Amazon Care está cerrando

Suspensión

Amazon Care, el servicio de salud virtual y en el hogar que creó inicialmente para sus empleados, cerrará a fines de este año, un movimiento sorprendente dada la reciente inversión de la compañía en atención médica.

Las personas que trabajan para Amazon Care se enteraron de la noticia en una reunión el miércoles, según dos personas con conocimiento del asunto, que hablaron bajo condición de anonimato porque habían firmado acuerdos de confidencialidad.

Lanzado inicialmente como una oferta de atención médica interna para los empleados de Amazon, AmazonCare es el segundo empleador privado más grande del país. Hoy en día, está disponible para los empleados de media docena de clientes corporativos, incluidos Silicon Labs, Precor, Whole Foods, propiedad de Amazon, y Hilton, su socio más grande que solo firmó con Amazon Care en diciembre.

Uno de ellos dijo que a los trabajadores se les dijo que se cerraría el servicio porque estos clientes no veían el valor del servicio. Docenas de empleados perderán sus trabajos y algunos se irán en octubre, dijeron los padres.

La portavoz de Amazon, Christina Smith, confirmó la decisión y publicó una nota anunciándola.

«Esta decisión no se tomó a la ligera y solo quedó clara después de varios meses de cuidadosa consideración», dijo Neil Lindsay, vicepresidente senior de salud de Amazon, en un correo electrónico a los empleados. «Aunque a nuestros miembros registrados les gustaron muchos aspectos de Amazon Care, no es una oferta lo suficientemente completa para los clientes de grandes empresas a los que nos dirigíamos, y no funcionará a largo plazo».

En su correo electrónico, Lindsey dijo que los empleados de Amazon Care podrían ser asignados a otros trabajos dentro de Amazon y que la compañía «apoyaría a los empleados que buscan trabajo fuera de la empresa».

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post. Amazon envió por primera vez la carta que anunciaba el cierre de GeekWire y Fierce Healthcare.

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La decisión de cerrar Amazon Care es una sorpresa dado el compromiso del CEO de Amazon, Andy Jassy, ​​de expandir las inversiones en atención médica en Amazon. Se produce inmediatamente después de la adquisición por parte de Amazon de la empresa emergente de atención médica One Medical el mes pasado por $ 3.9 mil millones, un acuerdo que podría enfrentar el escrutinio antimonopolio de la Comisión Federal de Comercio.

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Amazon Care permite a los pacientes chatear virtualmente con proveedores de atención médica, programar visitas por video y, en algunos lugares, hacer que el proveedor de atención médica visite su hogar para recibir servicios que incluyen vacunas y chequeos para problemas de salud comunes, como infecciones del tracto urinario. La comodidad del servicio fue popular entre el personal.

En su carta de 2021 a los accionistas, Jassy nombró a Amazon Care como un ejemplo del «tipo de innovación iterativa» que es «generalizado en todos los equipos de Amazon».

El equipo de recursos humanos de Amazon Care se enteró de que el servicio se cerrará esta semana, según personas familiarizadas con el asunto. Mientras tanto, en otras divisiones de Amazon, el personal de recursos humanos alentó a los empleados a inscribirse en Amazon Care el martes, según un empleado de Amazon que habló bajo condición de anonimato para proteger sus trabajos.

“La decisión de Amazon de tirar la toalla debería ser una absolución para aquellos que piensan que el negocio de la atención médica es demasiado complejo, incluso para una empresa como Amazon”, dijo el consultor de atención médica Paddy Padmanaban en una carta. «Esto plantea la pregunta de si cualquiera puede tener éxito como proveedor de atención primaria independiente en el cuidado de la salud o si necesita ser parte de un sistema de salud integrado para que funcione».

Amazon Care nació de un programa interno secreto de incubadoras de Amazon llamado Grand Challenge. De hecho, está disponible en todo el país y se suponía que se expandiría a 20 ciudades para la atención domiciliaria proporcionada por enfermeras de salud móviles para fines de este año. Para lograr esta escala, la compañía ha dependido cada vez más de agencias de contratación de terceros para proporcionar su fuerza laboral clínica. La dotación de personal es un desafío que enfrentan todas las organizaciones de atención médica en medio de una escasez de mano de obra en curso después de la pandemia de coronavirus.

