Astronautas completan caminatas espaciales para aumentar el poder de la Estación Espacial Internacional

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La Estación Espacial Internacional recibió su segundo impulso solar en un mes cuando dos astronautas de la NASA realizaron una caminata espacial para instalar un nuevo panel solar. El evento se produce después de que una pieza de basura espacial interfiriera con los planes para realizar una caminata espacial el miércoles.

La NASA tuvo que implementar un retraso de 24 horas para que la estación espacial pudiera encender sus propulsores para apartarse de los escombros, que se identificó como parte de Viejo misil ruso. Colisiones cercanas en el espacio Rumora medida que la órbita terrestre baja, la región en la que orbita la Estación Espacial Internacional, se está llenando cada vez más de satélites y basura espacial.

«La tripulación no está en peligro inmediato», señaló la NASA en una publicación de blog el miércoles.

La caminata espacial se inició el jueves alrededor de las 8:30 a. m. ET y duró unas siete horas.

Los astronautas de la NASA Josh Casada y Frank Rubio instalaron una nueva matriz solar, llamada iROSA, fuera del laboratorio flotante. Rubio sirve como Extravehicle 1 y usa un traje con rayas rojas, mientras que Casada usa un traje blanco sin marcar como Extravehicle 2.

La matriz solar se desplegó alrededor de las 2 p. m. ET, completando el objetivo principal de la caminata espacial. Rubio y Casada regresaron a la esclusa de aire de la ISS, concluyendo el evento, después de aproximadamente una hora.

Casada y Rubio instalaron un panel solar fuera de la estación espacial durante la caminata espacial del 3 de diciembre. Los dos primeros iROSA se desplegaron fuera de la estación en junio de 2021. El plan es agregar seis grupos, lo que probablemente aumentará la generación de energía de la estación espacial en más del 30 % una vez que estén todos operativos.

Dos matrices más fueron entregadas a la estación espacial el 27 de noviembre a bordo de la misión de reabastecimiento comercial 26 de SpaceX Dragon, que también Llevó semillas de tomates enanos y otros experimentos al laboratorio en órbita.. Enrollados como una alfombra, los arreglos pesaban 750 lb (340 kg) cada uno.

El panel solar instalado el jueves aumentará la capacidad en uno de los ocho canales de energía de la estación espacial, ubicados en el engranaje del puerto. Durante el webcast de la caminata espacial, un comentarista de la NASA confirmó que el iROSA recién instalado está generando energía para la Estación Espacial Internacional.

El panel solar, completamente desarmado, mide aproximadamente 63 pies (19 m) de largo y 20 pies (6 m) de ancho.

Los paneles solares originales de la estación espacial aún funcionan, pero han estado proporcionando energía durante más de 20 años y muestran signos de desgaste. Después de una exposición prolongada al entorno espacial. Los arreglos fueron diseñados originalmente para durar 15 años.

La erosión puede ser causada por los propulsores, que provienen tanto de los propulsores de la estación como de los de la tripulación y los vehículos de carga que van y vienen de la estación, así como por pequeños restos de meteoritos.

Los nuevos paneles solares se colocan frente a los paneles originales. Es una buena prueba porque el equipo que usa este mismo diseño alimentará partes del puesto avanzado lunar Gateway planificado, que ayudará a los humanos a regresar a la Luna por Programa Artemisa de la NASA.

Los nuevos arreglos tendrán una expectativa de vida similar de 15 años. Sin embargo, dado que se esperaba que la degradación en las matrices originales fuera peor, el equipo monitoreará las nuevas matrices. Para probar su longevidad, ya que puede durar más.

Mientras continúan las caminatas espaciales estadounidenses, los vuelos rusos de cosmonautas a bordo de la estación espacial aún no se han suspendido. Detección de fugas de refrigerante Nave espacial Soyuz MS-22que está acoplado en la parte rusa de la estación espacial.

La fuga se encontró el 14 de diciembre antes de una caminata espacial rusa planificada, cuando comenzó a filtrarse líquido de la nave espacial Soyuz.

El circuito de enfriamiento del refrigerante exterior de Soyuz es la fuente sospechosa de la fuga, según un informe del 15 de diciembre. Actualizar de la NASA

Si bien la tripulación de la estación espacial permaneció a salvo, la investigación sobre la fuga aún está en curso. Durante una conferencia de prensa el jueves, el gerente del programa de la Estación Espacial Internacional de la NASA, Joel Montalbano, dijo que aún no está claro qué causó el agujero de 4 milímetros en la nave espacial, aunque podría ser una pieza de escombros móviles o un problema de hardware.

La NASA y su contraparte rusa Roscosmos todavía están evaluando si la nave espacial es segura para llevar una tripulación.

La Soyuz MS-22 de la NASA llevó a Rubio ya dos cosmonautas rusos a la estación espacial el 21 de septiembre y estaba previsto que los devolvieran a la Tierra en marzo.

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