaremos mirando el planeta durante casi dos días completos de tiempo del telescopio».

Ha estado estudiando este planeta durante más de una década y dice que nuestro sistema solar no tiene nada parecido. Es más grande que la Tierra pero más pequeño que Neptuno, su verdadera naturaleza está oscurecida por las nubes o la niebla que otros telescopios no han podido penetrar.

Si todo sale según lo planeado, a finales de esta semana, Ben y sus colegas sabrán lo que el Telescopio Espacial James Webb (JWST) pudo ver mirando a este mundo.

Hasta entonces, solo tienen que esperar. «Creo que en algún momento probablemente miraré al cielo y diré: ‘JWST está haciendo su trabajo en este momento y está mirando a mi planeta favorito'», dice Bean. ‘Este es un momento especial’.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.