Algunos fueron evacuados de Mariupol; La legisladora estadounidense Pelosi visita Kiev

Zaporizhia, Ucrania (AFP) – Algunas mujeres y niños fueron evacuados de una planta siderúrgica que es el último bastión defensivo en las ruinas de la devastada ciudad ucraniana de Mariupol, mientras la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, visitaba al presidente de Ucrania en la capital del país. En una revisión del apoyo de EE.UU.

La ofensiva rusa en la costa sur de la costa de Ucrania y el corazón industrial en el este del país envió a las fuerzas ucranianas a luchar aldea tras aldea y más civiles huyeron de los ataques aéreos y los bombardeos de artillería a medida que la guerra se acercaba a sus puertas.

Se cree que miles de residentes siguen atrapados con poca comida, agua o medicinas en la sitiada Mariupol. Naciones Unidas ha estado mediando en la evacuación de hasta 1.000 civiles que quedaron atrapados con unos 2.000 combatientes ucranianos bajo una planta siderúrgica en expansión de la era soviética que es la única parte de la ciudad que no está ocupada por los rusos.

Las imágenes publicadas por la oficina del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky la madrugada del domingo mostraron a Pelosi en Kiev con una delegación del Congreso que incluía a los representantes Jason Crowe, Jim McGovern, Gregory Mix y Adam Schiff. La visita no fue anunciada previamente.

Pelosi, que ocupa el segundo lugar en la presidencia de Estados Unidos después del vicepresidente y el líder estadounidense de más alto rango, dijo que ha estado visitando Ucrania desde el comienzo de una guerra.

“Estamos en la frontera de la libertad y su lucha es una lucha de todos. Nuestro compromiso es estar ahí para ustedes hasta que termine la batalla”, agregó Pelosi.

La oficina de Pelosi no dijo cuándo se llevó a cabo la reunión, pero la luz del video y otros detalles indican que la reunión se llevó a cabo el sábado. Los congresistas Barbara Lee y Bill Keating también formaron parte de la delegación, aunque no estaba claro si estaban en Kiev.

La delegación tenía previsto celebrar una conferencia de prensa en la ciudad polaca de Rzeszow el domingo.

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Las fuerzas rusas se embarcaron en una importante operación militar para apoderarse de gran parte del sur y el este de Ucrania después de no poder capturar la capital. Mariupol es un objetivo importante debido a su ubicación estratégica cerca de Crimea, que Rusia capturó de Ucrania en 2014.

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El sábado, la agencia de noticias rusa RIA Novosti informó que 19 adultos y seis niños fueron retirados de las plantas siderúrgicas de Azovstal, pero no dio más detalles.

Un alto funcionario del Regimiento Azov, la unidad ucraniana que defiende la planta, dijo que 20 civiles habían sido evacuados durante el alto el fuego, aunque no estaba claro si se refería al mismo grupo. No hubo confirmación por parte de Naciones Unidas.

“Son mujeres y niños”, dijo Svyatoslav Balamar en un video publicado en el canal de Telegram del regimiento. También llamó a la evacuación de los heridos: «No sabemos por qué no se los llevaron y no se discute su evacuación al territorio controlado por Ucrania».

Ucrania ha culpado del fracaso de varios intentos de evacuación anteriores a los continuos bombardeos rusos.

El portavoz humanitario de la ONU, Saviano Abreu, dijo que el organismo mundial estaba negociando con las autoridades de Moscú y Kiev sobre las evacuaciones de Mariupol, pero no podía proporcionar detalles de los esfuerzos en curso «debido a la complejidad y fluidez de la operación».

Abreu no confirmó la grabación de un video publicado en las redes sociales que pretendía mostrar vehículos con la marca de la ONU en Mariupol.

En la localidad de Lyman, en la región de Donetsk, donde al menos la mitad de la población ha huido de los bombardeos rusos, una veintena de ancianos y niños cargando bolsas con sus perros y gatos abordaron un minibús con un cartel que dice «Evacuación de niños» en ucraniano. Conduje hacia Dnipro mientras se escuchaban explosiones desde lejos.

Los editores vinieron y nos liberaron ¿de qué? ¿Nuestras vidas?”, dijo Nina Mihailenko, profesora de lengua y literatura rusas, refiriéndose a las tropas rusas.

