Antártida en problemas

Imagen para el artículo llamado La Antártida en Problemas

imagen: David Taylor/Biblioteca de fotografías científicas (punto de acceso)

La Antártida es el hogar 90% del agua dulce del mundo, están atrapados en las enormes capas de hielo del continente, y la estabilidad de gran parte de este hielo está en riesgo por el calentamiento global. Dos estudios publicados en la revista Esta semana, Nature echa un vistazo a cómo el cambio climático está afectando las condiciones en las capas de hielo de la Antártida, deletreado Del sombrío futuro del aumento del nivel del mar.

el primero estudiar Visto cómo dos Antártida Las capas de hielo se ven afectadas por lo que sucede con estantes de hieloY el que sirven como un puntales protectores. estantes de hielo extender Océanomientras que las hojas cubren el suelo.

«Las plataformas de hielo son enormes, cientos o incluso miles de metros de espesor de hielo, y algunas son tan grandes como Francia», dijo el autor principal Chad Green, investigador postdoctoral en la NASA. Laboratorio de Propulsión a Chorro, vía correo electrónico. «Las plataformas de hielo flotan sobre el océano en equilibrio hidrostático, por lo que cuando un iceberg se desprende de la plataforma de hielo, no hay un efecto directo sobre el nivel del mar. Pero cuando se acelera una plataforma de hielo, se vuelve un poco más pequeña y se debilita un poco».

Las plataformas de hielo suelen contener ciclo de nacimiento saludable Son capaces de reponer el hielo que han perdido. Pero el cambio climático ha ayudado a acelerar el proceso de parto, debilitando las plataformas de hielo desde abajo al calentar el agua y dificultando la regeneración de las plataformas. Para comprender lo que esto podría significar para el aumento del nivel del mar, Green y sus colegas utilizaron datos satelitales para crear una serie de mapas de alta resolución de la costa antártica durante los últimos 25 años.

“Lo que encontramos es que las plataformas de hielo en la Antártida se estaban desmoronando en los bordes”, dijo Green. En general, ellos identifica que la Antártida ha perdido más de 14 280 millas cuadradas (37 000 kilómetros cuadrados) de área de plataforma de hielo desde 1997 («TUn sombrero del tamaño de Suiza”, agregó Green). Significa que las plataformas de hielo del continente han perdido alrededor de 12 millones de toneladas métricas en los últimos 25 años. Aproximadamente el doble de la estimación anterior de la pérdida. Todo este colapso podría presagiar malas noticias para la estabilidad a largo plazo de las capas de hielo del continente.

«Durante el último cuarto de siglo, la reducción y el debilitamiento de las plataformas de hielo ha permitido que los glaciares masivos en la Antártida aceleren y aumenten su contribución al aumento del nivel del mar», dijo Green. «Los impactos más importantes se observaron en Thwaites y el glaciar Pine Island en la Antártida occidental, y no hay indicios de que ninguno de ellos disminuya en el corto plazo». (El glaciar Thwaites se conoce comúnmente como el «Glaciar del Juicio Final», y existe problema muy grande.)

Incluso las capas de hielo que antes se pensaba que eran estables Muestran signos de estrés. segundo estudiar esta semana Considera el posible destino de una capa de hielo crítica: la capa de hielo de la Antártida Oriental, la capa de hielo antártica más grande capas de hielo y El tanque de agua dulce más grande de la Tierra. Esta capa de hielo se considera tradicionalmente más protectora que la capa de hieloLa capa de hielo oriental, que incluye los glaciares Thwaites y Pine Island, debido a la menor exposición al calentamiento de las aguas oceánicas. Pero si la capa de hielo de la Antártida Oriental se ve amenazada, podría ser una noticia potencialmente catastrófica para el planeta: la capa de hielo contiene suficiente agua para elevar el nivel del mar en más de 170 pies (52 metros).

Chris Stokes, autor principal del estudio y profesor de geografía en la Universidad de Durham: «Sabemos que los pequeños glaciares de montaña de todo el mundo se están reduciendo rápidamente y contribuyendo al aumento del nivel del mar.dijo en Correo electrónico. «También sabemos que la capa de hielo más grande de Groenlandia también está perdiendo masa y contribuyendo al aumento del nivel del mar, al igual que la parte occidental de la capa de hielo de la Antártida. Sin embargo, no sabemos mucho sobre lo que podría pasar con las capas de hielo de la Antártida Oriental. .»

Para tener una mejor idea de cómo podría ser el futuro de la capa de hielo de la Antártida Oriental, Stokes y sus colegas realizaron una revisión del trabajo anterior sobre cómo respondió la capa de hielo a los períodos cálidos pasados ​​y los niveles actuales de cambio, y agregó: «Un pequeño nuevo crujido de números basados ​​en simulaciones «, dijo. La informática predice cómo esta capa de hielo gigante contribuirá al aumento del nivel del mar en el futuro».

Aquí hay algunas buenas noticias: los autores dicen que la capa de hielo probablemente se mantendrá estable a corto plazo, y mantener el aumento de la temperatura por debajo de los 2 °C para 2100 evitará que la capa de hielo se colapse a largo plazo. Pero el estudio también sugiere que la capa de hielo de la Antártida Oriental ya muestra signos de estrés por el cambio climático, y se está acabando el tiempo para actuar. El estudio encontró que dejar que el mundo se caliente fuera de los límites del Acuerdo de París podría significar que la capa de hielo de la Antártida Oriental podría hacer que los niveles del mar aumenten entre 3 y 10 pies (1 a 2 metros) para el año 2300.

“La conclusión principal de nuestro trabajo es que si podemos cumplir con el acuerdo climático de París, casi con certeza podemos evitar una contribución significativa del nivel del mar desde la Antártida Oriental”, dijo Stokes. «Y luego, creo, de todas las historias del fin del mundo que escuchamos, nuestro estudio ofrece al menos alguna esperanza de que tengamos una pequeña posibilidad en las próximas décadas de proteger esta capa de hielo. Como concluimos en el artículo: El destino de La capa de hielo más grande del mundo está en nuestras manos”.

Si bien estos dos documentos abordan diferentes escenarios, el mensaje es claro: frenar el calentamiento global es fundamental para ayudarnos a mantener todo a flote.

«La Antártida está cambiando. Sus capas de hielo se están desmoronando y los niveles del mar están aumentando en respuesta», dijo Green. «Pero como Stokes et al. Ponga el papel bien, todavía hay tiempo para trabajar».

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