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El miércoles, Amazon publicó 20 ofertas de trabajo en Amazon Care.

One Medical es una oferta de salud de vanguardia que combina la atención virtual con clínicas tradicionales en ciudades como Boston, Chicago, DC y San Francisco, donde tiene su sede la empresa. Aunque la empresa se ha centrado en gran medida en una base de usuarios urbanos jóvenes, 2021 Obsesión Iora Health ha ampliado su alcance al mercado creciente y potencialmente altamente rentable para pacientes de atención médica de 65 años o más.

Con la adquisición de One Medical, Amazon ganará empleados, una huella minorista y una gran cantidad de datos de atención médica del consumidor. A algunos defensores de la privacidad les preocupa cómo Amazon maneja esta información, y algunos clientes de One Medical se han resistido a la idea de que su atención médica sea administrada por el gigante del comercio electrónico.

No quedó claro de inmediato si la superposición entre One Medical, que atiende directamente a los consumidores, y Amazon Care, un beneficio para empleados destinado en parte a ayudar a las empresas a reducir los costos de atención médica, condujo a la decisión de Amazon de finalizar el programa.

La semana pasada, The Post informó sobre las tensiones entre Amazon Care y el personal médico que la empresa había contratado para tratar a los pacientes. Estos profesionales médicos trabajan para una empresa independiente llamada Care Medical que también está cerrada. Seis exempleados dijeron que las dos partes se enfrentaron por el enfoque rápido y frugal de Amazon para expandir AmazonCare, que algunos exempleados consideraron que priorizaba el negocio sobre las mejores prácticas médicas.

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Un exejecutivo de AmazonCare dijo en ese momento que Amazon intentaría hacer lo que hace en cualquier otra área comercial: intentaría hacerlo mejor que los demás, hacerlo menos costoso y adoptarlo locamente por conveniencia. Pero el cuidado de la salud es diferente. Difícil.»

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En respuesta, Smith de Amazon dijo en un correo electrónico que Amazon ha priorizado la seguridad de los pacientes y empleados y que «AmazonCare ha evolucionado y mejorado tanto para los pacientes como para los médicos desde los días de nuestro programa piloto».

Lindsay – Veterana de Amazonas se hizo cargo La división de servicios sanitarios de la compañía confirmó el pasado mes de diciembre en su carta que Amazon sigue apostando por el negocio sanitario.

Nuestra visión es facilitar que las personas accedan a los productos y servicios de atención médica que necesitan para estar y mantenerse saludables. Sabemos que lograr esto no será fácil ni rápido, pero creemos que es importante».

Esta es la segunda gran inversión en atención médica en la que Amazon se ha derrumbado. Una empresa de seguros de salud llamada Haven, que cocreé con las compañías de fondos Berkshire Hathaway y JPMorgan Chase, cerró el año pasado.

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La compañía continúa operando Amazon Pharmacy, el servicio de pedido y entrega de recetas que surgió de la adquisición de Pillpack en 2018. La división de computación en la nube, Amazon Web Services, tiene una presencia significativa en el espacio de la atención médica y utiliza el aprendizaje automático para analizar datos de atención médica para grandes organizaciones de atención médica, entre otros.

A principios de este mes, Amazon Care anunció que Será una sociedad con Ginger., una startup de terapia virtual, para brindar servicios virtuales de salud mental. Amazon también ofrece servicios de atención médica virtual a través de Alexa a través de una asociación con Teladoc.

En el año transcurrido desde que asumió el cargo de CEO, Jassy ha tratado de concentrarse en el negocio de Amazon, cerrando algunas operaciones minoristas y ralentizando el crecimiento en la división de logística. Esta interrupción no es exactamente rara para Amazon, que enfatiza la flexibilidad y se mueve rápidamente para acabar con los proyectos que no funcionan.

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