Video y fotos del interior de la fábrica, compartidos con Associated Press por dos mujeres ucranianas que dijeron que sus maridos estaban entre los combatientes. Negándose a rendirse allí, mostró a hombres no identificados con vendajes manchados; Otros tenían heridas abiertas o miembros amputados.

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Las mujeres, que identificaron a sus maridos como miembros del Regimiento Azov de la Guardia Nacional de Ucrania, dijeron que un personal médico esquelético estaba tratando al menos a 600 heridos. Dijeron que algunas de las heridas se estaban pudriendo por la gangrena.

Los hombres en el video dijeron que solo comen una vez al día y comparten al menos 1,5 litros (50 onzas) de agua al día entre cuatro personas, y que los suministros dentro de las instalaciones sitiadas se han agotado.

La AP no pudo verificar de forma independiente la fecha y la ubicación del video, que según las mujeres fue tomado la semana pasada en el laberinto de pasillos y búnkeres debajo de la fábrica.

Instó a las mujeres a evacuar a los combatientes ucranianos junto con los civiles, advirtiendo que podrían ser torturadas y ejecutadas si las capturaban. «Las vidas de los soldados también son importantes», dijo Yulia Fedosyuk a Associated Press en Roma.

En su discurso de video nocturno el sábado por la noche, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky se dirigió a Rusia para instar a las fuerzas rusas a no luchar en Ucrania, diciendo que sus generales esperan que mueran miles más.

El presidente acusó a Moscú de reclutar nuevos soldados «con poca motivación y poca experiencia en combate» para que las unidades destruidas al principio de la guerra pudieran regresar a la batalla.

“Todo soldado ruso aún puede salvar su vida”, dijo Zelensky. «Es mejor para ti sobrevivir en Rusia que morir en nuestra tierra».

En otros desarrollos:

– El viceministro de Agricultura de Ucrania, Taras Vysotsky, dijo en declaraciones televisadas que las fuerzas rusas confiscaron cientos de miles de toneladas de cereales en los territorios bajo su control. Ucrania es un importante productor de cereales y la invasión ha hecho subir los precios mundiales y suscitado preocupación por la escasez.

– El ejército de Ucrania dijo que un ataque con misiles rusos destruyó la pista del aeropuerto de Odessa, la tercera ciudad más poblada de Ucrania y un importante puerto en el Mar Negro.

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Obtener una imagen completa de la batalla en curso en el este de Ucrania fue difícil porque los ataques aéreos y los bombardeos de artillería hicieron que el movimiento de los periodistas fuera muy peligroso. Además, tanto los rebeldes respaldados por Ucrania como por Moscú han impuesto severas restricciones a la cobertura desde la zona de combate.

Pero los analistas militares occidentales señalaron que la ofensiva en la región de Donbass, que incluye a Mariupol, fue mucho más lenta de lo planeado. Hasta ahora, parece que las fuerzas rusas y los separatistas solo han logrado ligeros avances en el mes desde que Moscú dijo que concentraría su poder militar en el este.

Numéricamente, la mano de obra militar de Rusia supera con creces la mano de obra en Ucrania. En los días previos a la guerra, la inteligencia occidental estimó que Rusia estaba estacionada cerca de la frontera con hasta 190.000 soldados. El número de fuerzas militares permanentes de Ucrania es de unos 200.000, repartidos por todo el país.

Con mucha potencia de fuego todavía en reserva, la ofensiva rusa aún podría intensificarse y pasar por alto a los ucranianos. En total, el ejército ruso tiene alrededor de 900.000 efectivos en servicio activo. Rusia también tiene un poder aéreo y marítimo mucho mayor.

Cientos de millones de dólares en ayuda militar han llegado a Ucrania desde que comenzó la guerra, pero los enormes almacenes de Rusia significan que Ucrania seguirá exigiendo grandes cantidades de apoyo.

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Pescado reportado desde Sloviansk. Los reporteros de Associated Press John Gambrel y Juras Karmanau en Lviv, Mstislav Chernov en Kharkiv, Lolita C. Baldur en Washington, Trisha Thompson en Roma y el personal de Associated Press en todo el mundo contribuyeron a este despacho.

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Siga la cobertura de Associated Press sobre la guerra en Ucrania: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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