Artemis I pasa las pruebas del tanque antes de su posible lanzamiento la próxima semana – Orlando Sentinel

La NASA eliminó un obstáculo importante el miércoles para mantener sus esperanzas de lanzar la misión lunar Artemis I de la próxima semana desde el Centro Espacial Kennedy.

Después de hacer una limpieza a principios de este mes, la NASA se puso a trabajar para reparar una fuga de hidrógeno líquido en las líneas de combustible en la plataforma de lanzamiento KSC 39-B. Se sometió a una prueba de tanque completo el miércoles para las etapas básica y superior del Sistema de lanzamiento espacial que podría conducir a un posible lanzamiento el martes.

«Todos los objetivos que nos propusimos hacer, pudimos lograrlos hoy», dijo el director de lanzamiento de Artemis, Charlie Blackwell Thompson, al final de la prueba de casi 10 horas.

A pesar de la perspectiva optimista, Blackwell Thompson no llegó a enfatizar que la NASA estaba lista para despegar.

«No me gusta adelantarme a los datos», dijo. «Así que me gustaría que el equipo tuviera la oportunidad de revisarlo, para ver si hay cambios que debamos hacer en nuestras rutinas de carga, nuestros horarios, si estamos bien, pero me gustaría que el equipo tuviera una oportunidad de ver eso antes de lo esperado».

Pero la prueba no estuvo exenta de problemas. Una vez más, una fuga en la misma línea de combustible que forzó la limpieza durante el intento del 3 de septiembre causó un dolor de cabeza a la NASA. Pero los equipos pudieron restablecer el flujo de la línea de combustible, reduciendo las fugas a niveles aceptables, de modo que se cargaron más de 730 000 galones de combustible refrigerado en el cohete.

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“Se sentirá decepcionado cuando vea una fuga”, dijo Blackwell Thompson, señalando la frustración del equipo de lanzamiento. «Creo que es normal. Pero lo que hicieron fue revisar nuestros procedimientos de emergencia, y ¿qué tenemos? ¿Cómo nos abrimos paso a través de ellos? Y pasaron por estos procesos tal como esperaba que hicieran, y tuvimos éxito en la gestión de nuestro camino a través de ellos».

Los equipos también pudieron terminar dos pruebas que originalmente formaban parte del entrenamiento de ropa mojada de la primavera pasada que nunca se materializó debido a fugas similares de hidrógeno líquido.

Completar todos los objetivos de la prueba abre la puerta a un posible lanzamiento, pero la NASA aún necesita la aprobación de la Fuerza Espacial de EE. UU., que controla la distancia a la que se lanzará el cohete.

La NASA está buscando una exención de una regla sobre la detección de baterías en el sistema de terminación de vuelo de un cohete, que actualmente requiere que la NASA se asegure de que las baterías se carguen dentro de los 25 días. Esta operación requeriría un conjunto de cohetes de 5,75 millones de libras y 322 pies, un lanzador y una nave espacial para regresar al edificio de ensamblaje de vehículos.

La última vez que se verificó el mecanismo de autodestrucción fue antes del 16 de agosto, cuando Artemis I se trasladó a la plataforma de lanzamiento desde el VAB.

No está claro cuándo se tomará una decisión al respecto.

Si la NASA obtiene esta exención, buscará dos posibles fechas de lanzamiento. La ventana del martes es una ventana de 70 minutos que se abre a las 11:37 a. m. y vuela en una misión de casi 40 días y aterriza en la Tierra el 5 de noviembre. El segundo es el domingo 2 de octubre, una ventana de 109 minutos que se abre a las 14:52 y vuela en una misión de casi 41 días y aterriza el 11 de noviembre.

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Artemis I es la primera de una serie de misiones que la NASA planea llevar a los humanos a la Luna y eventualmente a Marte. Este primer vuelo no tripulado parece demostrar que la nave espacial Orion puede ayudar a los humanos, ya que viajará mucho más allá de la Luna y regresará a la Tierra más rápido que cualquier otra nave espacial clasificada por humanos.

Si tiene éxito, le seguirá una misión tripulada Artemis II para orbitar la luna en 2024, seguida de Artemis III a principios de 2025, que tiene como objetivo devolver a los humanos, incluida la primera mujer, a la superficie lunar por primera vez desde 1972.

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